«Algunos jóvenes chilenos no saben lo fácil que es perder la democracia»



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El historiador chileno Sol Serrano Pérez, fotografiado en 2019.
El historiador chileno Sol Serrano Pérez, fotografiado en 2019.UC

La historiadora chilena Sol Serrano (Santiago de Chile, 1954), ganadora del Premio Nacional de Historia 2018 -fue la primera mujer en recibirlo- reflexiona sobre las causas del malestar social que estalló en su país en octubre de 2019, el valor de la democracia en el complejo. La sociedad chilena y la vigencia de la tragedia del golpe de Estado de 1973. «Polarización, tensión y rabia revividos por nuestras cloacas», señala en esta entrevista realizada en el momento del plebiscito que definirá el futuro del proyecto de Constitución de 1980, bajo el régimen. de Augusto Pinochet.

Pregunta: ¿Qué estalló en Chile con el malestar social de 2019?

Respuesta. Todos los días algo parecía estallar, desde pequeños escolares subiéndose a los torniquetes del metro para evitar la subida de 30 pesos [0,040 dólares]; luego el incendio simultáneo de muchas estaciones en Santiago, la capital; manifestaciones en todo el país; la violencia desatada contra las pequeñas empresas y los bienes públicos; las valientes barras de fútbol que muestran que las calles podrían ser suyas; un gobierno sin gobierno; no solo fuerzas públicas ineficaces, sino represivas como en los peores tiempos; y en medio del caos aparece el escenario de fondo: un millón y medio de personas muy diferentes entre sí, desde grupos bailando con trajes imaginativos hasta familias de tres o cuatro generaciones. La empresa parecía un campo minado con tantas explosiones diferentes. Algunos violentos, otros pacíficos, otros silenciosos.

pags. ¿Fue la expresión de descontento?

R. Un descontento que no admitía sordera y que todos teníamos que escuchar dondequiera que estuviéramos. ¿Cómo escuchar tantas voces? Además, como en cualquier momento de ruptura, la revuelta estaba adquiriendo rápidamente una dinámica propia. La sensación de crisis ya estaba instalada hace mucho tiempo. Y aunque hoy varios analistas sostienen que el brote fue obvio, ninguno lo es.

pags. ¿Es el rechazo de un solo fenómeno, como la desigualdad, o los disturbios han respondido a múltiples causas?

R. Hay muchos de ellos y es demasiado pronto, al menos para los historiadores, para hacerlos comprensibles. Chile siempre ha sido una sociedad desigual, pero ahora la experiencia es totalmente diferente. Chile tiene un pasado milenario de relaciones jerárquicas que nuestros procesos de modernización han cambiado, pero que están regresando. En el último minuto, el desarrollo no ha sido lo suficientemente estable como para cambiar aún más nuestras relaciones, no solo económica y socialmente, sino también culturalmente.

pags. Hablan de la paradoja chilena …

R. Lo paradójico es que los profundos cambios de las últimas décadas han empoderado claramente a muchos sectores que ya no requerían de sindicatos, sindicatos y partidos para hacer oír su voz. Tuvieron las suyas por dos generaciones que nacieron gracias a sus esfuerzos motivados por la promesa de que en ese esfuerzo no había vuelta atrás. Pero habia. No sería ese hombre dramáticamente pobre de la década de 1950, tal vez no. El billete de vuelta, básicamente, era para cerrar las próximas estaciones.

pags. ¿Fue una farsa la promesa de prosperidad de los gobiernos de transición y de centro izquierda?

R. La promesa no fue una farsa. La pobreza en Chile se redujo del 39% en 1990 al 9% en 2017. Durante el período, el PIB creció de alrededor de $ 4.000 a $ 15.000. Pero el progreso no es lineal. Ha generado nuevas demandas y nuevas frustraciones. «¿Y yo?» Aquellos que, como indican todas las encuestas, se sienten mejores que sus padres, pero menos de lo que esperaban, pueden preguntar con razón. La respuesta es dificil. Más claramente, los padres sienten que a sus hijos les va mucho mejor que a ellos a su edad. La sociología la ha caracterizado con varios nombres: el síndrome del crecimiento medio, el malestar de la modernidad. Esta es una historia con varias caras que en algún momento parecen estrangularse entre sí. Porque uno es innegable: los últimos 30 años han sido los más prósperos y democráticos de toda la historia de Chile, no es una gran comparación, pero no pequeña.

pags. Entre las distintas averías que ha tenido Chile, hay una peculiar, la de 1957, cuando las protestas secundarias en el centro de Santiago por el aumento del paso de buses y la ciudad quedó devastada. ¿Cómo interpretas la similitud con octubre de 2019?

R. Una vez más en la historia de Chile, los automóviles están desacoplados entre expectativas y desarrollo. En 1957 fue la rebelión de la pobreza urbana y un estado casi en quiebra. Hoy es diferente. Es una desconexión entre la identificación de hijos y nietos en 1957. Esta es una generación que envejece y cree que ha hecho su parte del trato y una generación altamente educada que puede que no haya encontrado el trabajo que pensaba que se merecía, pero que sabe muy bien lo que hizo para merecerlo.

pags. Esos disturbios de 1957, dijo, fueron presagios del colapso democrático de 1973. ¿De qué podría ser premonitoria la crisis de 2019?

