Así se desarrolló la tercera ola de gripe de 1918: predicciones para Covid-19



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La historia de las pandemias nos enseña que los virus transmitidos por el aire casi siempre siguen el mismo patrón. Frente al nuevo virus SARS-CoV-2, tenemos un punto de referencia claro y bien investigado: la pandemia de gripe española.

Como ha ocurrido ahora, en esa ocasión, en el verano de 1918, apareció un subtipo de influenza A (H1N1) que, en medio del desastre de la Primera Guerra Mundial, se extendió rápidamente por el mundo. Luego causó, en el otoño de 1918, la mayoría de los 40 millones de muertes que atribuimos agripe pandémica 1918-1920.

1918 muertes por influenza en tres períodos pandémicos
1918 muertes por influenza en tres períodos pandémicos – Gerardo Chowell y col. CC BY

Lo que hemos aprendido de la pandemia de Covid-19

El nuevo virus que apareció en 2019 no tiene un libro de instrucciones bajo el brazo. Estamos aprendiendo a medida que se desarrolla la pandemia y estamos mejorando nuestra respuesta.

Nuestro creciente conocimiento médico nos permite mejorar la atención y tener mejores relaciones: si el tasa de mortalidad de los pacientes de la UCI en la primera ola primavera de 2020, fue 42%, en esta segunda ola de otoño de 2020 aparentemente ha caído al 25%.

Conocemos mejor este coronavirus y las múltiples manifestaciones clínicas que produce en el organismo. Empezamos a entender cómo funciona y qué consecuencias deja. Incluso los médicos empiezan a preocuparse por el enorme coste que supone: cada paciente que sobrevive en cuidados intensivos nos cuesta tres millones de euros.

El análisis de todos los efectos de esta pandemia es cada vez más complejo. Se necesitarán años para evaluar adecuadamente qué sectores han sufrido más y cuáles se han beneficiado de este cambio de paradigma en curso.

Nada nuevo bajo el sol

En Navidad de 2020 todavía estamos al final de la segunda oleada de Covid-19, que provocó en España, más casos que el primero pero menos muertes.

En otros países europeos, como era de esperar, ha provocado más casos y más muertes que el primero, por lo que se han tomado medidas muy radicales. Tuvieron que paralizar la actividad económica y social durante el período vacacional. Quizás en España, a principios de 2021, faltarán aquellas medidas que no quisieron tomar para «salvar la Navidad».

De hecho, ya podemos tener una idea de cómo será la evolución más cercana de Covid-19 y qué nos espera en los próximos meses y años, dado que tenemos como referencia la pandemia de gripe española. En ese momento, la primera ola de luz, en la primavera de 1918, fue seguida por una segunda ola muy grave, en el otoño de 1918.

Entonces, cuando parecía que esa pesadilla, como la Gran Guerra, había pasado, un tercera ola a principios de 1919 que ha afectado particularmente al hemisferio sur.

Y eso no es todo porque, en Europa, también hemos documentado hasta aa cuarta ola que ocurrió en 1920. En otras partes del mundo incluso podemos hablar de una quinta ola y, por supuesto, de comportamientos diferenciados en los países de ambos hemisferios.

Sobre la evolución de estas ondas y su incidencia a nivel local y en Europa Occidental, hemos publicado recientemente el libro Una nueva historia de la gripe española. Paralelo con covid-19.

Tercera ola, a la vuelta de la esquina

Continuando con las similitudes de la pandemia de gripe española, recordamos que en los primeros meses de 1919 estalló la tercera ola epidémica con algunos elementos que la diferenciaron de las anteriores. La edad de los fallecidos empezó a variar, los adultos jóvenes han disminuido y los ancianos han aumentado.

Además, no tenía un pico o cenit, pero era un casos goteo y fallecido, como una lluvia ligera, que duró de 3 a 4 meses. Parecía disperso, irregular, sin dirección, como si fueran meros brotes. Duró varios meses y varió según los territorios de Europa entre enero y mayo de 1919.

Los certificados de defunción reflejaban la percepción de los médicos de que estaba «grippe complicado», Porque los pacientes presentaban manifestaciones respiratorias, digestivas y de otros órganos y sistemas.

En este momento, cuando las ondas epidémicas avanzan y se cruzan, es muy difícil monitorearlas. La primera ola también se puede seguir espacialmente. Por ejemplo, Covid-19 en China-Oriente Medio-Europa-América.

Pero en la tercera ola el virus está por todas partes, hay variantes, las medidas de contención son diferentes según los territorios y países, por lo que predecir su evolución suele ser cada vez más difícil.

Cuando terminó la segunda ola, en el otoño de 1919, más de la mitad de la población española había contraído la gripe. En la actualidad, solo el 10% de la población española es seropositiva para el SARS-CoV-2.

Por eso ciertamente estamos en el inicio de la pandemia de coronavirus y viviremos una tercera ola de las características de 1919. Sin embargo, comparar los momentos históricos es complejo, aunque el papel de Cassandra es más complicado y predecir lo que podría suceder en la tercera ola de Covid. -19 es realmente complicado.

Si el coronavirus siguiera las pautas de pandemias históricas, tomaría la forma de un goteo de casos y muertes por Covid-19, como lluvias ligeras, que se extenderían entre los primeros tres a cuatro meses de 2021.

Siempre dependiendo del efecto amplificador que tendrá la celebración de la Navidad y también esperando el efecto reductor que tengan las nuevas vacunas contra Covid-19.

La importancia de los medios

Los medios de comunicación juegan un papel muy importante. Informan libremente y, sobre todo, analizan en profundidad lo que está sucediendo.

Desempeñaron un papel desastroso en la pandemia de gripe española, ya que trivializaron la historia de esa pandemia e hicieron bromas que duraron sobre la «enfermedad de moda» o «el soldado de nápoles«.

Si bien en mayo de 1918 los diarios madrileños daban información tan vacía, no mencionaban que la mortalidad en la ciudad se disparaba: si a principios de mes morían 40 personas al día por todas las causas de muerte, a partir del 24. las muertes comenzaron a ascender a 53.

Luego siguió subiendo. Por ejemplo, 27 84 murieron y 31 114 personas. Los medios actuaron como correas de transmisión de potencia y no transmitieron este importante dato.

Ahora los medios nos están informando de las mutaciones que se detectan: en Aragón en verano, en visón danés en otoño y en Reino Unido y en otros lugares a principios de invierno.

Esta importante noticia, junto con información independiente y verificada sobre nuevas vacunas, así como las proyecciones históricas de que llegará una tercera ola a principios de 2021, ayudarán a nuestra sociedad a comprender mejor lo que está sucediendo y abordar los difíciles desafíos que se avecinan en 2021. .

Anton Erkoreka Barrena. Director del Museo Vasco de Historia de la Medicina (UPV / EHU), Universidad del País Vasco.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación.

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