Apenas un tercio de la Antártida se ha librado de la presencia humana



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El investigador británico Andrew Gray pasa junto a una floración de algas en la isla Anchorange de la Antártida.
El investigador británico Andrew Gray pasa junto a una floración de algas en la isla Anchorange de la Antártida.Matt davey

Aunque existe una disputa histórica sobre quién llegó primero a la Antártida, si los españoles del San Telmo o de los selladores británicos, los primeros registros de presencia humana en el vasto continente helado se remontan al verano de 1819. Desde entonces, la interferencia no ha dejado de crecer. Un estudio ahora analiza millones de registros de bitácoras, bases científicas o estadísticas de turismo de estos 200 años para estimar el porcentaje de tierra antártica con al menos una huella: solo se salvó un tercio de sus 14,2 millones de kilómetros cuadrados. .

«Es posible que haya habido visitas antes, pero no sabemos exactamente dónde ocurrieron estas llegadas», dijo en un correo electrónico el presidente del Comité Científico de Investigación Antártica (SCAR), Steven Chown, autor principal del estudio. Además, no se han registrado todas las llegadas, científicas, comerciales o pesqueras. Muchos otros, como la mayoría de las huellas de la presencia soviética que se perdieron durante el cambio de régimen en Rusia, ya no se conservan. Entonces los resultados del trabajo, publicados en Naturaleza, son conservadores.

La investigación de Chown, también profesor de la Universidad de Monash (Australia), recopiló alrededor de 2,7 millones de registros de actividad con una latitud y longitud conocidas desde el naufragio de San Telmo en septiembre de 2019. Con estos datos, pudieron mapear la presencia humana. Y, con la acumulación de visitas (ya sea un simple paso o una implementación de infraestructura) en un punto dado, también se ha podido determinar la profundidad de la huella humana en cada ubicación.

“Si consideramos que incluso una actividad humana transitoria ya tiene un impacto en cierta medida, vemos que solo el 32% del continente no ha sido visitado”, dice el presidente del SCAR, comité que asesora a los signatarios del Tratado Antártico. . La mayor parte de este territorio se encuentra en la meseta de la parte oriental de la Antártida, la más inhóspita. Por supuesto, el grado de este impacto depende de lo que se denomina estado de naturaleza. Si solo se contaran las áreas de actividad científica regular y los puntos de aterrizaje más comunes para los turistas, el 99% de la Antártida aún podría considerarse natural, aunque no intacta.

La paradoja surge cuando consideramos que la biodiversidad antártica se concentra en el 1% más afectado por el hombre. Más allá de la vida microscópica atrapada en el hielo y los lagos subglaciales, la escasa vegetación estacional, las algas, los hongos y los animales están confinados a áreas libres de hielo. Que es precisamente donde se encuentran la mayoría de las estaciones científicas y negocios turísticos.

“Cuando estas visitas tienen lugar en las áreas escasas y sensibles del continente libre de hielo, creemos que es más probable que tengan un impacto mayor que las actividades en las regiones heladas. Esto se debe a que la mayoría de las especies antárticas utilizan hábitats libres de hielo y el riesgo de introducir nuevas especies invasoras en la Antártida es mayor en estas áreas ”, concluye Chown.

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