R. 1957 fue el presagio de una crisis que no pudo resolverse. El proyecto de desarrollo de la revolución en libertad En medio de la Guerra Fría, buscó integrar a los marginados al sistema mediante la expansión del mercado con reforma agraria y participación. Habría sido necesario varias décadas para lograrlo, pero se ha superado por completo. El reformismo ya no formaba parte de los esquemas revolucionarios, pero la revolución socialista tampoco se adaptó y terminó con la tragedia del golpe de 1973. No aburriré a nadie al referirme a los cambios globales que siguieron. Esta es otra empresa y otro mundo.

pags. ¿Ves otro 1973?

R. No veo otro 1973 en Chile por ningún lado, pero estamos en una encrucijada. La crisis de 2019 puede ser presagio del populismo de cualquier signo o de una sociedad que encuentra en democracia los acuerdos para un modelo de desarrollo que asume cambios de época. Me inclino a creer que a pesar de la polarización actual, la mayoría de la sociedad está a favor de este tipo de cambio.

pags. ¿Qué quiere decir con la violencia, qué hay detrás, es una devaluación de la democracia?

R. Seguro. La apreciación de la democracia, especialmente después de la espantosa dictadura en la que vivimos, ha sido menos profunda de lo que yo personalmente creía que sería. Dudo que haya penetrado en ciertos sectores de derecha e izquierda. Algunos de la izquierda han sido ambiguos, por decir lo mínimo, sobre condenar la violencia. La democracia parece instrumental y no sustancial. El Partido Comunista lo ha demostrado y algunos sectores del Frente Amplio. Cuando acepta un tipo de violencia y no todas las formas de violencia, es porque no cree en una democracia sustancial.

pags. La fuerza fundamental detrás de los disturbios es una división generacional obvia …

R. Algunos de los jóvenes chilenos nacieron en democracia, no tienen miedo y ya no son conscientes de lo fácil que es perderla. Es impresionante lo mucho que se ha denigrado la democracia en las protestas en Chile, la consigna tan elocuente como dramática, en mi opinión, fue: «No son 30 pesos, son 30 años». Por cierto, la democracia representativa está atravesando una crisis, pero denigrarla no parece ser la forma más segura de mejorarla.

pags. ¿Fue la violencia la única forma de provocar un cambio político?

R. Es un error horrible. ¿No habría sido más fuerte si hubiera sido pacífico? Los movimientos de mujeres han sido mil veces más efectivos.

pags. ¿Salió la gente a las calles por una nueva Constitución?

R. No. La lógica de los acontecimientos ha adquirido autonomía propia. Frente a la ingobernabilidad total, una clase política desacreditada finalmente ha logrado involucrarse en la política y canalizar este fenómeno multifacético a través de un proceso constitutivo que significa transformar en palabras gases lacrimógenos, balas, incendios de museos e iglesias. La violencia puede continuar, pero cada vez más limitada y condenada por todos. Será de corta duración.

pags. ¿Qué hito representa este plebiscito constitucional para Chile?

R. Lo más importante: si un plebiscito primero nos devolvió la democracia, podría devolvernos la política. Política en una democracia que solo puede sustentarse con palabras. Este es el hito: el valor de la palabra antes del silencio y antes del grito.

pags. ¿Cuántas generaciones se necesitarán para separar a Chile de la dictadura de Pinochet?

R. Pregunta terrible y dolorosa. La polarización, la tensión y la ira se despertaron de nuestras cloacas como si fuera 1973. Es el 73 que está profundamente vivo. En las manifestaciones vuelve la misma música, las mismas consignas re-significado. 1973 es la memoria histórica de estos jóvenes que representa la derrota que los poderosos han infligido a los débiles. Es un icono de la memoria más que de la historia.

pags. Si gana la opción de quién aprueba la enmienda a la Constitución, como parece probable, ¿qué ciclo histórico se cerrará y cuál se abrirá?

R. Sabemos qué se abre, pero no qué se cierra. Abre la posibilidad de una discusión en la que nadie es igual que antes, no solo por el malestar social, sino también por la pandemia y la crisis económica.

pags. ¿Será una refundación de Chile?

R. De ningún modo. Y no creo que sea una constitución populista o caudillista.

pags. ¿Una nueva Constitución traerá paz social a Chile o el país tendrá que aprender a vivir con el conflicto y la violencia?

R. Viva siempre con el conflicto, pero no con la violencia. La violencia terminará, no con el plebiscito sino por su evidente usura. Veo el problema en cómo lidiar con la tensión social y la polarización política. A veces pienso que solo el miedo a perderlo todo nos obliga a defender algo. La democracia y su capacidad de procesar los conflictos para no estancarse y derrochar energía y creatividad con solo luchar. Miro con gran interés a la nueva generación política de derecha e izquierda. Miro a esa misma generación en el mundo empresarial con optimismo. Y miro con franco entusiasmo la inclusión de la mujer en los negocios y la innovación. Hay señales de cambio.

pags. ¿Qué camino queda si no es el proceso constitutivo?

R. La violencia. Entonces, en algún momento, alguien preguntará: ¿quién puede acabar con la violencia? Y como los que argumentan que no habría cambios sin violencia, otros dirán que la violencia solo termina con más violencia. ¿Algo más que decir?

pags. ¿Eres optimista sobre lo que viene?

R. Mucho. Soy optimista sobre el regreso de la política. La política democrática o mantiene su palabra o entrega su única arma a las armas.