Año y medio de pandemia sin entender la inmunidad contra el covid



La actualidad en Alicantur Noticias

Un palestino recibe la vacuna contra el coronavirus Sputnik en el campo de refugiados de Khan Younis en el sur de la Franja de Gaza.
Un palestino recibe la vacuna contra el coronavirus Sputnik en el campo de refugiados de Khan Younis en el sur de la Franja de Gaza.SABLE MOHAMMED / EFE

El avance de la variante delta y su hipotética capacidad para burlar al sistema inmunológico se han convertido en la coartada perfecta para los fabricantes de vacunas de ARN, que han estado presionando por la aprobación de una tercera dosis de refuerzo durante días.

Es una posibilidad que se ha considerado desde casi el comienzo de la pandemia y que significaría enormes ingresos extra para empresas como Pfizer, la principal campeona de la tercera inyección. El problema es que sus argumentos se basan en datos confusos, secretos y prematuros, como lo demuestran las principales autoridades médicas estadounidenses, que han declinado la tercera dosis hasta que no haya más datos. Incluso la Organización Mundial de la Salud ha cuestionado la necesidad de esta nueva dosis e criticó que se esté discutiendo ahoraCuando en gran parte del mundo en desarrollo hay millones de personas que ni siquiera han recibido su primera inyección.

Carmen Cámara, inmunóloga del Hospital La Paz de Madrid y miembro de la Sociedad Española de Inmunología (SEI) dice que “Pfizer fue la primera en la carrera de vacunas y ha alcanzado una posición ventajosa que ahora no quiere perder. Es un movimiento 100% comercial ”. «Esto no quiere decir que al final tengas que terminar poniéndote una tercera dosis, pero ahora no hay datos y no es el momento de decidir», decide el experto. Ahora lo que importa es terminar todas las segundas dosis en los países desarrollados y extender la vacunación al resto del mundo con las vacunas más adecuadas a sus circunstancias, que serán de Janssen, Astra Zeneca, Novavax u otras más adecuadas a sus necesidades de conservación. . .cool y su precio. Ésta es la prioridad y no es lo que le dará dinero a Pfizer «, añade.

El principal argumento científico de Pfizer y BioNTech es que vieron una caída en los anticuerpos contra el coronavirus entre 6 y 12 meses después de la vacunación completa. Una tercera dosis multiplicaría los niveles en sangre de estas proteínas neutralizadoras de virus entre 5 y 10 veces.

El problema de basar las decisiones de inmunidad en la cantidad de anticuerpos es que aún no se sabe qué niveles se necesitan para prevenir infecciones y enfermedades.

Los datos provienen de un ensayo clínico organizado por la empresa. Estos son hallazgos parciales que aún no han sido revisados ​​por expertos independientes ni publicados en una revista científica. La compañía también cita la experiencia real de Israel, un país muy avanzado en vacunación gracias a los acuerdos con esta empresa y que ha provocado que la efectividad de la vacuna baje a seis meses y permita la reinfección con la variante delta. El país ha tomado la controvertida decisión de comenzar a administrar una tercera dosis a personas particularmente vulnerables, como aquellas con un órgano trasplantado. Pero los datos del país también muestran que la protección contra la hospitalización y el covid grave por la variante delta de las dos dosis de la vacuna es prácticamente la misma que las otras variantes.

César Hernández, jefe del departamento de medicina humana de la Agencia Española de Medicamentos, admite: «Todos estamos esperando a ver qué tan concluyentes son los datos sobre posibles fallos de vacunas». Las autoridades sanitarias tienen que encontrar un equilibrio difícil. «Si esperamos tener muchos datos reales sobre los casos en los que fallan las vacunas, habrá más personas expuestas a la infección, y si tomamos la decisión demasiado pronto basándonos en una variable indirecta como el nivel de anticuerpos, podríamos acaban dando otra dosis a quienes no la necesitan ”, especifica.

El problema de basar las decisiones sobre inmunidad en la cantidad de anticuerpos o incluso en la cantidad de linfocitos, recuerda Antonio Bertoletti, de la Universidad de Duke (EE. UU.), Es que aún no se sabe qué niveles se necesitan para evitar infecciones y enfermedades. Este inmunólogo publicó uno de los estudios que muestra que después de una infección, y probablemente también después de una vacuna, una persona genera decenas de linfocitos diferentes. Cada uno ataca una parte muy específica del virus, lo que le impide escapar sea cual sea su variante.

Otro argumento a favor de la tercera dosis proviene de un estudio publicado hace unos días que ejemplifica un problema al que se ha enfrentado el mundo desde el inicio de la pandemia. El trabajo mostró que los anticuerpos de personas que solo recibieron una dosis de la vacuna no neutralizan completamente la variante delta, mientras que dos dosis sí lo hacen. Estos datos provienen de experimentos de laboratorio, y no de casos reales, en los que el virus se cultiva en un recipiente y se agrega sangre de los vacunados o curados por COVID para medir su capacidad de neutralización.

