Aparecen extrañas criaturas bajo el hielo de la Antártida



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Un estudio recién publicado en la revista Frontiers in Marine Science acaba de revelar que debajo de la gruesa capa de hielo de la Antártida hay más vida de lo esperado.

Durante una reciente expedición geológica, un equipo de investigadores perforó 900 metros de hielo en la plataforma Filchnner-Ronne en el sureste del mar de Weddel y a unos 260 km del mar abierto. Allí abajo, en absoluta oscuridad y con una temperatura del agua de -2,2 grados, nadie esperaba encontrar criaturas vivientes.

Pero no fue así. De hecho, los científicos han descubierto allí, por primera vez, extraños seres estacionarios parecidos a esponjas, junto con otras criaturas previamente desconocidas adheridas a una roca en el fondo del mar.

«Este descubrimiento», explica el biogeógrafo Huw Griffiths del British Antarctic Survey y autor principal del estudio, «es uno de esos incidentes afortunados que empujan las ideas por diferentes caminos, mostrándonos que la vida marina antártica es increíblemente especial y sorprendentemente adaptada a un mundo helado «.

Más preguntas que respuestas

“Nuestro descubrimiento – continúa el investigador – plantea muchas más preguntas de las que responde: ¿cómo llegaron allí? ¿Qué comen? ¿Cuánto tiempo llevan en su lugar? ¿Qué tan comunes son estas piedras cubiertas de vida? Eso que vemos fuera del hielo. plataforma o son especies nuevas? ¿Y qué pasaría con estas comunidades si la plataforma de hielo colapsara? «

Las plataformas de hielo flotantes representan, de hecho, el hábitat inexplorado más grande del Océano Austral. Cubren más de 1,5 millones de kilómetros cuadrados de la plataforma continental antártica, pero de toda esa inmensa superficie, apenas se ha estudiado un área equivalente a una cancha de tenis a través de ocho perforaciones anteriores. En muchos sentidos, el fondo de ese océano es más desconocido que la superficie de Marte.

Hay teorías sobre qué tipo de criaturas podrían sobrevivir bajo estos estantes helados, pero la mayoría sugiere que la vida, todo esto, se volvería cada vez más escasa a medida que se alejara del mar abierto y la luz del sol. Estudios anteriores habían Ya se han encontrado algunos pequeños depredadores móviles y carroñeros, como peces, gusanos, medusas o krill, en estos hábitats. Pero se esperaba que los organismos que se alimentan del agua filtrada, que dependen completamente del suministro de alimentos desde arriba, no pudieran prosperar bajo el hielo.

De ahí la sorpresa de los científicos cuando el equipo de geólogos que excavó en el hielo para recolectar muestras de sedimentos se encontró con una gran roca, en lugar del barro habitual, en el fondo del océano. Pero la sorpresa fue aún mayor cuando se bajó una cámara a través del pozo y se encontró que la roca estaba cubierta de extrañas criaturas.

Es la primera vez que se encuentra algo así: una comunidad de sustrato duro (roca) en las profundidades de una plataforma de hielo, algo que va totalmente en contra de las teorías anteriores sobre los tipos de vida capaces de sobrevivir en esas condiciones.

Teniendo en cuenta las corrientes de agua en la región, los investigadores calculan que la comunidad que descubrieron se encuentra a una distancia máxima de 1.500 km de la fuente de fotosíntesis más cercana. También se sabe que otros organismos pueden recolectar nutrientes del derretimiento de los glaciares o productos químicos de las infiltraciones de metano, pero será imposible aprender más sobre las misteriosas criaturas hasta que los investigadores regresen al sitio con las herramientas necesarias para recolectar muestras, un desafío dado. las condiciones imperantes en la región.

“Para responder a nuestras preguntas -concluye Griffiths- tendremos que encontrar la manera de acercarnos a estos animales y su entorno, a 900 metros bajo el hielo y a 260 km de los barcos en los que se encuentran nuestros laboratorios. Y esto significa que, como Los científicos polares, tendremos que buscar nuevas formas de estudiarlos y dar respuesta a todas las incógnitas que tenemos ”.

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