Biden da la bienvenida a Merkel con la mirada puesta en China y Rusia



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Biden da la bienvenida a Merkel con la mirada puesta

Washington y Berlín abren este jueves una nueva etapa en su relación con la visita de la canciller alemana Angela Merkel a la Casa Blanca. Es el primero con Joe Biden como presidente de Estados Unidos y, muy probablemente, el último de Merkel al frente de la gran potencia europea, pero, a pesar de esa sensación de eventualidad, el marco en el que ambos países se preparan para desenredarse ha ha sido dibujado. Sin el trato tenso de su antecesor, el republicano Donald Trump, Biden aprovechará el encuentro para pedir a Alemania una mano más fuerte contra China y para reiterar su preocupación por el proyecto del oleoducto Nord Stream 2, que aumentará significativamente la dependencia energética del país. Alemanes sobre Rusia.

Merkel, de 66 años, y Biden, de 78, se sentaron en la Oficina Oval después de las 2 p.m. (hora de Washington) e intercambiaron palabras amorosas. El presidente estadounidense, que recordó sus nombramientos anteriores a la cumbre del G7 y la OTAN en junio pasado, calificó al canciller de «amigo personal» y «amigo de Estados Unidos». Merkel, por su parte, expresó su deseo de «profundizar la relación nuevamente». Merkel ha trabajado con hasta cuatro administraciones: las de dos republicanos, George W. Bush (2001-2009) y Donald Trump (2017-2020), y las de dos demócratas, Barack Obama (2009-2017) y Joe Biden, que Comenzó su presidencia este mes de enero. Sin nadie tuvo una relación agitada como con Trump, a pesar de los desacuerdos con Bush sobre la guerra en Irak y la prisión de Guantánamo.

El día comenzó con una de esas imágenes que reflejan la evolución de la historia. Merkel fue recibida por la vicepresidenta Kamala Harris en el Observatorio Naval, la residencia oficial de la números dos del gobierno de los Estados Unidos. «Estoy encantado con esta oportunidad de reunirme con el Primer Vicepresidente de los Estados Unidos de América y creo que cooperaremos muy bien en la promoción de nuestros valores», dijo el Canciller. Un momento antes, Harris le había dado la bienvenida destacando su «extraordinaria carrera».

Fuentes de la Casa Blanca estuvieron ocupadas el miércoles para señalar que uno de los principales objetivos de Biden en esta reunión bilateral es expresar el «agradecimiento» de Merkel a la canciller por su liderazgo «en Europa y en todo el mundo» durante su mandato de 16 años. Termina con las elecciones alemanas de septiembre, y destaca que ha sido una «verdadera amiga» de Estados Unidos.

No deberíamos esperar esta vez a que el presidente de Estados Unidos defina a Alemania como «prisionera» de Rusia, como hizo Trump hace tres años en una cumbre de la OTAN junto a la propia Merkel. Pero el polémico oleoducto que va de Rusia a Alemania – vía Ucrania – sigue preocupando a Washington y eso es lo que le expresará el nuevo inquilino de la Casa Blanca. Biden decidió levantar las sanciones sobre esta infraestructura para darle a la diplomacia transatlántica la oportunidad de encontrar una solución, pero nadie esperaba esta semana en Washington que se pudiera anunciar un acuerdo este jueves. La primera señal del cambio de ciclo político hacia Berlín fue la decisión de frenar la retirada de los 12.000 efectivos estadounidenses desplegados en suelo alemán, que Trump había ordenado como castigo por lo que calificó como bajas aportaciones a la OTAN.

Los desafíos del cambio climático y la expansión de las vacunas contra el covid-19 en todo el mundo también están en la agenda. Si Estados Unidos y Alemania se alinean en el primero, en el tema de las vacunas Biden sorprendió a Europa el pasado mes de abril al defender la liberalización de las patentes de vacunas, algo que Merkel, entre otros líderes, rechazó por el peligro que corría la capacidad de creatividad e innovación. supone. La canciller pidió a Biden que impulse la exportación de vacunas, lo que ha hecho la Unión Europea y, por otro lado, Estados Unidos no había iniciado.

Ni Estados Unidos ni Alemania, respectivamente la primera y la cuarta economía mundial, miran el ascenso y la competencia de China con los mismos ojos. Biden habló con dureza sobre la escalada autoritaria de Beijing, sus prácticas comerciales «coercitivas e injustas» y los abusos de los uigures y otras minorías en la provincia de Xinjiang, entre otros temas. En junio, la cumbre de líderes de la OTAN se puso del lado de Estados Unidos y elevó el tono al identificar a China como un «desafío sistémico». Pero tanto el canciller como otros líderes europeos son mucho más cautelosos que el estadounidense frente al gigante asiático, uno de sus principales socios comerciales.

El presidente también abordará con Merkel los desafíos que plantea Rusia y, en particular, las crecientes amenazas a la ciberseguridad. Washington ve a Moscú responsable no solo de las operaciones de ciberespionaje que atribuye al Kremlin, sino también de la actividad de los ciberdelincuentes dedicados a penetrar los sistemas corporativos para secuestrar información y solicitar rescates económicos para devolverla (ataques Secuestro de datos).