¡Adiós al estiércol! Enseñan a las vacas a ir al baño para reducir sus emisiones contaminantes



Comparte esta noticia de Alicantur Noticias

Madrid

Actualizado:

¿Están contados los días del estiércol? Si los premios IgNobel, la famosa parodia del Nobel, reconocen la investigación que primero te hace reír y luego te hace pensar, este nuevo estudio tiene todos los requisitos para ser premiado el próximo año. Un grupo internacional de científicos ha encontrado algo que puede parecer sorprendente, pero aparentemente funciona: les enseñaron a las vacas a ir al baño.

Como se indica en un artículo publicado en la revista
«Biología actual»,
las vacas con «buenos modales» mantienen limpios los establos mientras reduce la contaminación del aire. Aparentemente, en las granjas donde el ganado es libre mientras pasta, los desechos esparcidos por todas partes a menudo contaminan el suelo y las vías fluviales. Una opción es confinar a los animales en establos, pero en espacios tan confinados la orina y las heces se combinan para crear amoníaco, un gases de invernadero indirecto.

«Generalmente se asume que el ganado no puede controlar la defecación o la micción», dice Jan Langbein, psicólogo del Instituto de Investigación de Biología de Animales de Granja (FBN) en Alemania. Un concepto erróneo, ya que ‘el ganado, como muchos otros animales de granja, es muy inteligente y puedo aprender mucho. ¿Por qué no han aprendido a usar el baño?

Entrenamiento «MooLoo»

Para enseñar a los terneros a ir al baño, un proceso llamado «MooLoo», el equipo de FBN (Alemania) y la Universidad de Auckland (Nueva Zelanda) trabajó a la inversa. Comenzaron recompensando a los terneros cuando orinaron en las letrinas y luego les permitieron acercarse a las letrinas desde el exterior cuando necesitaban ir al baño.

Los propios investigadores se sorprendieron por los buenos resultados de sus alumnos. «Pensamos que sería posible entrenar a los animales, pero no sabíamos hasta qué punto», dice Langbein. Para fomentar el uso de letrinas, los investigadores querían que los terneros asociaran orinar fuera del «inodoro» con una experiencia desagradable. «Como castigo, primero usamos audífonos internos y hacíamos un sonido muy desagradable cada vez que orinábamos afuera», explica Langbein. “Pensamos que esto castigaría a los animales, sin demasiada aversión, pero no les importó. Al final, un chorrito de agua funcionó bien como un leve disuasivo «, reconoce.

Mejor que los niños pequeños

En el transcurso de unas pocas semanas, el equipo de investigación entrenó con éxito a 11 de los 16 terneros en el experimento. Sorprendentemente, los terneros mostraron un nivel de rendimiento comparable al de los bebés y superior al de los bebés muy pequeños.

Langbein cree que con más formación esta tasa de éxito se puede mejorar aún más. “Después de diez, quince, veinte años de investigación en ganado, sabemos que los animales tienen personalidades y manejan diferentes cosas de manera diferente. No son todos iguales ”, apunta.

Esas buenas costumbres favorecen el medio ambiente. El amoníaco producido en los excrementos de las vacas no contribuye directamente al cambio climático, pero cuando se lixivia en el suelo, los microbios lo convierten en óxido nitroso, el tercer gas de efecto invernadero más importante después del metano y el dióxido de carbono. La agricultura es la principal fuente de emisiones de amoníaco, y el ganado representa más de la mitad de esa contribución.

Ahora que los investigadores saben cómo enseñar a las vacas a ir al baño, quieren informar los resultados a los establos. Langbein espera que «en unos años todas las vacas vayan al baño».

Míralos
Comentarios

.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *