A la caza de aerosoles en el aire polar



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A la caza de aerosoles en el aire polar

¿Cómo no volverse loco ahí arriba, todo el tiempo confinado en un barco ?, pregunta Fredy, un amigo colombiano, vía email desde Barcelona. Y la respuesta es que probablemente todos estemos un poco locos aquí. Loco por la naturaleza. Este desierto muy blanco y muy frío se te mete debajo de la piel y nunca te abandona. En esta atmósfera oceánica helada, ahí es exactamente donde flota mi objetivo: aerosoles marinos. Son gotas líquidas o fragmentos sólidos suspendidos en el aire. Nadie lo diría, pero estas diminutas partículas tienen un efecto considerable en el clima del planeta.

Los aerosoles marinos dispersan la radiación solar que ingresa a la atmósfera y la absorben. En segundo lugar, actúan indirectamente al cambiar las propiedades de las nubes. Funcionan como «semillas» para la formación de núcleos de condensación de nubes. Por lo tanto soy parte de la atmósfera, que protege la vida en la Tierra absorbiendo la radiación solar ultravioleta y calentando la superficie de la Tierra reteniendo el calor. Sin embargo, los aerosoles siguen siendo el aspecto menos conocido del sistema climático. Y por eso estoy aqui en el envío internacional MOSAIC, para estudiar la influencia de estas partículas en el clima ártico único.

¿Por qué queremos estudiarlo aquí mismo? Porque el sistema marino polar – el hielo que se forma a partir de la congelación del agua de mar – es uno de los biomas más grandes del planeta, con importantes variaciones estacionales en ambos hemisferios. El cambio climático se está ampliando rápidamente en las áreas polares. soy bueno centinela del cambio global.

Los modelos climáticos no han podido reproducir con precisión la dinámica general de la producción de hielo marino, pero se espera un derretimiento masivo del hielo en las próximas décadas. Los mares helados albergan un rico tapiz de actividad biológica y producen una amplia gama de aerosoles marinos biogénicos. El objetivo de mi proyecto es conocer la influencia de las partículas de aerosoles marinos en el equilibrio entre radiación y condensación de nubes; de esta manera podemos comprender mejor nuestro clima cambiante.

Normalmente hacemos jornadas de 15 horas, medimos y analizamos, pero durante los últimos tres días nos hemos ralentizado por la visita de un oso polar, que nos ha estado mirando y nos ha obligado a esperar. Esos momentos de descanso te dejan algo de tiempo para contemplar los diversos colores del Ártico, que no es solo el blanco. Después de una tormenta, puede ver el azul claro de un cielo sin una sola nube. Puede quedar hipnotizado al ver el azul que sale del hielo y los lagos de agua dulce causados ​​por la nieve que se derrite en la capa de hielo marino. Puede pasar una hora mirando tranquilamente el hielo aquí a 89 grados de latitud norte, a miles de kilómetros de cualquier ciudad habitada, y frotarse los ojos preguntándose si está soñando; nuestro planeta es hermoso.

Dado que las regiones polares están cambiando rápidamente debido al derretimiento del hielo, es fundamental comprender los procesos biogeoquímicos marinos a gran escala que se producen entre el océano y la atmósfera. En resumen, es importante estudiar las fuentes, transformaciones y absorciones de los aerosoles polares, así como los vínculos con ellos. Procesos químicos y biológicos en el hielo marino. y aguas superficiales. De esta forma podremos desvelar la retroalimentación entre los océanos polares y la atmósfera que afecta al clima en las regiones polares y el resto del planeta.

Para estudiar los aerosoles oceánicos, los hacemos nosotros mismos. ¿Como? Estamos utilizando una cámara de generación de aerosoles marinos de última generación. Con una bomba peristáltica, el agua circula desde el fondo del tanque hasta la parte superior, desde donde se dispersa para caer como lluvia sobre la superficie del agua. De esta manera, el aire arrastrado forma burbujas que, mediante procesos de explosión y pulverización, producen aerosoles.

Esta inhóspita tierra blanca es el hogar de mucha vida. El hielo marino y su microbiota, como algas, bacterias y virus, pueden ser una fuente importante de aerosoles que pueden contribuir a la población de núcleos de condensación de nubes. Esta vida microscópica, suspendida en el aire, contribuye a la formación de nubes, y de esta forma puede influir en el balance energético de la superficie y el deshielo, estableciendo una retroalimentación entre la biosfera y la atmósfera polar.

En las tres semanas restantes de la expedición, continuaré estudiando, con el permiso de los osos polares, estos influyentes aerosoles, de nuestra ‘casa’ varados en medio del hielo del Ártico, para comprender un poco mejor este importante ciclo recíproco entre los microorganismos oceánicos y la atmósfera de la Tierra. .

Manuel Dall’Osto Es investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona (ICM-CSIC). El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) es la única institución española que participa en MOSAIC. Cuenta con dos proyectos de investigación del Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC): uno que estudiará la masa y espesor del hielo vía satélite y otro, liderado por Manuel Dall’Osto, que investigará la relación entre la materia biológica marina y la formación de nubes.

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