Carrera contra el tiempo para juzgar a los cómplices del Holocausto



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Imagen de la entrada al campo de concentración nazi de Sachsenhausen, al norte de Berlín, en 2020.
Imagen de la entrada al campo de concentración nazi de Sachsenhausen, al norte de Berlín, en 2020.TOBÍAS SCHWARZ / AFP

El tiempo ha sido el mejor aliado de los cómplices del Holocausto. 76 años después del final de la Segunda Guerra Mundial, miles de atroces participantes o colaboradores necesarios de quienes los ejecutaron murieron sin tener que responder a la justicia. Pero algunos de ellos siguen con vida y las autoridades alemanas siguen intentando que se sienten en el banquillo y carguen con la culpa. No se trata solo de perseguir a quienes ordenaron las ejecuciones masivas, apretaron el gatillo o escoltaron a los que murieron en las cámaras de gas con las culatas de los rifles. Una oficina con sede en la ciudad alemana de Louisburg ha pasado una década rastreando archivos y reuniendo testimonios de testigos para procesar a los cómplices: guardias no clasificados, personal administrativo, secretarias. Personas que sabían y aceptaban que estaban trabajando en campos de concentración donde la gente moría todos los días, a veces asesinada a sangre fría y otras por enfermedad y hambre.

Es una carrera contra el tiempo, todos los encuestados reconocen este informe. Esta semana, la fiscalía de Neuruppin presentó formalmente su acusación contra un hombre de 100 años, un ex guardia del campo de concentración de Sachsenhausen, a 35 kilómetros al norte de Berlín. Lo considera cómplice del asesinato de 3.518 personas entre 1942 y 1945, los años que trabajó allí. También hace unos días otra Fiscalía, la de Itzehoe, presentó su acusación contra Irmgard F., una mujer de 95 años que fue secretaria del comandante del campo de concentración de Stutthof, cerca de Gdansk, en la Polonia ocupada por los nazis. . Su caso es insólito, porque es mujer -muy pocos han sido juzgados- y porque era menor de edad. Peter Müller-Rakow, fiscal jefe de Itzehoe, explica que el caso ha estado pendiente durante cinco años y requirió «investigaciones extremadamente complejas», como la toma de testigos por testigos en Estados Unidos e Israel.

Ambas investigaciones contaron con la ayuda de historiadores, confirma Cyrill Klement, fiscal jefe de Neuruppin, para determinar exactamente, con ayuda de documentación, cuándo trabajaban los acusados ​​en los campos y a qué información tenían acceso. Una evaluación médica concluyó que el hombre de 100 años se encuentra en condiciones física y mental para soportar un proceso judicial, aunque si llega ese momento las sesiones judiciales serán más breves de lo habitual. En el caso de Irmgard F., un tribunal de menores decidirá si se abre un juicio contra ella. Müller-Rakow explica que está acusada de «ayudar a los líderes del campo en la masacre sistemática de prisioneros judíos, partisanos polacos y prisioneros de guerra rusos soviéticos en su papel de taquígrafa y secretaria del comandante entre junio de 1943 y abril de 1945».

La historiadora Astrid Ley, a cargo de la gestión del Museo y Memorial de Sachsenhausen, no recuerda ningún otro caso de mujeres procesadas como cómplices en asesinatos en las últimas décadas: después de la guerra, decenas de guardias de campos de mujeres fueron juzgadas por crímenes de guerra como Ravensbrück. atribuye al hecho de que había pocas mujeres en los campos. Las tareas administrativas, por ejemplo, solían estar a cargo de hombres, soldados de las SS y vigilancia. Ley explica que de la misma manera que los hombres aceptaban trabajar en el campo para evitar ser enviados al frente, las mujeres preferían estos trabajos a las fábricas. Les pagaban mejor, no les faltaba y ofrecían una vida en el campo, lejos de los bombardeos de ciudades como Berlín o Hamburgo. «Antes de irse no sabían lo que iban a encontrar», admite Ley, «pero cuando lo vieron muchos se quedaron, y no es cierto que los obligaron, que terminarían en el hospital si se rebelaban, como muchos alegados en los juicios.; conocemos muchos ejemplos de jóvenes que se han ido y no han sufrido represalias ”.

La Oficina Central para el Esclarecimiento de los Crímenes de Nacionalsocialismo en Louisburg ha investigado más de 7.000 casos desde su inicio en 1958. Pero no se centró en los cómplices hasta hace relativamente poco tiempo. «Un error», dice el abogado Cornelius Nestler, quien ha representado a víctimas del Holocausto en varios juicios. Durante décadas, explica, la oficina no investigó a los colaboradores, que formaban parte de la máquina de terror nazi. Hasta 2011, nadie había sido condenado por complicidad. Pero luego se juzgó el caso de John Demjanjuk, de 91 años, ex guardia del campo nazi de Sobibor en la Polonia ocupada. Era un simple justiciero voluntario, sin rango. Fue extraditado de Estados Unidos, donde se había exiliado, y condenado a cinco años de prisión como cómplice de 28.000 asesinatos, los que ocurrieron mientras trabajaba allí. No se comprobó su relación directa con un delito concreto, pero no fue necesaria: bastaba para demostrar que conocía el horror cotidiano del campo.

La sentencia lo cambió todo. Fue como una extensión para seguir buscando a los culpables, a todos. La oficina de Luisburg tiene una docena de investigaciones abiertas que enviará al fiscal en el lugar de residencia del acusado cuando estén cerradas. “Los guardias de las SS se aseguraron de que los prisioneros no escaparan. Entonces, si sabían que estaban ocurriendo asesinatos masivos organizados, cometieron un crimen de complicidad ”, explica Nestler sobre el caso del centenario. El mismo argumento se aplicaría al secretario de Stutthof: «Si hubiera ayudado al comandante a organizar los asesinatos, habría sido cómplice». El asesinato no prescribe y ya era punible, como la complicidad, cuando ocurrieron los hechos, agrega.

Nestler ve que es difícil que la mujer sea condenada a prisión. Primero, porque es un juzgado de menores, y segundo, porque «a menos que el imputado se encuentre en condiciones extraordinarias para su edad, es difícil incluso ser juzgado». El abogado Christoph Rückel, que participó el año pasado en el juicio de Bruno Dey, de 93 años, no lo descarta. Un tribunal de menores condenó a Dey, que era guardia en Stutthof de entre 17 y 18 años, a cinco años como cómplice en el asesinato de más de 5.000 personas. Se estima que en ese campo, el primero establecido por los nazis fuera de Alemania, en 1939, murieron unas 65.000 personas, casi la mitad de ellas judíos. «Aún te consideras un observador, pero respaldaste ese infierno creado por el hombre», le dijo el juez. Rückel, quien representó a las víctimas, dice que estos esfuerzos, aunque demorados, son importantes para los sobrevivientes y sus familias. «Realmente aprecian las investigaciones en curso sobre lo que sucedió durante el período nazi». La sociedad en su conjunto: «Demuestran que Alemania no se rinde a la hora de aclarar su pasado».