Así se construyó el primer rascacielos antisísmico del mundo (hace más de seis décadas)



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Cualquiera que haya estado en la Ciudad de México ha mirado la hora en el reloj digital en la parte superior del Torre Latinoamericana. ‘La Latino’, como se le llama comúnmente, tiene 182 metros de altura, 44 pisos y una estructura metálica cubierta con enormes ventanales en tonos azules y ligeramente empañada por el paso del tiempo. Esta joya antisísmica de la arquitectura moderna, que cumple 65 años este abril, es uno de los rascacielos más admirados por los 20 millones de habitantes del área metropolitana de la capital del país azteca.

Su proyecto fue diseñado por el arquitecto mexicano Augusto H. Álvarez, uno de los máximos exponentes de la arquitectura moderna en América Latina. “Fue invitado a participar en este innovador proyecto por la empresa latinoamericana Seguros. Allí encarnó su deseo de construir un edificio moderno y esbelto con proporciones similares a los rascacielos de Estados Unidos. Álvarez se inspiró en el Empire State Building y el Chrysler Building, ambos en Nueva York ”, explica a ICON Design José María Nava, profesor de arquitectura de la Universidad Iberoamericana de Arquitectura, el mismo que fundó el arquitecto Álvarez en 1955.

Sin embargo, la idea de construir la que sería la torre más alta de América Latina (hasta entonces el edificio Altino Arantes, en São Paulo, lo era) parecía una tarea complicada debido a las adversas condiciones del suelo en Città del México. La antigua capital del imperio azteca fue construida sobre un islote en el lago de Texcoco y para brindarle ligereza y flexibilidad a la estructura, algo fundamental en caso de un terremoto, Álvarez – junto al ingeniero civil y geólogo Leonardo Zeevaert y el ingeniero estadounidense Nathan M. Neumark, considerado uno de los padres de la ingeniería sísmica, optó por realizar la fachada del rascacielos en acero y vidrio.

'La Latino' tiene 182 metros de altura, 44 pisos y una estructura metálica cubierta con enormes ventanales en tonos azules y ligeramente empañada por el paso del tiempo.
‘La Latino’ tiene 182 metros de altura, 44 pisos y una estructura metálica cubierta con enormes ventanales en tonos azules y ligeramente empañada por el paso del tiempo. Sergio Mendoza Hochmann
El arquitecto Augusto H. Álvarez optó por realizar la fachada del rascacielos en acero y vidrio para hacerlo ligero y flexible.
El arquitecto Augusto H. Álvarez optó por realizar la fachada del rascacielos en acero y vidrio para hacerlo ligero y flexible.Francisco Castillo Meléndez

“Mucha gente cree que la Torre Latinoamericana tiene gatos hidráulicos que la protegen de los terremotos, pero es un mito”, explica Nava desde el otro extremo del teléfono. Lo cierto es que la clave de la tecnología antisísmica de La Latino está en las entrañas del suelo que soporta sus 25.000 toneladas de peso. “Debajo de la torre colocaron 361 postes de hormigón puntiagudos. Estos pilares atraviesan toda la zona inestable del subsuelo, llenos de agua y arena, y están enganchados a poco más de 30 metros de profundidad. Precisamente donde se ubica la primera capa de tierra dura y estable ”, dice el profesor iberoamericano. Esto significa que la estructura no se hunde en una ciudad que baja de 2 a 40 centímetros por año, según estudios del Consejo Nacional de Ciencias.

Otro punto fuerte de esta tecnología sísmica son los tres sótanos totalmente huecos que actúan como una especie de línea de flotación para un barco. “Para que un barco flote, su estructura debe ser hueca y tener aire para que el agua lo empuje hacia arriba. Así funciona esta torre: es como si flotara con el agua que sale del subsuelo. Esto le da una estabilidad que le permite retorcerse sin colapsar en caso de un terremoto. Se balancea como un bote en una ola ya la misma velocidad que el suelo ”, señala Nava.

