Carlos Menem, el neoliberal populista que transformó Argentina



La actualidad en Alicantur Noticias

Con la muerte de Carlos Menem, Argentina despide a un hombre que la gobernó durante diez años y medio, un político carismático y sin escrúpulos que ha llevado a sus compatriotas a la ilusión de que un peso vale un dólar. Un peronista convertido en populista neoliberal que ha modernizado la infraestructura clave del país, pero que también ha gobernado en un entorno de densa corrupción, sospecha e historias oscuras, aún sin resolver. Un presidente que liberó de la cárcel a miembros de la dictadura militar y grupos guerrilleros de los 70. Un hombre que dejó una profunda huella cultural entre sus compatriotas.

«Era un peronista como la mayoría de la gente, que es populista y neoliberal, según conveniencia. Instintivo de saber por donde circula el dinero y el poder», dijo el filósofo a EL MUNDO.es Toms Abraham. «Fue la variante populista neoliberal, que en este siglo tuvo otra melodía» con los Kirchner, resume Jess Rodríguez, el último ministro de Economía de Ral Alfonsn.

Menem falleció a los 90 años, luego de un 2020 en el que más de una vez coqueteó con la muerte. Fue el final de una carrera política que admite muy pocas comparaciones en su país. Gobernador de la provincia de La Rioja en 1973, con Juan Domingo Pern En vida, Menem fue encarcelado por la dictadura militar que gobernó el país entre 1976 y 1983 y reconquistó al gobernador de La Rioja a partir de 1983, cuando Alfonsn logró un triunfo histórico sobre el peronismo.

Las abundantes patillas que lucía le daban un aire propio de un caudillo a la antigua, quizás una de las razones por las que muchos no lo tomaron en serio en 1988, cuando el peronismo celebró las primeras elecciones democráticas internas para elegir a su candidato presidencial. Pero Menem sorprendió al derrotar al favorito, Antonio Cafiero -abuelo del actual jefe de gabinete de Alberto Fernández, Santiago Cafiero- y terminó ganando las elecciones presidenciales de mayo de 1989 al radical Eduardo Angeloz.

«Si gana Menem, me voy», dijeron muchos en la clase media urbana del país, conmocionados por la imagen y las promesas del candidato, que incluían un «gran sueldo» y una «revolución productiva».

Lo que pasó fue completamente diferente. Una vez ganadas las elecciones, el entorno de Menem maniobró para acelerar el colapso económico de Alfonsn, quien renunció al poder el 8 de julio de 1989 cinco meses antes en medio de una hiperinflación. Menem nombró a un representante de Bunge & Born, una multinacional de alimentos que era una expresión completa del ‘establishment’ criollo al que se suponía debía combatir, ministro de Economía. Despiadadamente, el líder peronista había empujado a la izquierda y se había aliado con la derecha para gobernar. Se han cortado las patillas, el cabello ha adquirido un tinte caoba y la ropa italiana ajustada se ha convertido en una costumbre para los descendientes de inmigrantes sirios.

Luego de otro episodio de hiperinflación, 2.000% en 1990, Menem confió el timón de la economía a Domingo Cavallo, expresidente del banco central durante la dictadura y hasta entonces canciller. Cavallo ha impuesto la «convertibilidad», que con la paridad un peso / un dólar eliminó la inflación y estabilizó la economía del país. Con Cavallo, el actual presidente Fernández, que a lo largo de los años Menem fue titular de la Superintendencia de Seguros, estuvo en sintonía con la política, una posición de poder que no es despreciable.

«Sin duda fue el mejor presidente de la democracia, aunque tuve muchos enfrentamientos con él y dejé su gobierno», dijo Cavallo a este diario. «A pesar de todas sus deficiencias, fue el presidente quien hizo avanzar a Argentina».

Argentina se convirtió en uno de los países más caros del mundo y la industria sufrió los efectos negativos del modelo, pero la mayoría de los argentinos apoyaron el experimento: los liberó del mal endémico de la inflación, permitió a las clases medias viajar por el mundo. . generó una sensación de bienestar en un país que ha comenzado a renovar infraestructura clave en medio de ola de privatizaciones, que incluía telefonía, electricidad, Aerolíneas Argentina e YPF. Fue en esos años que España se convirtió en el principal inversor extranjero en Argentina, posición que ya no ocupa. Tener una línea telefónica residencial era un proceso que podía llevar años. Esto cambió con Menem.

En el momento de su muerte, Menem fue uno de los 72 miembros del Senado de la nación, que le garantizó no ir a la cárcel tras ser condenado por el contrabando de 6.500 toneladas de armas a Ecuador, Croacia y Bosnia y Herzegovina durante la guerra de los Balcanes y la que el país andino luchó con Perú en los años noventa. Argentina fue nada menos que uno de los garantes de la paz entre peruanos y ecuatorianos. En 1995, la fábrica de armas Ro Tercero fue volada, matando a siete personas e hiriendo a más de 300. Los tribunales dictaminaron que se trató de una explosión deliberada para obtener pruebas claras del contrabando. El mismo juez, luego de condenar a Menem, lo absolvió de tráfico de armas en 2018, argumentando que 23 años de juicio involucraron una violación a los derechos humanos.

