Cáucaso, una región de pueblos guerreros y rebeldes

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El vasto idioma del territorio montañoso, que se extiende desde Rusia hasta Irán entre los mares Negro y Caspio, es lo que se conoce como el Cáucaso, nombre que se le da a la cordillera que atraviesa el istmo de noroeste a sureste. La parte rusa, la que está al norte de la cordillera, se llama Cáucaso del Norte, y el Cáucaso del sur, donde hay tres países, Armenia, Azerbaiyán y Georgia.

Toda la región, tanto del norte como del sur, está habitada por un enorme mosaico de etnias de diferentes orígenes con raíces en los albores de los tiempos. Sufrieron guerras, invasiones, deportaciones, persecuciones y algunos estuvieron al borde de la extinción.

Tuvieron contacto con griegos y romanos, fueron conquistados por Carlo Magno, Bizancio, los árabes, Persia, Genghis Khan, el Gran Tamerlán, los otomanos y Rusia, imperios contra los que se levantaron y lucharon. Todos estos pueblos pasaron de mano en mano con las fuerzas circundantes, aunque a veces con períodos de sus propios gobiernos autónomos.

Tales son los casos de los reinos armenio y georgiano en algunos períodos de la Edad Media. Pero entre los siglos XVIII y XIX, todos estos pequeños estados gradualmente quedaron bajo el dominio del Imperio Ruso, de la Rusia zarista. Georgia y Armenia, como pueblos cristianos, están más dispuestos a obedecer a los musulmanes azerbaiyanos porque ven a Rusia como una protección contra los turcos.

Rusia anexó Armenia oriental en 1828Pero la mitad occidental continuó en manos del Imperio Otomano, donde surgió el Movimiento de Liberación Nacional de Armenia. Este deseo de recuperar la independencia como Estado amargó a las autoridades turcas e inició una represión sistemática que terminó con el genocidio de 1915, con la masacre de más de 1,5 millones de armenios. El exterminio comenzó el 24 de abril de ese año, y los que sobrevivieron huyeron a otras partes del mundo, formando la conocida diáspora armenia.

Mientras tanto, los armenios orientales, asimilados por Rusia y alistados en su ejército durante la Primera Guerra Mundial, reconstruyeron parte del oeste de Armenia, de donde sus hermanos fueron expulsados ​​para ser asesinados. Este fue uno de los frentes de la Gran Guerra, donde Rusia estaba una vez más luchando contra los turcos.

Pero La revolución bolchevique de 1917 en Rusia y la subsiguiente guerra civil lo trastornaron todo. El estado eslavo retiró apresuradamente sus tropas de la guerra, lo que favoreció a Turquía para retomar el oeste de Armenia y poner los territorios del este en su punto de mira. Así, en mayo de 1918, los armenios rusos atacaron y derrotaron a sus enemigos turcos.

Esta victoria finalmente fue posible la restauración de un estado armenio, su Primera República, duró solo dos años. En 1920, el nuevo gobierno soviético llegó a Armenia y un año más tarde el Partido Comunista decidió entregar Nagorno-Karabaj (Artsaj) a Azerbaiyán, a pesar de que históricamente siempre había sido armenio.

Azerbaiyán, habitada por musulmanes chiítas, fue tomada de Persia por Rusia también a principios del siglo XIX. A diferencia de Georgia y Armenia, Azerbaiyán nunca ha tenido un estado propio. Con los rusos como amos, experimentaron un notable desarrollo económico, principalmente gracias al petróleo. Bakú se ha convertido en el principal centro petrolero de todo el Cáucaso y el puerto más importante del Mar Caspio. En 1918, Azerbaiyán declaró su independencia por primera vez, pero solo hasta la llegada del Ejército Rojo en 1920, cuando el país, como la vecina Armenia, también quedó bajo la influencia de la nueva Rusia comunista. Ambos países, junto con Georgia, se integraron en la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS).

Él Conflicto en Nagorno Karabaj Estalló con toda su fuerza en 1988, cuando los ataques indiscriminados contra la población armenia en la ciudad azerbaiyana de Sumgayit alentaron a Karabaj a reclamar la secesión. En 1991, la URSS se desintegró y Armenia, Azerbaiyán y Nagorno-Karabaj fueron declarados independientes. Entonces estalló una guerra entre armenios y azerbaiyanos, que causó alrededor de 30.000 muertes y un millón de refugiados. Terminó con una cesación del fuego muy frágil en 1994. Desde entonces no se ha llegado a ningún acuerdo definitivo.

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