Bombay, tenemos un problema



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Un grupo de ciudadanos de Bombay espera los efectos de la vacuna contra el coronavirus este viernes en un centro de vacunación.
Un grupo de ciudadanos de Bombay espera los efectos de la vacuna contra el coronavirus este viernes en un centro de vacunación.DIVYAKANT SOLANKI / EFE

Dado que India es el mayor productor mundial de vacunas, es desconcertante que se esté quedando sin suministros incluso para su propia población. No hablemos del mundo en desarrollo que depende de sus fábricas. La razón parece ser un nuevo mutante del SARS-CoV-2 que ha surgido allí, que debe agregarse a las variantes británica, sudafricana y brasileña, y que también se propaga más rápido que el virus estándar. En un país de 1.400 millones de habitantes, el 18% de la población mundial y con algunas de las megaciudades más gigantescas del planeta, como Bombay, una variante del virus que tiene una mayor capacidad de propagación puede ser un buen caso. Y eso es exactamente lo que sucedió. La nueva variante no solo ha provocado que la epidemia se salga de control en India, sino que está complicando el suministro de vacunas a África a través de la iniciativa Covax, coordinada por la OMS. Llámelo la globalización del riesgo.

India ya acumula 13,5 millones de contagios confirmados desde el inicio de la pandemia, y cada día supera los signos de nuevos contagios (170.000 sobre 12), lo que ya la ha situado por delante de Brasil, y solo por detrás de Estados Unidos en el recuento de mundo. Según las autoridades sanitarias locales, hay otros factores además de la aparición de la nueva variante. En particular, la relajación en el uso de máscaras, distancias y otros temas que nos suenan a todos. Y luego está el cuello de botella de la producción de vacunas.

La tasa de contagio ha llevado al gobierno de Ram Nath Kovind a detener las exportaciones de su vacuna insignia, Covishield, producida por el Serum Institute of India (SII), la mayor empresa de biotecnología del país y el mayor fabricante de vacunas del mundo.

India estaba vacunando a buen ritmo hasta hace un mes cuando inyectó a 111 millones de personas, en forma Naturaleza. Bastaría con inmunizar a toda España con dos dosis, pero en el segundo país más poblado del mundo supone solo el 8% de sus habitantes. Las cosas salieron muy mal en marzo. La tasa de contagio ha llevado al gobierno de Ram Nath Kovind a detener las exportaciones de su vacuna insignia, Covishield. producido por el Serum Institute of India (SII), la empresa biotecnológica más grande del país y el mayor fabricante de vacunas del mundo. IBS es capaz de producir 60 millones de dosis mensuales de Covishield, que en realidad es una clon de la vacuna AstraZeneca. La multinacional británica autorizó al SII a distribuir mil millones de dosis de Covishield a países de ingresos bajos y medianos, pero el bloqueo de las exportaciones dejó desamparados a 64 países pobres, con solo 30 millones de dosis vendidas a Covax. La prioridad ahora es la población de la India.

La crisis obligó al país exportador de vacunas por excelencia a convertirse en importador neto. India tiene buenos contactos con Johnson & Johnson, o su subsidiaria Janssen, fabricante de la primera vacuna de dosis única. Ahora que la vacuna Janssen ha sido bloqueada en Occidente, India podría beneficiarse del celo excesivo de las sociedades ricas. También utilizará Sputnik V, la vacuna rusa. La mayor parte del mundo no puede permitirse nuestra exigencia.

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