Cachorro de lobo de 57.000 años encontrado congelado en el Yukón



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Un buscador de oro hizo un descubrimiento extraordinario en el Yukon (Canadá), un cachorro de lobo perfectamente conservado que ha quedado congelado en permafrost durante 57.000 años. La excelente condición del animal, una hembra a la que la población local llamaba Zhùr, proporcionó a los investigadores una gran cantidad de conocimientos sobre su edad, estilo de vida y relación con los lobos modernos. Los hallazgos aparecen el 21 de diciembre en la revista «Biología actual».

Cerca de la cabeza del cachorro, mostrando sus dientes
Primer plano de la cabeza del cachorro, mostrando sus dientes – G. del Yucón

Es la momia lobo más completa jamás encontrada. Está prácticamente 100% intacto. Lo único que faltan son los ojos «, dice Julie Meachen, profesora de anatomía en la Universidad de Des Moines.» Y el hecho de que sea tan completo nos ha permitido abrir tantas líneas de investigación para reconstruir su vida «.

Una de las preguntas más importantes sobre Zhùr que los investigadores intentaron responder fue cómo terminó en el permafrost, lo cual no es nada fácil. “Es raro encontrar estas momias en el Yukón. El animal debe morir en un lugar de permafrost, donde el suelo siempre está congelado, y debe ser enterrado muy rápidamente, como en cualquier otro proceso de fosilización «, explica Meachen.» Si permanece en la tundra helada durante demasiado tiempo, se pudrirá o se comerá «, añade.

Imagen de rayos X del cachorro de lobo
Imagen de rayos X del cachorro de lobo – Gobierno del Yucón

Otro factor importante es cómo murió el lobo. Los animales que mueren lentamente o son cazados por depredadores tienen menos probabilidades de estar en buenas condiciones. «Creemos que murió instantáneamente por el colapso de su guarida», Indica el primer autor. «Nuestros datos mostraron que estaba bien alimentada y que tenía alrededor de 7 semanas cuando murió», continúa, «así que nos sentimos un poco mejor sabiendo que la pobre no ha sufrido por mucho tiempo».

Dieta del salmón

El equipo también pudo analizar la dieta de Zhùr, que estuvo fuertemente influenciada por lo cerca que estaba del agua. “Normalmente, cuando piensas en los lobos en la edad de hielo, te los imaginas comiendo bisontes, bueyes almizcleros u otros animales grandes en la tierra. Una cosa que nos sorprendió fue que comía recursos acuáticos, especialmente salmón.

El análisis del genoma de Zhùr también confirmó que desciende de antiguos lobos de Rusia, Siberia y Alaska, que también son antepasados ​​de los lobos modernos. Aunque los investigadores han obtenido muchas respuestas sobre los lobos del pasado, quedan algunas preguntas sobre Zhùr y su familia.

«Nos preguntaron por qué era el único lobo encontrado en la guarida y qué le pasó a su madre o hermanos», dice Meachen. Podría ser que fuera un cachorro único. O los otros lobos no estaban en la guarida durante el colapso. Desafortunadamente, nunca lo sabremos.

El equipo de investigación cree que se podrán encontrar más y más momias de permafrost en los próximos años. «Una pequeña ventaja de cambio climático es que encontraremos más de estas momias a medida que el permafrost se derrita «, dice Meachen.» Esta es una buena manera de que la ciencia reconstruya mejor ese período, pero también nos muestra cuánto se está calentando nuestro planeta. Realmente debemos tener cuidado .

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