La construcción de la Torre Latinoamericana duró desde 1948 hasta 1956.
La construcción de la Torre Latinoamericana duró desde 1948 hasta 1956.

Es así como la Torre Latinoamericana se convirtió en el primer rascacielos del mundo construido en una zona altamente sísmica, ya que el Pacífico mexicano se ubica en el Anillo de Fuego, la zona donde hay más terremotos y volcanes en el mundo. “Soportó tres grandes terremotos sin sufrir daños considerables: en 1957, apenas un año después de su inauguración, sufrió uno de 7,8 en la escala de Richter; en 1985 otro de 8,1; y la última, en 2017, de 7.1. Lo único que se rompió fueron unos cristales ”, dice el maestro Ramón Abud, profesor y arquitecto de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

“La tecnología antisísmica de La Latino fue muy innovadora y revolucionaria para la época. Se utilizó el mismo concepto que los antiguos habitantes de Tenochtitlán utilizaron en sus construcciones. En el Templo Mayor, un sitio arqueológico azteca cerca de la torre, podemos ver los postes de madera que se encuentran debajo de las pirámides ”, reflexiona Abud. Aunque el Torre Mayor en la Ciudad de México, inaugurado en 2003, fue el primer rascacielos de América Latina en contar con amortiguadores sísmicos en toda su estructura capaces de disipar la energía producida por el movimiento de la tierra.

La estructura metálica de «La Latino» fue creada por la empresa McClintic-Marshall, con sede en Pittsburg, Pensilvania. Las vigas de acero del Empire State Building también se crearon aquí. “Básicamente, estas dos torres son hermanas porque nacieron en los mismos hornos”, dice el arquitecto Edzon Morales, presidente del Ilustre Colegio de Ingenieros Arquitectónicos de México. La innovadora estructura y cimientos de la Torre Latinoamericana han servido de ejemplo para la construcción de rascacielos en zonas con alto riesgo sísmico, como Japón o Chile. Su sistema de cimientos también extrae agua del entorno circundante para que la misma estructura descienda de manera uniforme con el descenso natural de la ciudad, pero no se hunde por sí solo ”, explica Morales.

Algunos edificios colapsaron cerca de la Torre Latinoamericana en el terremoto de 1985.
Algunos edificios colapsaron cerca de la Torre Latinoamericana en el terremoto de 1985.ANDRES GARAY

Por otro lado, el área donde se ubica fue un lugar muy importante en la época prehispánica, ya que fue donde se ubicaba el zoológico del emperador azteca Moctezuma. Allí guardaban águilas reales, halcones, perros y serpientes, principalmente, que se utilizaban como alimento o como ofrenda en los rituales. Después de la conquista de México, toda la zona pasó a formar parte de las propiedades de Hernán Cortés.

Actualmente, «La Latino» es uno de los principales atractivos turísticos de la Ciudad de México, ya que su mirador ofrece una de las mejores vistas panorámicas de la capital mexicana. “En 2019 registramos más de 600.000 visitas. Su posición permite tener una visión clara de los cuatro puntos cardinales de la ciudad ”, reconoce Pedro Fossas, director de la inmobiliaria Torre Latinoamericana. El rascacielos cuenta con ocho ascensores, dos museos, dos restaurantes y decenas de oficinas privadas ocupadas por empresas como Seguros Latinoamericana, Inmobiliaria Torre Latinoamericana, Miralto SAde CV, Telcel y Seguros Imbursa, estas dos últimas propiedad del magnate mexicano Carlos Slim, una de las los hombres más ricos del planeta. «Esta torre fue un símbolo de progreso y modernidad y ahora se considera uno de los edificios más seguros de la ciudad y del mundo», concluye Fossas.

Vistas del mirador Torre Latinoamericana en el centro de la Ciudad de México.
Vistas del mirador Torre Latinoamericana en el centro de la Ciudad de México. Elijah-Lovkoff