Alfred Wallace, el gran desconocido de la teoría de la evolución



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La historia se escribe con lo que hicieron los grandes hombres. Roal Amundsen Hasta el polo sur Edmund hillary En la cima del Everest Ernest Shackleton Atrapado en el hielo de la Antártida o Alfred R. Wallacees el científico que influyó en la teoría científica más importante del siglo XIX.

En junio de 1858 Charles Darwin (1809-1882), Alfred Russell Wallace (1823-1913) De Ternate en el archipiélago malayo. Añadió a esto un pequeño artículo de unas quince páginas en el que propuso una teoría sobre el mecanismo por el que evolucionaron las especies.

El inglés quedó atónito por su lectura porque, como él mismo admitió al cabo de un tiempo, el manuscrito era un buen resumen de sus observaciones sobre el Beagle. Reflexiones aún no oscurecidas a blanco.

Un biólogo con mala suerte

Wallace era un personaje versátil, su tarjeta de presentación debería incluir un naturalista, explorador, biólogo, biogeógrafo, antropólogo, teórico y crítico social, oponente a las vacunas y la existencia de vida inteligente en el planeta. Himno.

Era un inglés nacido en Gales, como le gusta llamarlo, y lo hizo en una familia de escasos recursos económicos que no le impidieron desarrollar su pasión por la naturaleza.

La primera incursión lo llevó a la cuenca del Amazonas, donde logró apoderarse de una colección de insectos muy valiosa. Desafortunadamente, la fortuna no le sonrió cuando el barco que lo llevó de regreso a Inglaterra se incendió en medio del Atlántico y su tesoro biológico desapareció con él.

Años más tarde, cuando ya tenía treinta y un años, se embarcó en una segunda aventura, esta vez fijando su objetivo en el archipiélago malayo. Mantuvo una fructífera correspondencia con Darwin durante su estancia en suelo asiático.

Mismo resultado de dos formas diferentes

En su carta de junio de 1858, Galli le preguntó a Darwin si encontraba su teoría lo suficientemente interesante y envió el manuscrito al geólogo británico. Charles Lyell Para conocer tu opinión antes de publicar.

Darwin era un hombre muy reflexivo y había pasado más de dos décadas contemplando los mecanismos de formación de especies. Sus observaciones mostraron que la especie se transformó en otras nuevas, pero no se atrevió a publicar.

El naturalista británico era consciente de la controversia que esta teoría crearía en la sociedad victoriana y no tenía claro si el esfuerzo valía la pena. La carta de Wallace fue el ímpetu que necesitaba para sacar a la luz «El origen de las especies».

Los dos científicos llegaron a la misma conclusión de dos maneras diferentes, una a partir de experiencias asiáticas y la otra a partir de viajes por el mundo.

En solo doce días, Darwin pudo organizar una lectura conjunta de las obras de dos naturalistas en la Linnean Society de Londres. Por supuesto, el orden de las presentaciones se calculó en milímetros, por lo que la prioridad de Darwin estaba perfectamente configurada, para que nadie dudaría de que la paternidad de la teoría era la suya. La historia cae en el registro histórico de la ciencia: 1 de julio de 1858.

Es cierto que las pruebas y los argumentos que recopiló Darwin fueron muy superiores a los desarrollados por Wallace durante su vida. Pero, ¿y si Wallace nunca le hubiera escrito a Darwin? ¿Te atreverías a publicar esto? Nunca sabremos …

M. Jara
M. Jara

Pedro Gargantilla es internista en el Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de numerosos libros de divulgación.

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