Alemania se abre al uso de la vacuna AstraZeneca en personas mayores de 65 años



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El comité que asesora al gobierno alemán sobre la estrategia de vacunación contra el coronavirus emitirá una nueva recomendación de vacuna de la Universidad de Oxford y AstraZeneca «muy pronto», dijo el viernes su presidente, el virólogo Thomas Mertens. Alemania fue el primer país europeo en restringir la administración de esta vacuna a niños menores de 65 años debido a la falta de datos suficientes sobre su eficacia en la población anciana. Esa decisión contribuyó al problema de reputación que trae ahora esta inmunización, como admitió Mertens en una entrevista con el segundo canal público alemán, ZDF. «Todo salió un poco mal», dijo, cuando el entrevistador le preguntó sobre la negativa de muchos trabajadores esenciales a recibirlo.

Sin embargo, Mertens defendió el trabajo de la Comisión Permanente de Vacunas (Stiko, en sus iniciales en alemán): «Teníamos los datos que teníamos y hicimos la recomendación basándonos en esos datos». Las decisiones de Stiko no son vinculantes, pero hasta ahora el gobierno de Angela Merkel siempre las ha respaldado. Mertens pidió no confundir los términos de su recomendación. “Nunca criticamos la vacuna; Solo criticamos el hecho de que los datos del grupo de 65 años no fueran buenos o insuficientes. Hay que distinguir ”, recalcó. La preparación de AstraZeneca es “muy buena” y “la potenciaremos aún más gracias a los nuevos datos que ahora se están agregando”.

Los expertos del panel analizaron «muy de cerca» un estudio reciente publicado en Escocia que concluye, basándose en datos del servicio de salud pública, que los ingresos de las personas mayores de 80 años han disminuido en un 81% desde la cuarta semana de vacunación. Esto confirmaría una eficacia en los ancianos similar a la de los grupos de edad más jóvenes. El trabajo aún no ha sido revisado por pares ni publicado en una revista científica. «Aún quedan algunas preguntas por hacer sobre este estudio y ya les hemos preguntado directamente a los autores», dijo Mertens.

Una de las características de la vacunación en el Reino Unido es que se ha alargado el intervalo entre la primera inyección y la segunda, en contra de las especificaciones de los fabricantes, con el objetivo de que la mayor cantidad de personas puedan recibir una primera inyección lo antes posible la inmunización. Cuando se le preguntó si esta estrategia también podría seguirse en Alemania, Mertens dijo: «Creo que es posible, especialmente con la vacuna AstraZeneca, que podamos decidir sobre un intervalo aún más largo». Alemania ha vacunado a poco más de dos millones de personas (2,4% de su población) con el programa completo. En total, administró seis millones de dosis, la gran mayoría de Pfizer. A pesar de haber recibido alrededor de 1,5 millones de dosis de AstraZeneca, el viernes consumió solo el 21,7% por temores de la población a la que van destinados, especialmente los profesionales de la salud. La vacunación de Pfizer avanza a un ritmo rápido: casi el 80% de los entregados (más de seis millones y medio) ya han sido vacunados. Se espera que llegue un nuevo envío este sábado.

El próximo miércoles 3 de marzo, la Canciller se reunirá con los líderes de los estados federales para valorar la situación del coronavirus y decidir si prorrogan las restricciones que actualmente mantienen cerrado (a partir del 2 de noviembre) y no imprescindibles el comercio hotelero, de ocio y cultura (desde mediados de diciembre). Las peluquerías abrirán el 1 de marzo, única excepción que acordaron Merkel y los presidentes regionales en su última reunión. Las escuelas y jardines de infancia en la mayoría de los estados abrieron esta semana después de dos meses sin clases presenciales. Alemania tiene una incidencia acumulada de 64,1 casos por 100.000 habitantes en siete días. En la última semana, los casos se han estado recuperando después de un mes de declive sostenido, por lo que no está del todo claro que se aliviarán las restricciones.