Biden trabaja en los puertos las 24 horas del día para aliviar los cuellos de botella de la cadena de suministro



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Contenedores en una terminal portuaria de Los Ángeles-Long Beach en abril.
Contenedores en una terminal portuaria de Los Ángeles-Long Beach en abril.Lucy Nicholson (Reuters)

Miles de contenedores de envío apilados durante semanas en los puertos son una imagen palpable de los cuellos de botella en las cadenas de suministro que amenazan con desacelerar la rampante recuperación económica en los Estados Unidos después de la pandemia. El cierre de fábricas por la emergencia sanitaria, el bloqueo de las rutas marítimas y la escasez de mano de obra se combinaron en una tormenta perfecta, a lo que se suma la escasez de elementos como los semiconductores, que trastocan la producción en sectores clave como la automoción. Pero no son solo los microchips los que escasean: los pañales o la película necesaria para los sellos individuales de muchos medicamentos también son escasos.

Por todo esto, y porque el cortocircuito ya es más que evidente para el consumidor, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunció este miércoles una serie de impactantes medidas, entre ellas el funcionamiento ininterrumpido, las 24 horas del día, del puerto. de Los Ángeles, California). Algunas de las empresas líderes del país, como las grandes distribuidoras UPS, FedEx y Walmart, también se han comprometido a extender su horario a las 24 horas del día, siete a la semana para reducir el retraso acumulado en la distribución de bienes y mercancías y así salvar a otro. hoyo, el de las horas pico. Es posible que pronto se unan otras tres grandes cadenas. En los últimos meses, grandes empresas como Costco, Home Depot y Walmart han llegado al extremo de fletar sus propios barcos para trasladar carga desde el Océano Pacífico a los EE. UU. El retraso acumulado en la descarga y distribución de la carga es de 11 días. en promedio, aunque algunos puertos experimentan un colapso importante.

«La decisión del Puerto de Los Ángeles es el primer paso hacia un sistema operativo de transporte permanente», es decir, las 24 horas del día, los siete días de la semana, dijo Biden después de reunirse con las instalaciones portuarias y los gerentes de la industria. El presidente también confirmó la completa disposición de la cadena Walmart para trabajar a destajo. Una advertencia de los internautas al resto de empresas afectadas: «Si las empresas no aumentan [el ritmo]Los volveremos a llamar al orden y les pediremos que actúen «, advirtió. También se debe alentar la fabricación local, en Estados Unidos, una antigua promesa de campaña, dijo.» No queremos tener que depender completamente de una particular país o empresa. cuando no comparten nuestras normas laborales o ambientales «.

Las bajas tasas de transporte aceleran el riesgo de inflación

Como señaló el Fondo Monetario Internacional (FMI) en su pronóstico global, presentado en Washington este martes, la escasez de algunos productos provoca una subida de precios que alimenta el riesgo de inflación. En septiembre, el índice de precios al consumidor continuó su tendencia alcista en Estados Unidos, con una tasa del 5,4% (5,3% en agosto). Los datos están poniendo en problemas a la Casa Blanca y la Reserva Federal, que enfrentan un período de inflación más largo de lo esperado inicialmente. De ahí la medida de descongestionar Los principales puertos del país se pagan por pieza, por lo que se calma el flujo de mercancías y el desabastecimiento provocado por la escasez de alimentos, electrodomésticos y automóviles, entre otros sectores. El volante orquestado de la Casa Blanca llega en vísperas de la temporada de compras más concurrida del año, entre el Día de Acción de Gracias y la temporada navideña.

Biden habló este miércoles sobre los apremiantes problemas que enredan la actividad de puertos, fábricas y rutas marítimas, incluso por vía terrestre, que en algunos casos han llevado a la parálisis, como lo demuestran los miles de contenedores acumulados durante varias semanas en el importante puerto de Savannah. (Georgia) y Nueva York. La continuación del negocio del Puerto de Los Ángeles se sumará al anexo de Long Beach, que ya está operativo por pieza. Entre ellos tenían una lista de espera de hasta 60 barcos para atracar. El gobierno federal también ha instado a los estados a otorgar más licencias a los transportistas, otro sector en déficit.

El problema viene de lejos, como respuesta automática a la expansión del consumo inducida por la recuperación económica, en marcha desde la primavera pasada. En junio, Biden creó un grupo de trabajo especial con el único objetivo de garantizar la fluidez de las cadenas de suministro. Flanqueado por miembros de esa fuerza de huelga, el presidente demócrata se reunió este miércoles en la Casa Blanca con los responsables de los dos puertos mencionados y los sindicatos mayoritarios del sector, tras haber mantenido contacto con los responsables de las grandes cadenas de distribución.

La economía, la principal preocupación de los estadounidenses

La interrupción del suministro no solo está creando problemas para el consumidor, sino que también tiene una consecuencia política que se manifiesta en una disminución de la popularidad del presidente demócrata. «Mi administración trabaja las 24 horas del día para mover más bienes, más rápido y fortalecer la capacidad de recuperación de nuestras cadenas de suministro», tuiteó el miércoles. La última encuesta de Ipsos para Reuters muestra que la economía sigue siendo el problema que más preocupa a los estadounidenses, tanto republicanos como demócratas.

Los expertos han expresado sus dudas sobre la intervención decisiva de la Casa Blanca, dado que las interrupciones se extienden hasta el último eslabón de la cadena. El plazo para volver a la normalidad prepandémica se extiende hasta finales del próximo año, según la mayoría de los analistas, o posiblemente hasta 2023. En una conferencia telefónica con periodistas, altos funcionarios de la Casa Blanca admitieron el martes la paradoja de que Biden $ 1,9 billones El rescate de la pandemia, aprobado en marzo por el Congreso, puede haber impactado la demanda desatada de los consumidores y, por lo tanto, la brecha de oferta. Las importaciones en el último trimestre del año son un 4,7% superiores a las registradas en el mismo período de 2020.

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