Alemania explora un inesperado tesoro de litio en el Rin



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Si se confirma el resultado, ¿qué las ondinas Woglinda, Wellgunda y Flosshilda Han mantenido el litio en el fondo del Rin, que en un contexto de expansión europea de la movilidad eléctrica constituiría un tesoro más preciado incluso que el oro wagneriano. El papel de Wotan está representado en este proyecto por el empresario alemán y fundador de Recursos energéticos de Vulcan, Horst Kreuter, lo que es seguro que las reservas descubiertas bajo el lecho del río a su paso por el suroeste de Alemania son suficientes para producir las baterías de 400 millones de coches eléctricos. Estamos hablando de una de las mayores reservas del mundo.

«El yacimiento de litio del que estamos hablando es gigantesco y su naturaleza es ideal para nuestro objetivo, obtener litio de alta calidad a escala industrial en Alemania «dice Kreuter, que prevé producir alrededor de 15.000 toneladas de hidróxido de litio en 2024 en dos plantas alemanas y tres más para 2025, en una fase de expansión que dará lugar a un volumen de producción de 40.000 toneladas. Espera obtener un precio de 13.000 dólares por tonelada de hidróxido de litio para esa fecha y utiliza como reclamo, frente a potenciales inversionistas, el bajo costo de extracción.

Las inversiones necesarias ascienden a 1.700 millones. Por ahora tiene 75 y agrega soporte para El australiano Hancock Prospection, segundo mayor accionista, estableciendo contactos con potenciales stakeholders del proyecto, que busca entre los principales fabricantes de automóviles europeos. Después de todo, están interesados ​​principalmente en prescindir de la necesidad de importar litio de depósitos lejanos en África o América Latina. Un portavoz de Daimler informó que ya ha habido contacto con esta empresa desde Karlssruhe y que el fabricante de automóviles está abierto a los negocios, dejando en claro que hasta la fecha no compra litio directamente, sino celdas de batería donde el litio proviene de América del Sur y Australia, pero agradecería el uso de litio alemán una vez que se comience a extraer de Energía Vulcan.

Capital publico

Kreuter Además, no excluye la atracción de capital público, dado que el litio de la llanura del Rin podría matar dos pájaros de un tiro: la industria automovilística europea dependería menos de las importaciones y la expansión del coche eléctrico, uno de los principales objetivos del gobierno alemán. El litio, de hecho, forma parte de la lista de materias primas que la UE indica como un suministro necesariamente garantizado. Según estimaciones de la Comisión Europea, Europa necesita hasta 18 veces más litio para 2030 de lo que tiene actualmente.

Otro de sus argumentos es la baja huella de carbono del proyecto, que también está muy en línea con las prioridades gubernamentales, y que los subproductos de esta actividad ayudarán a reducir los gases de efecto invernadero. Pero la extracción y producción en Alemania debería garantizar menor consumo de agua en comparación con plantas ubicadas en Chile, por ejemplo, donde se extrae mediante un mecanismo de evaporación que requiere una gran cantidad de agua salada a altas temperaturas.

Sin embargo, no todo será beneficioso. El depósito está ubicado a miles de metros de profundidad y en manantiales subterráneos, que lo rodean. un área de 300 kilómetros de largo y hasta 40 kilómetros de ancho, en la región del Alto Rin. La construcción de cinco plantas de energía geotérmica en esta zona montañosa, con densos bosques, rica fauna y pintorescos pueblos, corre el riesgo de enfrentarse a una oposición local y ambiental más que probable.

Kreuter también encontrará competencia. Energía EnBW También está investigando posibilidades comerciales con litio como subproducto de su planta de energía geotérmica Bruchsal. Esta empresa de Baden-Württemberg está probando prototipos en una planta piloto para ver si la materia prima es sostenible y si tiene sentido económico, estimando un volumen de producción de 900 toneladas anuales, lo que sería suficiente para 900 baterías. Todo ello sin tener en cuenta que los procesos geotérmicos tienen sus riesgos. En 2007, aparecieron grietas en cientos de casas en Staufen, el bosque Negro, por una perforación fallida en aguas profundas. «Dondequiera que se planifiquen nuevas plantas, es necesario convencer a las autoridades e informar debidamente a la población», admite Kreuter, quien confía en la compensación que el proyecto ofrecería a los municipios.

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