Desde el inicio de la pandemia, la gran mayoría de los estudios de inmunidad se han centrado en estas proteínas del sistema inmunológico, lo que supone una gran limitación, ya que descuidan la actividad de las células del sistema inmunológico, en particular los linfocitos que componen una especie de ejército de élite. Meses, incluso años después de que los anticuerpos desaparecen de la sangre, los linfocitos de memoria pueden reactivarse cuando el virus reaparece y orquestar una nueva defensa, incluida la producción de nuevos anticuerpos. Lo más interesante es que hasta ahora estas células inmunes se han mostrado invulnerables a las mutaciones que acumula el virus en sus diversas variantes. Varios estudios han demostrado que los anticuerpos de personas vacunadas o que han pasado COVID neutralizan todas las variantes conocidas hasta ahora. No hay datos sobre el delta por ahora, pero la lógica indica que también podrá gestionarlo, dicen los expertos consultados.

El presidente de la SEI, Marcos López-Hoyos, añade que en España, de momento, no hay datos consolidados de cuántos se reinfectan y con qué variante, aunque serían casos «excepcionales». En el hospital Marqués de Valdecilla de Santader, donde es jefe de inmunología, solo el 2% del total de contagios tenía el calendario de vacunación completo, explica. «Las personas que han sido completamente vacunadas están protegidas», dice.

Un año y medio después del inicio de la pandemia, aún se desconoce cuánto tiempo durará la inmunidad natural o por vacuna.

El inmunólogo Jordi Cano Ochando está estudiando el nivel de inmunidad celular de la población general vacunada y también de personas inmunodeprimidas en España, donde trabaja en el Instituto de Salud Carlos III, y en Estados Unidos, donde está adscrito al Hospital Mount Sinai. en Nueva York. «Por ahora, estamos viendo una buena respuesta inmune a las nuevas variantes», dice.

La mayoría de los expertos consultados piensa que aún no existen datos para dar una tercera dosis a la población general y que probablemente nunca será necesaria salvo una excepción: algunos pacientes inmunosuprimidos, como los que acaban de recibir un trasplante. La tarea ahora sería medir sus niveles de anticuerpos y linfocitos, lo que no siempre es fácil.

Un año y medio después del inicio de la pandemia, aún se desconoce cuánto tiempo durará la inmunidad natural o por vacuna. Es completamente lógico. La mejor forma de averiguarlo es dejar pasar el tiempo. «Por ahora sabemos que la inmunidad celular dura poco más de un año», subraya Carmen Cámara. Esta protección podría durar mucho más. Bartoletti señala que «en el caso del SARS [otro coronavirus que emergió en 2002 y mató a unas 800 personas] las células inmunes de memoria seguían activas 17 años después ”. «Estos linfocitos de memoria se encuentran en niveles muy bajos en la sangre, pero algunos de ellos se rompen en la médula ósea o los ganglios linfáticos y siempre están listos para volver a la acción cuando sea necesario», dice.

En este punto, España se enfrenta a un desafío en términos de recursos humanos, dice Cámara. “En general, hay menos inmunólogos en los hospitales que estudian la protección celular que microbiólogos que estudian la protección humoral. [anticuerpos] y esto explica en parte por qué todavía no tenemos suficientes datos para establecer correlatos de seguridad [saber qué niveles de linfocitos protegen de la infección y la enfermedad]», explica.» La determinación de células comerciales cuesta alrededor de 50 euros por paciente, por lo que no se puede extender a todo el mundo, pero en casos seleccionados es perfectamente aceptable. El cuello de botella es que tiene que ser un inmunólogo quien seleccione los casos y haga la interpretación ”, agrega y aventura que el problema podría resolverse creando un Centro Nacional de Inmunología, como ya existe el de Microbiología.“ Quizás así le presten más atención ”, agrega Cámara.

Manel Juan, jefe de inmunología del Hospital Clínico de Barcelona, ​​adopta un enfoque fatalista de la tercera dosis. «No está justificado ahora y no lo estará en el futuro si se toma en cuenta la relación costo-beneficio», dice. “Pero inevitablemente se aprobará por temor a esta ola en la que las infecciones continúan creciendo, incluso si no tienen un gran impacto en las hospitalizaciones o muertes, y también porque recibirlo no dolerá. Lo que sucederá es que mucha gente no tomará la tercera dosis y entonces sabremos el efecto real. Entonces, cuando las compañías farmacéuticas intentan vender una cuarta dosis, es posible que no puedan hacerlo. Después de todo, ¿quién está interesado en estudiar la inmunidad celular? A los que no tienen intereses económicos ”, añade.

Puede escribirnos a nuno@esmateria.com, seguir a MATERIA en Facebook, Gorjeo es Instagram, o regístrese aquí para recibir nuestro boletín semanal.