Alitalia, última llamada



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Pasajeros junto a un avión de Alitalia, en el aeropuerto de Ciampino, alrededor de 1964.
Pasajeros junto a un avión de Alitalia, en el aeropuerto de Ciampino, alrededor de 1964.Getty

La historia de Alitalia, de sus despegues, turbulencias, altibajos y aterrizajes de emergencia es también la de Italia en los últimos 75 años. La trayectoria de su avión podría trazar perfectamente la economía de la era democrática. También del estado de ánimo de un país que ha despegado al mismo tiempo que sus aviones comerciales y ha conquistado el mundo con su capacidad de innovación y sentido estético del negocio, pero que ha sucumbido a la parálisis, los errores estratégicos y el declive de su infraestructura. Una historia que acaba hoy tras una década desastrosa en la que la empresa, un coloso con pies de barro incapaz de competir en los nuevos tiempos, le costó al Estado unos 20.000 millones de euros. El jueves a las 23:20, con el aterrizaje del vuelo AZ1586 procedente de Cagliari, el comandante Andrea Gioia, de 55 años y 15.000 horas de vuelo, pondrá fin a esta aventura y a un capítulo exuberante de la Italia moderna.

Alitalia fue fundada en Roma el 16 de septiembre de 1946 con el nombre de Alitali-Aerolinee Italiane Internazionali. Su primer vuelo (Turín-Roma-Catania) cruzó el cielo el 5 de mayo de 1947, el mismo año en que Italia firmó el tratado de paz con las potencias aliadas y aprobó la Constitución democrática. Dos meses después también hizo su primer viaje internacional, de Roma a Oslo y, en marzo del año siguiente, se inauguró el primer viaje intercontinental, una odisea de 36 horas que conecta Milán y Buenos Aires con escalas intermedias en Roma, Dakar, Río. de Janeiro y Sao Paulo. Fue el comienzo de los años dorados, con la contratación de las primeras azafatas y la magia de la comida caliente a 15.000 pies. En 1957 se fusionó con la otra aerolínea nacional del país (Italian Airlines) y comenzó su expansión en pleno auge económico. Un período conocido como el milagro italiano, con unas líneas equiparables al momento que vive hoy el país gracias a los fondos de relanzamiento de la Unión Europea. Sin embargo, Alitalia ya no se salva de otro milagro.

La empresa ha experimentado años de enorme fortuna y ha exportado el famoso al mundo. hecho en Italia a través de su logo icónico. Un proyecto que hoy quedará en el limbo -no hay acuerdo para que ITA, la nueva empresa, lo incorpore porque Alitalia pide 290 millones de euros- y que marca un cambio de ritmo en los últimos 30 años, cuando el mercado del transporte estaba aerotransportado liberalizado. El problema surgió el día en que el Estado italiano lo privatizó. A pesar de perder dinero a fines de la década de 1990, era una aerolínea bien posicionada en el mercado de largo recorrido y tenía una flota de 175 aviones que transportaban 30 millones de pasajeros al año. Todas las principales aerolíneas públicas pasaron a manos privadas en ese momento, pero Alitalia fracasó en todos sus intentos hasta que su participación de mercado se redujo.

Protesta de los trabajadores de Alitalia por la contratación de parte de la plantilla de la empresa por parte de NewCo, el 28 de septiembre.
Protesta de los trabajadores de Alitalia por la contratación de parte de la plantilla de la empresa por parte de NewCo, el 28 de septiembre.PERCOSSI MÁXIMO (EFE)

Desde entonces, la compañía ha intentado varias fusiones, la más infame con KLM, que terminó en bancarrota y una multa millonaria para la compañía holandesa, pero nunca logró formar un grupo grande, como sus competidores. Mantuvo personal, vuelos perdidos y pasajeros (en 2020 tenía 6,6 millones, frente a los 52,2 o 36,4 de Ryanair para el grupo Lufthansa) y cuota de mercado. Hoy ni siquiera puede competir en vuelos domésticos italianos o en los que parten de Italia: Ryanair tiene el 23,2% de participación, Easyjet el 12,3%, Lufthansa el 9,2% y Alitalia el 7,8%.

En 2017 la empresa empezó a tener un administrador público y desde entonces el estado ha tenido que inyectar alrededor de 500 millones cada año. El nuevo plan incluye una nueva inversión de 1.350 millones para la transformación de la compañía: pasará de más de 100 aviones a 52 y reducirá la plantilla a unas 2.800 personas. La idea, por supuesto, es hacerlo más manejable y adaptarlo a tus ingresos para que puedas venderlo. “El estado aportará ahora otros 1.350 millones de euros. Dicen que intentarán minimizar el gasto público, que se ha disparado en los últimos años. Giuseppe Conte [el anterior primer ministro] ya ha invertido 3.000 millones de euros ”, recuerda Andrea Giuricin, profesora de economía del transporte en la Universidad Bicocca de Milán y experta en transporte aéreo. El plan ahora está claro. «[Mario] Draghi ahora intentará venderlo a uno de los grandes grupos. Pero no será fácil, porque todo el mundo tiene problemas debido al impacto de covid-19. Esta situación se logró porque la política no tuvo el valor de dejar a Alitalia a merced del mercado. Lufthansa hizo una oferta en 2017, pero los trabajadores no estuvieron de acuerdo «, recuerda.

El derramamiento de sangre entre los trabajadores será considerable. A partir del viernes, 7.000 empleados permanecerán en casa. Una cifra que se multiplica por tres si tenemos en cuenta todas las empresas que viven en Alitalia en Lazio. El comandante Danilo Baratti es uno de ellos. Tiene 63 años y lleva 35 en la empresa. “La sensación es espantosa. Ahora comenzará una nueva empresa enana que dejará a mucha gente en casa mientras gasta mucho dinero. Con esa cantidad podrías hacer una inversión. La idea que siempre circula es que Alitalia es un agujero de dinero desperdiciado. Pero eso es exactamente lo que van a hacer con ITA, desperdiciar esos millones «, dice. Los despidos fueron aleatorios y muchas madres, como la asistente de vuelo Marina Cecere, de 54 años, perderán sus trabajos.» Yo estaba cerca de Retiro. Como cuatro años y medio. Tendré que buscar trabajo, pero si los jóvenes con maestría no pueden, imagíneme ”, se queja.

El problema de Alitalia es que ha tenido los gastos de una aerolínea tradicional y los ingresos y vuelos de una a precios bajos. La nueva empresa, una especie de startup pública, debería revertir la ecuación y empezar a volar el viernes con una ruta, Milán (Linate) -Bari. Por el momento la idea es volar bajo, tomar ITA solo en 16 aeropuertos italianos (ni siquiera Florencia estará allí); otros 20 entre los de Europa, África del Norte y Oriente Medio; y dos intercontinentales (Nueva York y Tokio). Pero no hay confianza. El primer vuelo ya ha sido cancelado por falta de reservas. Y no está claro si la pospandémica permitirá cumplir con los plazos del plan industrial fijado por el Ejecutivo, que prevé duplicar la flota y el personal hasta 2025 (de 52 a 105 aviones, y de 2.800 empleados a 5.700). ). La nueva empresa, quién sabe, podría incluso acompañar el renacimiento de Italia tras la crisis.

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