Cecilia Malmström: «El multilateralismo es la única forma moderna de cooperar»



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Cecilia Malmström, en 2019, poco antes de dejar el cargo de comisaria europea de Comercio.
Cecilia Malmström, en 2019, poco antes de dejar el cargo de comisaria europea de Comercio.THIERRY CHARLIER / AFP

Pasó casi dos décadas en Bruselas, primero como eurodiputada liberal y luego como jefa de dos de las carteras más poderosas de la Comisión Europea: Interior y Comercio. Habla con fluidez inglés, francés, español (además de sueco) y es fluido en alemán e italiano. Y tiene una de las mejores agendas del panorama europeo, algo a lo que valora especialmente en su apuesta por convertirse el próximo 1 de junio en el próximo jefe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), una carrera que apenas comienza pero en que ya tiene varios cuerpos de ventaja. Cecilia Malmström (Estocolmo, 52) asiste a Alicantur por teléfono desde el sur de Suecia, donde no ve el sol desde hace más de tres semanas.

Con un currículum hasta muy pocas solicitudes, aunque con la desgana de algunos países con los que chocó durante su pasantía en la comunidad, algo que ya lo ha penalizado muy recientemente, cuando ingresó a las quinielas para ganar. la sede de la Organización Mundial del Comercio (OMC) -, se canta la primera pregunta.

Pregunta. ¿Te ves como el favorito para suceder a Ángel Gurría?

Responder. Yo no sé. Todos los candidatos son muy fuertes: hay presidentes, ex ministros, dos ex comisionados … Eso significa que la OCDE tiene una buena reputación y que muchos quieren tomar las riendas de esta organización. Hablo con muchas capitales y tengo la ventaja de conocer a mucha gente, porque no solo he trabajado con países europeos sino también con otros en asuntos de relaciones internacionales y comercio. Es una ventaja, pero la competencia es fuerte y no me siento favorito.

pags. ¿Qué apoyo tienes?

R. Prefiero ser cauteloso. Embajadores [de los Estados miembro] Se reúnen a principios de enero para empezar a acortar un poco la lista de candidatos. Como en todas estas elecciones, hay méritos y experiencia, pero también política, geografía y otros temas que los gobiernos toman en consideración. El final es muy abierto.

pags. ¿Qué te hace querer liderar la OCDE?

R. Es una organización que siempre ha sido muy útil e importante para muchos países, y ahora existe la oportunidad de reactivar la cooperación multilateral después de la crisis. La OCDE funciona bien, pero después de 15 años con un Secretario General muy fuerte, dominante y carismático, creo que puedo aportar mi experiencia y mis contactos.

pags. Destacar la importancia de lo multilateral. ¿Está seguro de que la victoria de Joe Biden y la lección del Brexit marcarán el comienzo de una era de mayor cooperación entre países?

R. Espero. El multilateralismo es la única forma moderna de cooperar: creo firmemente en reglas predecibles e instituciones globales. Esta crisis nos ha hecho comprender que solo podemos salir juntos, y las señales de la nueva administración estadounidense dan esperanza.

pags. ¿Está seguro de que el nuevo presidente puede revocar la reciente retirada de Estados Unidos?

R. Por ahora ha dicho que los aranceles sobre el acero y el aluminio son imprudentes, así que espero que las cosas puedan cambiar. Estados Unidos ha impuesto aranceles a países amigos, a aliados, dañando enormemente las relaciones no solo con Europa, sino con Asia o América Latina. Creo que esto puede terminar y que los estadounidenses adoptarán una postura constructiva para fortalecer y modernizar la OMC para salir del estancamiento en el que se encuentra ahora.

pags. ¿Espera, por tanto, un cambio radical en la forma de entender el comercio internacional en comparación con la era Trump?

R. Creo que habrá cambios, pero no tan dramáticos. Los problemas domésticos siempre han sido los más importantes para los estadounidenses y son los que seguirán siendo una prioridad. El tono y la retórica, por ejemplo con respecto a China, cambiarán. Pero no sé si habrá un gran avance. Lo que sin duda estará ahí es el objetivo de trabajar y colaborar con países amigos, con aliados: hay un impulso trabajar juntos, incluso en la OCDE.

pags. Las vacunas están en camino, pero la repentina recesión que provocó el coronavirus aún no ha tenido la última palabra. ¿Cómo ves la salida del túnel?

