Así escapó Kidane, uno de los traficantes de personas más crueles de África



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Migrantes de diversas nacionalidades esperan el rescate de la ONG Open Arms a 80 millas de la costa libia el 13 de febrero de 2021.
Migrantes de diversas nacionalidades esperan el rescate de la ONG Open Arms a 80 millas de la costa libia el 13 de febrero de 2021.Bruno Thevenin / AP

El jueves 18 de febrero, un hombre robusto de piel morena y cabeza rapada salió tranquilamente por la puerta del tribunal federal en Addis Abeba. Quienes se cruzaron en su camino en ese momento no podrían haber imaginado que se trataba del eritreo Kidane Zekarias Habtemariam, uno de los traficantes de personas más crueles de África que fue juzgado por secuestro, tortura y esclavización de miles de migrantes en Libia. Momentos antes había pedido ir al baño, donde se había cambiado el uniforme de prisión por ropa de calle que alguien le había ocultado. Los dos agentes que lo custodiaban están bajo investigación si recibieron dinero por dejarlo escapar; sus víctimas y acusadores ahora temen que Kidane busque venganza.

«Hay fuertes sospechas, dado el historial de corrupción del prisionero», dijo Lule Estifanos, periodista judicial etíope y licenciada en derecho que siguió este juicio desde el principio, «hay una investigación en curso». Kidane, que estuvo activo en Libia entre 2014 y 2019, fue detenido en 2020 en la capital etíope y aunque su juicio estuvo plagado de interrupciones por la pandemia del covid-19 y los intentos de los acusados ​​de sobornar a testigos, lo cierto es que fue yo esperaba una sentencia. «Las víctimas creían que se haría justicia», dice Estifanos. Por ahora, esa esperanza se ha ido.

Pierre Bohaibi, un solicitante de asilo marfileño que vive en Francia, pasó un año y cuatro meses atrapado en Libia de camino a Europa. Fue en Bani Walid, apodado Ciudad fantasma (Pueblo Fantasma) por los propios migrantes por la gran cantidad de personas desaparecidas y sus terribles condiciones de detención, donde escuchó por primera vez sobre Kidane. “Me encerraron en un prisión gobernado por un libio llamado Abdulkarim. Todos éramos negros, de varios países, pero muchos etíopes y eritreos hablaban de Kidane, que los había traído allí. Ambos trabajaron juntos «, dice Bohaibi. Esa prisión era en realidad un hangar gigante controlado por redes de tráfico de personas que tenían cámaras y guardias de seguridad para evitar su fuga. Durante el juicio, una de las víctimas afirmó que Kidane tenía hasta 400 soldados mercenarios que trabajó para él.

“Eso fue el infierno en la tierra. Comíamos un trozo de pan al día y no había agua potable. Todas las mañanas nos golpeaban. Nos hicieron llamar a nuestra familia para pedir dinero como rescate y si te negabas te daban luz. Muchos murieron sin asistencia médica. Las niñas no fueron golpeadas, sino maltratadas, no tenían otra opción, era obligatorio. Si querían llegar a Europa, la violación fue su visa. Los negros no somos nada en Libia, menos que nada. Un día nos hicieron arrojar al desierto el cuerpo de un compañero que no pudo resistir la tortura y decidimos escapar. Vive o muere. Robamos el arma de un guardia y forzamos las puertas. Así es como escapamos ”, añade.

El activista eritreo Meron Estefanos ha seguido a Kidane durante años y ha denunciado abusos contra los derechos humanos. «Estos personajes comenzaron como fijadores Libios y terminaron convirtiéndose en traficantes. No respetan la vida y extorsionan a los migrantes. Un joven de África Occidental pagó entre 500 y 600 dólares para llegar a Europa; Kidane los acusó de 2.500, los secuestró y exigió más de 5.000 como rescate. Luego puso a 500 personas en un bote cuando el número normal era de cien e incluso en caso de naufragio se negó a dar información a las familias ”. Se le acusa, de hecho, de ser uno de los culpables del abarrotamiento de un barco que se hundió el 19 de abril de 2015, provocando una de las peores tragedias del Mediterráneo con la muerte de más de 900 migrantes.

Estefanos es muy crítico con las políticas europeas con respecto a estos traficantes. “No hay acuerdos de extradición, la policía europea no comparte información. Invierten millones para fortalecer los países de tránsito en lugar de combatir el problema real ”, asegura. Además de Kidane, el tribunal federal de Addis Abeba está llevando a cabo un juicio contra otro traficante brutal llamado Tewelde Goitom, apodado Welid, quien fue arrestado en marzo de 2020 y está acusado de ser un violador sistemático. Muchos temen que incluso pueda escapar si no se toman medidas especiales de seguridad.

El periodista etíope Kaleab Girma, que sigue el juicio de Welid, asegura que las cinco víctimas que testificaron, todos hombres, denunciaron con cabello y señales de haber sido golpeadas y extorsionadas hasta que sus familiares enviaron dinero al traficante. “Algunas mostraron sus dedos rotos y coincidieron en que violó a las niñas, incluso lo grabó en video y luego las chantajeó, pero para estas mujeres es muy difícil ir a testificar, ¿entiendes?”, Asegura Girma al teléfono desde el etíope. capital. El miedo, el trauma y la vergüenza se suman al hecho de que la mayoría de ellos se encuentran en Europa y otros países.

Meron Estefanos está convencida de que Kidane usó su influencia y especialmente su dinero para escapar y que ahora podría encontrarse en Kenia. «No está claro dónde se fue todo el dinero, dice Lule Estifanos», está investigando la Interpol. Como escribió en Vice Para la periodista Sally Hayden, que lleva años investigando estas redes criminales en Libia, los rescates se han depositado en muchos países, desde Emiratos Árabes Unidos hasta Israel pasando por Reino Unido o Sudán. Los fiscales también revelaron movimientos de fondos en Canadá y Suecia, lo que indica el alcance internacional de la actividad.

La ruta migratoria a Europa que atraviesa Libia es una de las más peligrosas de África y se activó tras la caída de Muammar Gaddafi en 2011 y la enorme inestabilidad que generó la desaparición de su régimen. Gran parte del país ha quedado bajo el control de señores de la guerra y milicias, que han propiciado el surgimiento de redes de trata de personas que han sometido a los migrantes en tránsito a Europa a todo tipo de violaciones de derechos humanos, extorsión, tortura e incluso esclavitud, según informan numerosos organizaciones internacionales.