Canadá dará refugio a los afganos que han apoyado a las tropas del país



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Un soldado junto a los restos de un automóvil alcanzado por una bomba que mató a seis civiles el 21 de julio en Jalalabad, Afganistán.
Un soldado junto a los restos de un automóvil alcanzado por una bomba que mató a seis civiles el 21 de julio en Jalalabad, Afganistán.GHULAMULLAH HABIBI / EFE

El gobierno de Canadá anunció este viernes un programa especial para brindar refugio a los ciudadanos afganos que hayan brindado apoyo a las tropas canadienses durante sus operaciones en el país asiático. «Canadá tiene la responsabilidad de proteger al valiente pueblo afgano que nos ha ayudado en nuestra misión», dijo Marc Garneau, Ministro de Relaciones Exteriores. Marco Mendicino, ministro de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía, indicó que estas medidas «rápidas y decisivas» darán a estas personas un futuro en el país norteamericano.

El programa ofrecerá esta protección a los ciudadanos afganos que hayan apoyado en diversas tareas (intérpretes, conductores, personal de mantenimiento, cocineros, entre otros), así como a sus familias. El avance de los talibanes pone a estas personas en un riesgo cada vez mayor; En represalia por sus servicios, podrían enfrentar la cárcel, la tortura o la pena de muerte. Harit S. Sajjan, Ministro de Defensa, enfatizó que Canadá debe cuidar la seguridad de estas personas. El ejército canadiense estuvo presente en Afganistán entre 2001 y 2014. En abril pasado, el presidente Joe Biden anunció la retirada de las últimas tropas estadounidenses de ese país antes del 11 de septiembre.

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El ministro Mendicino no ha establecido un número preciso de afganos que obtendrán refugio canadiense, aunque indicó que podrían ser «varios miles». Los tres ministerios trabajan juntos para identificar a estas personas y facilitar los procedimientos necesarios. Mendicino dijo que los equipos operativos ya se encuentran en suelo afgano para comenzar sus tareas. Sin embargo, indicó que no se darán a conocer los nombres de los seleccionados; ni las fechas de viaje ni cómo serán evacuados por razones de seguridad.

El anuncio de Ottawa se produce después de semanas de presión e incertidumbre. El 14 de julio, Washington informó que comenzaría los vuelos de evacuación del personal afgano en apoyo de las tropas estadounidenses. En Canadá, los políticos de la oposición y las voces dentro del ejército han pedido al gobierno de Justin Trudeau que dé el paso. 20 de julio, el periódico La estrella de Toronto reveló que un grupo de canadienses veteranos de la guerra en Afganistán estaba brindando apoyo (logístico y financiero) para que varias personas que colaboraban con ellos pudieran moverse entre diferentes localizaciones y así escapar del control de los talibanes.

El 16 de julio Marco Mendicino indicó que el gobierno canadiense estaba resolviendo algunos detalles relacionados con esta protección para los colaboradores afganos. En esa fecha Mendicino anunció la creación de otro programa especial – de carácter global – para otorgar refugio canadiense a personas en riesgo por su labor de derechos humanos. El programa otorgará este estatus migratorio a aproximadamente 250 personas por año; la prioridad será para las mujeres, periodistas y activistas LGBT.

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