R. Vemos, de hecho, que hay vacunas en el horizonte. Pero es importante no retirar el estímulo fiscal demasiado pronto. Fue un error que se cometió durante la crisis global de 2008 y que no debemos repetir. Volveremos a tener más disciplina.

pags. El sentimiento general es que la OCDE funciona tan bien como think tank, pero mucho peor como traficante. En 2020, por ejemplo, fracasó en su intento de iluminar un Tasa de Google Común.

R. No falló. El proceso y el trabajo técnico están muy avanzados, con 137 países involucrados.

pags. Pero el objetivo era tenerlo listo en 2020.

R. Sí, pero está la crisis, el covid-19, la campaña en Estados Unidos … No se ha cumplido la fecha, pero el proceso está lejos de fallar. Cuando la nueva administración estadounidense asuma el cargo, se discutirá nuevamente: el trabajo técnico está bien encaminado. Sería un acuerdo histórico y también sería malo que los países comenzaran a introducir la tasa individualmente ahora, cuando todavía hay una gran posibilidad de llegar a un acuerdo antes de este verano.

pags. El progreso en la tributación ha sido aún menor: los paraísos fiscales continúan drenando miles de millones de euros en ingresos de los países cada año. Incluso en Europa.

R. Bueno, si hay convenciones y cooperación internacionales es gracias a la OCDE. Todavía se puede hacer mucho más contra el blanqueo de capitales en los paraísos fiscales, incluso a nivel del G20 y del G7. Pero se ha hecho mucho en los últimos años.

pags. Otro tema que seguramente estará en la agenda del próximo jefe de la OCDE es el impuesto a las emisiones de gases contaminantes, en particular el dióxido de carbono.

R. Sí. Es algo en lo que la OCDE debe tomar la iniciativa. Si realmente queremos que esta medida tenga un impacto en el medio ambiente y no solo fiscal y sea compatible con las normas de la OMC, tenemos que hacerlo a nivel mundial.

pags. ¿Cuándo lo ve factible? ¿Cinco años?

R. Sí, en cinco años creo que sería posible, pero aún queda mucho trabajo por hacer. Sobre todo, falta voluntad política, que debe venir de los Estados miembros. El secretario general puede facilitar un acuerdo, y esto es algo que he hecho mucho en mi vida como comisario, pero la voluntad política es muy importante.

pags. El último país en incorporarse a la OCDE fue Colombia y Costa Rica será el próximo en incorporarse. La expansión del club parece claramente estar dirigida a América Latina.

R. Hay tres países europeos [Rumania, Croacia y Bulgaria] y tres países latinoamericanos [Argentina, Brasil y Perú] quiénes son los candidatos. Todos ellos han realizado un gran esfuerzo para alinear sus economías y políticas con la OCDE. Es un trabajo enorme, pero es un proceso que ha sido bloqueado por algunos países: las adhesiones se deciden por unanimidad y no ha sido posible. Espero que la situación se pueda desbloquear en estos seis casos.

pags. Pero, ¿diría que la vía natural de ampliación es hacia América Latina?

R. Sí. Son países que quieren adherirse y que han hecho muchas reformas. Pero no se trata de una cuestión de geografía: la OCDE es, ante todo, una comunidad de valores. Expandirse por expandirse no tiene sentido, pero si hay países que cumplen con los criterios en Asia o, algún día, África, eso será algo bueno.

pags. Ella sería la primera mujer en liderar la organización.

R. Somos tres candidatos: dos excomisarios [ella misma y la griega Anna Diamantopoulou] y un presidente [la estonia Kersti Kaljulaid], y sería una señal importante que, después de 60 años, una mujer tome las riendas de la OCDE después de 60 años, como ya ha sucedido con el FMI, el BCE o la Comisión Europea. Significaría una nueva ruptura en el techo de cristal. La OCDE ha realizado y sigue haciendo un trabajo de investigación impresionante sobre género e igualdad de oportunidades, pero es cierto que hay muchos hombres en su liderazgo y esto no refleja la diversidad de los Estados miembros. Sería una señal importante.