América Latina tendrá que esperar al menos hasta 2023 para recuperar su nivel de PIB prepandémico



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Un hombre que perdió su trabajo debido a la crisis del coronavirus a fines de julio en Sao Paulo.
Un hombre que perdió su trabajo debido a la crisis del coronavirus a fines de julio en Sao Paulo.AMANDA PEROBELLI / Reuters

A menos de tres meses de finales de 2020, año que cambiará el guión de la historia económica contemporánea, hay un puñado de cosas que están claras en América Latina. Seguramente será el peor año por récord: más de un siglo, según datos de la CEPAL, que presenta una de las series de PIB más completas de la región. Y la pobreza, el gran flagelo que el bloque no ha dejado atrás ni en los años de crecimiento más sostenido, y los principales indicadores de bienestar social, volverá a los niveles de hace una década. Reconociendo esto, el Banco Mundial este viernes elude el pesimismo que prevalece en la región y hace una lectura moderadamente optimista: se dice que el repunte en 2021 será más fuerte de lo esperado. Pero la región tendrá que esperar, como muy pronto, hasta 2023 para recuperar su nivel de PIB previo a la pandemia.

El multilateral ve «señales» de que el impacto podría terminar siendo «menos grave» de lo inicialmente temido: el comercio mundial ya ha vuelto a los niveles previos a la crisis; los precios de las materias primas se mantuvieron «relativamente bien»; Incluso las remesas, después de caer «abruptamente» en las primeras etapas de la crisis, regresaron a territorio positivo; y «pocos» países han visto su acceso a los mercados financieros internacionales limitado a la emisión de nueva deuda. «Las políticas económicas deben apuntar a aprovechar estas oportunidades», subrayan los técnicos del Banco Mundial. Estos elementos le permiten revisar considerablemente al alza su previsión de crecimiento para el próximo año -el rebote será del 4% y no del 2,8%, como se esperaba en junio- a pesar de la profundización de las previsiones de caída para este catastrófico 2020- 7, 2% se convierte en 7,9% -.

Entre los países grandes, Argentina experimentará la mayor caída del PIB este año (-12,3%, tercer año en negativo), seguida de Perú (-12%), Ecuador (-11%) y México (- 10%). En cambio, Brasil (-5,4%), Chile (-6,3%) y, en menor medida, Colombia (-7,2%) resistirán mejor. Si tenemos en cuenta toda la región de América Latina y el Caribe, y no solo las principales economías, los mayores retrocesos se producirán en dos países del Caribe, Santa Lucía (-18%) y Belice (-17,3%), que en un solo ejercicio verá desaparecer casi una quinta parte de su producto. Por otro lado, Guyana, que vive un auténtico auge El petróleo será la única economía que saldrá del fuego con un crecimiento, atención, que este año superará el 23%.

En 2021 toda la región se volverá verde con la única excepción de Venezuela, país que el Banco Mundial no ha incluido en sus proyecciones durante años. Entre las principales economías del bloque, Perú registrará el mayor repunte (+ 7,6%), seguido de Argentina (+ 5,5%), Ecuador (+ 4,8%) y Colombia (+ 4,5%). Chile crecerá un 4,2%, México un 3,7% y Brasil un 3%. Y solo cuatro países de la zona, Uruguay, Paraguay, República Dominicana y Guatemala, podrán recuperar todo el terreno perdido en la epidemia de salud en 2021.

«Los gobiernos deben proteger a los más vulnerables ajustando los estándares de salud», dice Martín Rama, economista jefe del Banco Mundial para la región. «Garantizar un acceso amplio y asequible a la atención médica es clave para abordar este desafío». Técnicos multilaterales aprecian los «robustos» paquetes de estímulo «a pesar de las restricciones fiscales» y que «buena parte» de estos recursos se destinó a transferencias sociales: «su efecto multiplicador sobre la actividad económica es significativo», precisan. La agencia, sin embargo, también advierte a los marineros. «Con razón, los ejecutivos han aumentado el gasto para abordar esta crisis, pero los niveles de deuda pública han aumentado significativamente y los países tendrán que encontrar la manera de volver al camino hacia un presupuesto equilibrado».

En su actualización del panorama macroeconómico regional, la organización con sede en Washington también se centra en la informalidad, una realidad que distingue a América Latina de las economías avanzadas y también de la mayoría de los países del bloque emergente: con casi la mitad de los trabajadores sin ningún tipo de cobertura social, esta realidad ha amplificado el golpe de la pandemia. El impacto de las fronteras, señala el Banco Mundial, ha recaído «desproporcionadamente» en las familias con trabajos informales. «Tienes que concentrarte en esto, tanto a corto como a largo plazo».