Durante el gobierno de Menem hubo dos atentados de extrema gravedad. Una bomba que destruyó la embajada de Israel en marzo de 1992 con 22 muertos, y otra que redujo a cenizas la AMIA, la asociación mutua de asociaciones israelíes en Argentina, en julio de 1994, con 85 víctimas.

Abraham cree que el germen de estos ataques fueron «los tratos oscuros con los poderes que financiaron» a Menem en la campaña electoral «y luego lo acusaron de traición». El «caso AMIA», en el que los tribunales argentinos decretaron la responsabilidad del régimen iraní, continuó años después con la muerte en circunstancias dudosas del fiscal Alberto Nisman, en la parte final del gobierno de Cristina Kirchner.

Amigo de Felipe González y Jos Mara Aznar

Menem, a quien en 1986 denominó «prisión de asesinos», indulto en 1989 a la cúpula militar y a Montoneros, que Alfonsn había enviado a prisión en los históricos procesos judiciales que marcaron su gobierno. Un total de 1.200 personas fueron indultadas. A partir de ese momento, septiembre de 1989, se remonta la historia que contó el mandatario argentino sobre una reunión que tuvo lugar con Felipe González en el aeropuerto de Barajas.

Felipe González me contó anoche que uno de los primeros pasos que dio, cuando asumió el liderazgo del estado español [sic] fue promover a un excombatiente español a capitán general y ponerlo a cargo de un batallón, y ese teniente general asistió a la ceremonia con una medalla de condecoración con la cruz esvástica otorgada por el gobierno alemán de Adolf Hitler, y en esa ocasión nadie no hizo preguntas. «Yo, un socialista», decía Felipe González, «tenía que respetar y aceptar esa situación». Allí no pasó nada, nadie planteó el tema y fue un hecho superado por los españoles. En España hubo la gracia del tejerazo y prácticamente la prensa no se ocupó del tema, mientras que aquí siguen insistiendo en el tema para mantener abierta una herida donde sigue sangrando el cuerpo de la República ”.

Esas frases de Menem, salvadas este año por el periodista Juan Carlos Martinez En la agencia Paco Urondo trajeron a Adolfo Pérez Esquivel, premio Nobel de la Paz, para quejarse por carta a González. El problema no continuó. Menem, quien decapitó un intento de golpe de Estado en diciembre de 1990, mantuvo una excelente relación con el entonces líder socialista, así como con el entonces rey Juan Carlos, durante todo su mandato, pero rápidamente sintonizó con Jos Mara Aznar cuando se acordó entre 1996 y 1999.

Superar el odio

La simpatía y la facilidad de trato fueron las cartas ganadoras del mandatario argentino, que se meterá en el bolsillo a casi todos los interlocutores. Así fue como mantuvo buenas relaciones con prácticamente todos los gobiernos, hasta el punto de que se volvieron «carnales», en la expresión que utilizó su canciller, Guido Di Tella, con los Estados Unidos de George Bush (hijo) y Bill Clinton. Atleta, Jugué al fútbol con Diego Maradona, al tenis con Gabriela Sabatini y al baloncesto con la selección nacional. Conduce por las carreteras argentinas a gran velocidad en un Ferrari y vive momentos de escándalo público con la entonces esposa, Zulema Yoma, quien no perdonó su actitud cuando su hijo, Carlos, murió en un accidente de helicóptero que se mantiene hoy. Sospechoso de haber sido un atentado.

Menem conectó con sus compatriotas porque respetó lo que muchos de ellos a veces hacían y la mayoría de las veces no solo soñaban: aprovechar las ventajas que otorga el poder y violar la ley, en este caso por la presidencia de la nación. ¿Un ejemplo? El esposo de un amigo suyo, Ibrahim al Ibrahim, un sirio que no habla español, estaba a cargo de la aduana en Ezeiza, el principal aeropuerto del país. Al Ibrahim terminó huyendo de Argentina y su esposa, Amira, fue acusada de ser miembro de una banda de lavado de drogas. El proceso judicial, en su etapa española, fue liderado por Baltasar Garzn.

Argentina en 1989 tuvo un sexenio presidencial sin reelección, pero la amenaza de forzar una reforma constitucional sin consentimiento llevó a Alfonsn a aceptar un consenso. Fue entonces, en 1994, que nací una constitución reformada lo que atenuó el fuerte presidencialismo del país y redujo los mandatos a cuatro años, aunque con posibilidad de reelección. Menem aprovechó esto y ganó por la fuerza en 1995 contra una debilitada Unión Cívica Radical (UCR).

«Sin quererlo, Menem nos ayudó a tener una mejor Constitución», asegura Rodríguez, quien hoy preside la Auditoría General de la Nación. Abraham ve otro mérito en el fallecido presidente: «Traté de superar el odio entre peronistas y antiperonistas, una de las grietas más graves que paralizó al país y lo llevó a lo que es hoy». Y, al describirlo, parece tener muy claro quién y qué era: «Un político que transmite buen humor, tolerancia, cordialidad y un espíritu cálido. De una oscura superficialidad que podría ser indiferente a la tragedia ajena. Había sin resentimientos. «.

.