Adiós al héroe silencioso



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El piloto Michael Collins ajusta el casco de su traje espacial en la sala de preparación en Cape Kennedy, Florida, antes de la misión Gemini 10 de la NASA en julio de 1966.
El piloto Michael Collins ajusta el casco de su traje espacial en la sala de preparación en Cape Kennedy, Florida, antes de la misión Gemini 10 de la NASA en julio de 1966.GETTY

Michael Collins está muerto y de los tres protagonistas del viaje más famoso de la humanidad, solo queda Buzz Aldrin. En esa misión de Apolo 11Collins tuvo la tarea de permanecer a bordo del módulo de comando mientras sus compañeros, Armstrong y Aldrin, pisaron la Luna por primera vez. A diferencia de otros protagonistas de la carrera espacial, yo no lo conocí personalmente y no tuve la suerte de escuchar cómo vivió esos días solitarios, pero, más allá del viaje que lo hizo famoso, sé que fue uno de los grandes. Hay muchos libros escritos por astronautas, pero Trae el fuego, la autobiografía en la que Collins relata su experiencia como piloto de pruebas y miembro de la tripulación de las misiones Gemini 10 y Apollo 11, es la historia que mejor explica lo que significa estar a la vanguardia de la carrera espacial.

El libro está repleto de poderosas ideas propias y contiene profundas reflexiones sobre el futuro de la exploración espacial. Estas páginas reflejan una mente altamente estructurada, capaz de ordenar problemas extremadamente complejos y estructurar el trabajo de otros. Este sentimiento me lo han confirmado personas que lo han conocido y que hablan de él como un hombre muy cariñoso, un excelente ingeniero y un gran piloto. Aunque es quizás el menos conocido de los tres astronautas del mítico viaje, sus habilidades fueron fundamentales para el éxito de aquella aventura en la que el coraje de los héroes clásicos tuvo que ir acompañado de un profundo conocimiento de la ciencia y la tecnología y una gran habilidad. . para aplicarlos. Si se dijo que Armstrong era el héroe reacio, se puede decir que Collins fue el héroe silencioso.

Como casi todos los que han viajado por el espacio, la experiencia le ha hecho consciente del incalculable valor de nuestro mundo.

En estos tiempos en los que cada vez somos más conscientes de la fragilidad de nuestro planeta y del destino que todos los seres humanos compartimos en él, quiero recordar otro de los legados de este protagonista de la carrera espacial. Mientras esperaba el regreso de sus compañeros, tomó muchas imágenes de la Luna y nuestro planeta, pero hay una que es particularmente famosa. En él, el módulo lunar asciende desde el satélite para encontrarse con el módulo de mando y al fondo, en la oscuridad, se observa emerger la Tierra. A menudo se dice que todos los seres humanos vivientes estaban en esa imagen, excepto Collins. Como la mayoría de nosotros que hemos viajado por el espacio, la experiencia lo hizo consciente del valor incalculable de nuestro mundo y Collins lo recordó en uno de sus últimos tweets: «Estoy seguro de que si todos pudieran ver la Tierra flotando por la ventana, cada el día sería el Día de la Tierra ”.

Pero unido a la fascinación por el momento, estoy seguro de que al mismo tiempo estaba pensando en la difícil maniobra que tuvo que realizar para volver a encontrarse con sus compañeros. Collins escribió el documento de 117 páginas que detalla las 18 maniobras de acoplamiento diferentes para que su módulo y el de sus compañeros se fusionen sin problemas. Ese hombre que combinó el talento técnico y la emoción de los viajes espaciales en ese momento nos dejó hoy. Buen viaje, Michael.

Pedro Duque Es ministro de Ciencia e Innovación del gobierno español y fue el primer astronauta de nacionalidad española.

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