70.000 virus desconocidos descubiertos dentro del intestino humano



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Un equipo de investigadores de diferentes institutos del Bienvenido Genome Campus, en el reino Reino, logró identificar70.000 virus previamente desconocidos a intestino humano, donde infectan sistemáticamente las bacterias que allí habitan. Por ahora, no se sabe cómo afectan nuestro organismo y el impacto que tienen en nuestra salud. El hallazgo se acaba de publicar en la revista ‘ Celda‘.

El microbioma intestinal, que es la gran comunidad de bacterias y otros organismos que residen en nuestro sistema digestivo, juega un papel muy importante en la digestión de los alimentos y en la regulación del sistema inmunológico, lo cual es beneficioso para nosotros.

Sin embargo, tampoco faltan estudios que relacionen estas comunidades microbianas con afecciones como la obesidad, las alergias o las enfermedades hepáticas. Sorprendentemente, la verdad es que todavía se sabe muy poco sobre microbioma. Y aunque incluye una variedad de microorganismos, incluidos hongos, bacterias y virus, la gran mayoría de los estudios existentes se han centrado solo en las bacterias, que son más grandes y más fáciles de detectar.

En este nuevo trabajo, sin embargo, los investigadores utilizaron un método llamado metagenómica, que analiza todo el material genético existente para identificar virus también. A continuación, mapearon todas las secuencias genéticas individuales encontradas y las compararon con bases de datos existentes para asignarlas a especies específicas. En total, el equipo analizó más de 28.000 muestras de microbioma intestinal diferentes, obtenidas de 28 países.

El proceso descubrió genomas completos de más de 140.000 especies de virus que viven en el intestino humano, la mitad de ellos desconocidos. Por supuesto, no todas las personas portan todas esas especies, sino solo una parte de ellas. Los investigadores también se centraron en virus «bacteriófagos» o «fagos», que son capaces de infectar bacterias.

La razón de esto explica Luis Camarillo-Guerrero, autor principal de la investigación, es que «todavía estamos descubriendo cuál es su papel en la salud humana. Probablemente sea correcto decir que la gran mayoría de ellos no son dañinos para nosotros y que son simplemente un componente integral de nuestro cuerpo microbiota «. Los bacteriófagos, por ejemplo, podrían desempeñar un papel importante en la evolución de las bacterias en nuestro intestino, proporcionándoles rasgos genéticos beneficiosos.

«Dado que las comunidades bacterianas son un componente crítico de nuestro intestino», explica Camarillo-Guerrero, «no es difícil imaginar que los fagos puedan desempeñar un papel clave en el mantenimiento de un equilibrio saludable».

Sin embargo, hay casos en los que los fagos también han contribuido al desarrollo de enfermedades, desde la difteria, una infección bacteriana grave, hasta el botulismo, que ataca los nervios del organismo. Ambas enfermedades, de hecho, son causadas por toxinas codificadas en los genes del fago.

Los investigadores, según Camarillo-Guerrero, han publicado los genomas de estas bacterias invasoras del virus en una nueva base de datos llamada ‘Base de datos de fagos intestinales‘, que a partir de ahora podrá utilizarse para estudios posteriores. «Un genoma», dice el científico, «es como un modelo de un organismo. La cantidad de información que podemos extraer conociendo sólo la secuencia de ADN de un organismo es muy grande.

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