Belfagor: el curioso camión apodado el fantasma de la ópera



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La historia de la industria del automóvil nos deja historias curiosas como el Type 350. Más allá de su modularidad y avances técnicos aplicados un vehículo comercial, el coche pasó a la historia con el nombre de Belfagor, un apodo que hace referencia a El fantasma de la ópera ya la máscara que utilizó el personaje en una serie de televisión de la época cuya trama transcurría en el Louvre. Aunque la verdadera historia de este vehículo comienza unos años antes cuando André Citroën Se inicia con la producción de vehículos comerciales a partir de 1919, año en el que se iniciaron las actividades, con la versión «furgoneta» de los 10 CV.

Primero eran camionetas pequeñas derivadas de autos de repuesto utilizando la fórmula marco-plataforma que permitió cambiar la forma del cuerpo de manera fácil y rápida. Sin embargo, no se trataba de vehículos destinados al transporte de grandes cargas y, por ello, Citroën solicitó a sus técnicos desarrollar un chasis específico para furgonetas y camiones, iniciando así la producción de vehículos comerciales e industriales de última generación.

Lo que realmente le importaba a André Citroën era fabricar vehículos económicos, duraderos y seguros. La competición fue numerosa y el Departamento de Investigación de Citroën aceleró el calendario de la historia del automóvil en numerosas ocasiones, incluso en el ámbito de las furgonetas y camiones.

Del Citroën TUB al Tipo 350

Este fue el caso, por ejemplo, de la TUB, el primer vehículo comercial moderno, lanzado en 1939 como síntesis de las experiencias y habilidades adquiridas con la Traction Avant y con otros proyectos en marcha en ese momento, como el POS (futuro 2CV).

El TUB (Traction Utility Low) fue una furgoneta con cabina avanzada, tracción delantera, suspensión mediante barras de torsión y superficie de carga lisa, de forma regular y muy baja, a la que se podía acceder fácilmente desde la parte trasera o mediante una puerta lateral corredera. El diseño fue obra del italiano Flaminio Bertoni, autor del Traction Avant y más tarde del DS 19 y AMI 6.

Pero hay otro trabajo menos conocido de Flaminio Bertoni: el Tipo 350 y sus numerosas derivaciones. Al final de la Segunda Guerra Mundial, mientras la parte de la Oficina de Estudios que se ocupaba de los coches se dedicaba íntegramente al proyecto del futuro 2 CV y ​​a reemplazo para Traction Avant, el VGD, futuro DS, la sección responsable de vehículos comerciales trabajaba en la renovación de los modelos 45, 47 y 55 que eran derivados, más o menos, de proyectos de preguerra y que, por tanto, debían ser sustituidos.

Belfagor el curioso camion apodado el fantasma de la opera

El proyecto no era una prioridad máxima ya que los vehículos en producción aún eran competitivos, pero no obstante involucrados las figuras más importantes del diseño y técnica Citroën: Paul MagèsPadre de la hidráulica Citroën, se ocupó de las suspensiones y frenos, estos últimos procedentes del DS19, y adaptó la suspensión a las necesidades de robustez, capacidad de carga y comportamiento dinámico de los vehículos comerciales.

Inicialmente, el proyecto fue dirigido por André Lefebvre, el ingeniero «padre» de Traction, 2CV y DS. En 1956 una grave enfermedad golpea a Lefebvre que, poco a poco, se ve obligado a abandonar sus responsabilidades. Pero Forceau, jefe del Centro de Estudios, Franchiset y Dargent (asistente de Bertoni) lo sustituyeron, tomando las riendas del proyecto y el propio Flaminio Bertoni también se ocupó del diseño general del vehículo utilizando algunos elementos ya diseñados por él mismo en el DS o en el AMI 6, como las manijas internas y externas, los dobles faros principales (originalmente previstos AMI 6 del mercado estadounidense), la instrumentación del AMI 6 y los controles secundarios propios de la marca en esos años.

La cabina suspendida y su peculiar apariencia

Pero los cambios más importantes fueron en la estructura del vehículo: desde el principio había dos tipos de cabina, muy espaciosa y cómoda. Gracias a un sistema de aislamiento no se volvería a utilizar hasta 1974 en el CX, el Tipo 350 tenía una cabina suspendida sobre soportes elásticos que filtraban todas las vibraciones del chasis. El habitáculo era fácilmente desmontable para acceder a las partes mecánicas y tenía un rasgo característico: una gran zona acristalada completada por dos vidrios adicionales incorporados en la carrocería justo encima de los faros principales que ofrecían a la persona al volante una visibilidad única tanto en marcha como en maniobras. .

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Estos dos elementos de vidrio añadidos fueron el origen del apodo que acompañó al Tipo 350 y sus derivados a lo largo de su vida comercial: Belfagor por su parecido con la máscara que lleva el fantasma. protagonista de la serie de televisión «Belfagor, el fantasma del Louvre».

Modularidad de vehículos comerciales

Otro punto fuerte del vehículo fue su modularidad: a las dos versiones iniciales, 350 y 600, se le añadieron en poco menos de dos años una serie de variantes para completar una verdadera familia de comerciales Citroën, los 370, 450, 600, 700, 800 y las versiones «cabina tractor» para vehículos articulados. Carrocería en todas las formas posiblesExistieron desde camiones recolectores de basura hasta camiones con cajas metálicas, pasando por camiones de bomberos, grúas, transporte de animales, tanques e incluso cómodos autobuses para hasta 60 pasajeros.

En su versión de camión de bomberos y para que el Citroën Tipo 350 pudiera llegar rápidamente a cualquier lugar, contaba con 82 CV, una velocidad máxima de 70 km / h y una sirena en el techo. Para la extinción de los incendios se instalaron una escalera extensible, tuberías de acero y un tanque de agua con una capacidad de hasta 3.500 litros.

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El Citroën Type 350 contaba con motores de gasolina y diésel y versiones con una carga máxima de entre 3.500 y 8.000 kg. En total, se pueden realizar más de 140 combinaciones diferentes. Además, el camión se caracterizó por su robustez, facilidad de mantenimiento y un alto nivel de comodidad. En este último aspecto, merecen destacarse los asientos regulables, la calefacción o los tres parasoles internos.

Citroënprodujo el «Belfagor» entre 1965 y 1972, con un total de cerca de 11.000 vehículos. En 1969, la compra de Citroën de Berliet, un famoso fabricante de camiones francés, significó la llegada de la serie K., también declinó en innumerables versiones que gradualmente sustituyeron al «Belfagor» de 1970.

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