Astrónomo aficionado encuentra una extraña roca candidata para la luna ochenta de Júpiter



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Madrid

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Un astrónomo aficionado afirma haber descubierto un posible luna hasta ahora desconocida en órbita alrededor de Júpiter entre los datos de los astrónomos de hace dos décadas. «¡Me enorgullece decir que esta es la primera luna planetaria descubierta por un astrónomo aficionado!», Dijo el mismo protagonista, llamado Kai Ly, en un informe publicado por ‘
Cielo y telescopio
‘, que detalla que Ly informó de su descubrimiento al

Centro de planetas menores, un cuerpo del Observatorio Astrofísico Smithsonian, a través del cual los expertos verificarán si, de hecho, se trata de un nuevo satélite.

Júpiter puede tener docenas o incluso cientos de lunas sin descubrir orbitando alrededor. Este gigante gaseoso tiene un campo gravitacional tan grande que le permite capturar muy fácilmente los desechos espaciales en su órbita. Por eso, hasta la fecha, Se han encontrado 79 lunas, pero el número sigue creciendo. Si se confirma este resultado, Ly sería el 80, y también pertenecería a un conjunto particular: dentro del El grupo de Carmé, un grupo de satélites retrógrados de Júpiter que orbitan entre 23 y 24 millones de kilómetros del planeta.

El grupo al que pertenece la luna nueva (bautizado como EJc0061 formalmente, aunque todavía no tiene nombre) Está formado por pequeñas rocas espaciales que son bastante extrañas: orbitan en la dirección opuesta a la rotación de Júpiter y viajan alrededor del planeta con una inclinación extrema con respecto al plano orbital del planeta gigante, según la NASA. Carmé es la luna más grande del grupo, con un radio promedio de 23 kilómetros, aunque hay un total de 22 cuerpos -por el momento-. Los astrónomos piensan que Carmé fue un asteroide capturado por la gravedad de Júpiter y que su grupo son las piezas que cayeron de él luego de una colisión cósmica.

Ly hizo su descubrimiento al examinar un conjunto de datos de 2003 que habían sido recopilados por investigadores de la Universidad de Hawai utilizando el telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFHT) de 3,6 metros. El astrónomo aficionado prestó especial atención a las imágenes recogidas en febrero de ese año, cuando las lunas aparecieron en su punto aparente más brillante. Esto fue causado por un fenómeno conocido como oposición, cuando el Sol y un planeta dado aparecen en lados opuestos del cielo de la tierra. Nuestro planeta estaba en el medio de una línea entre el Sol y Júpiter en febrero de 2003, lo que permitió a los astrónomos en la Tierra ver claramente el sistema iluminado por estrellas de Júpiter.

Ly usó observaciones de otro telescopio llamado Subaru para … establece el lapso de 22 días del objeto, que mostró que el candidato lunar probablemente esté relacionado con la gravedad de Júpiter. Ahora, los expertos tendrán que verificar que, de hecho, este astrónomo aficionado ha encontrado la luna número 80 de Júpiter.

La última vez que se descubrieron nuevas lunas de Júpiter fue hace tres años, cuando un equipo de astrónomos de la Carnegie Institution localizó doce nuevos satélites de Júpiter, incluido uno «extraño» llamado Valetudo.

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