Así muere el bosque más grande del planeta



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Asi muere el bosque mas grande del planeta

Una de las pocas consecuencias positivas del calentamiento global fue, dijeron los científicos, que induciría a los bosques a colonizar las partes más frías del planeta. Sin embargo, un estudio ahora muestra cómo la contaminación está nublando la atmósfera en las regiones árticas, bloqueando los rayos del sol y ralentizando la fotosíntesis. La consecuencia es que miles de kilómetros cuadrados de bosque boreal ya están muertos y el oscurecimiento del cielo impide el crecimiento de refuerzos.

La taiga es una gran zona de árboles, principalmente coníferas, que bordea el Círculo Polar Ártico. El nombre, de origen ruso, originalmente se refería a los bosques boreales de Siberia, que se extienden más allá de la selva amazónica. Pero la taiga también son los árboles de los países nórdicos, el norte de Canadá y Alaska. Las condiciones son tan duras allí que sobreviven en estado latente la mayor parte del año, creciendo solo durante el verano. A medida que aumentaron las temperaturas debido al cambio climático, se esperaba que la ampliación de este marco de tiempo aceleraría el desarrollo de los bosques y su expansión a nuevas tierras. Pero la taiga ha estado retrocediendo desde la década de 1970. ¿Porque?

Los científicos también apuestan por la contaminación provocada por el hombre en el sitio como si viniera de mucho más lejos. Lo comprobaron analizando el grosor de los anillos y la densidad de la madera de cientos de árboles muertos y unas pocas docenas de árboles vivos. Todos eran alarmas o abetos siberianos que crecían en un radio de 150 kilómetros alrededor de Norilsk. Situada en el centro de Siberia, esta ciudad aparece en Wikipedia como la ciudad de más de 100.000 habitantes en la parte más septentrional del planeta. También es uno de los complejos mineros más grandes del mundo, donde se extraen metales como el níquel, el cobre, el platino y la mayor parte del paladio utilizado en el mundo. Su extracción y procesamiento emitieron 1,8 millones de toneladas de contaminantes solo en 2018, el 98% en forma de dióxido de azufre.

El complejo minero de Norilsk en Siberia liberó 1,8 millones de toneladas de contaminantes a la atmósfera solo en 2018, la mayoría de ellos dióxido de azufre.

Los resultados de este trabajo local, pero con implicaciones globales, muestran altas concentraciones de estos metales y azufre en la madera de árboles muertos. Los suelos también aparecen contaminados, lo que complica el brote de nuevos. Según lo publicado en la revista científica Letras de ecología, la mortalidad es mayor cuanto más te acercas a las minas, hasta un 100%.

Pero las emisiones tienen un efecto aún más profundo y de mayor alcance: están oscureciendo la atmósfera. La mayor presencia de aerosoles genera una niebla que atrapa o refleja gran parte de la radiación solar. Además, las partículas de dióxido de azufre funcionan como núcleos de condensación, generando cada vez más nubes. El resultado es el cortocircuito de la fotosíntesis.

«En el artículo mostramos que la disociación entre el crecimiento de los árboles y el aumento de la temperatura se debe al menos en parte a la contaminación del aire», dice el ecólogo de la Universidad Federal de Siberia y coautor del estudio, Alexander Kirdyanov. Norilsk es solo una pequeña parte del problema. De hecho, el Ártico se ha convertido en una especie de reservorio de contaminantes y aerosoles emitidos no solo por las plantas de la región ártica, sino también desde las latitudes más bajas de América del Norte, Europa y Asia ”, añade. Una vez allí, los vientos árticos casi circulares esparcen la contaminación.

La muy alta mortalidad observada alrededor de Norilsk es un fenómeno local, recuerda Kirdyanov. «Sin embargo, si se pregunta por la incapacidad de los árboles para mantenerse al día con el continuo aumento de temperatura, este fenómeno se ha observado en muchas regiones de la zona boreal», aclara.

“A medida que la contaminación del aire se acumula en el Ártico debido a los patrones de circulación [atmosférica] A gran escala, hemos ampliado nuestra investigación más allá de los efectos directos del sector industrial de Norilsk y hemos visto que en todas las latitudes altas del norte el resto de los árboles también sufren «, dice el profesor Ulf Büntgen en una nota de la Universidad de Cambridge. , coautor del estudio.

Büntgen sabe que la selva amazónica recibe más atención por parte de los medios y el público, «el papel ecológico y climático de la selva boreal, siendo el bioma más grande del planeta mucho menos conocido». Pero su acelerado deterioro podría tener consecuencias tan grandes como la pérdida del Amazonas. «Esperamos que nuestro trabajo ayude a crear conciencia internacional sobre las consecuencias dañinas de las emisiones creadas por el hombre en el Ártico y que sus consecuencias puedan ser de alcance mundial», dice en un correo electrónico.

El investigador forestal universitario Pablo de Olavide Raúl Sánchez, ajeno al estudio, recuerda que «se esperaba que los árboles de esta región crecieran con el calentamiento, pero el aumento de las emisiones reduce la radiación, la fotosíntesis y, por tanto, crecimiento ”. Además, comenta que la bruma ártica“ coincide con las pocas semanas en las que podrían crecer y, a todo esto, hay que sumar los incendios ”. La consecuencia a medio plazo será la retroalimentación del calentamiento global:“ alterará todo el ciclo. de carbono, secuestro de CO₂ [dióxido de carbono] no pasará lo esperado con la expansión del bosque, pero la liberación de CO₂ pasará con la muerte de la taiga ”.

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