China lanza con éxito una misión tripulada en su estación espacial



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China lanzó con éxito una misión de tres astronautas a su estación espacial el jueves Tiangong, en un nuevo hito en su programa de exploración del cielo. Los tres miembros de la misión planean permanecer en esa base espacial durante tres meses, el tiempo más largo que un astronauta chino ha pasado en el espacio.

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El barco Shenzhou-12 (Vasija divina) despegó a las 9.22 am en Beijing (3.22 am en Madrid) desde la base de lanzamiento de satélites de Jiuquan, en la provincia de Gansu (noroeste de China), transportado por un cohete Larga Marcha 2F. «El vuelo se desarrolló sin problemas», dijo el subdirector del programa de vuelos espaciales tripulados de China, Chen Shanguang. «Este fue el primer paso, pero habrá muchos desafíos por delante».

Es la tercera misión lanzada por Beijing desde abril para construir su estación espacial. Luego puso el módulo en órbita Tianhe, el director, y envió un barco con carga el mes pasado. Las autoridades espaciales chinas planean completar ocho misiones más, incluidas tres más tripuladas, antes de terminar la base.

Los tres astronautas revisarán los sistemas de soporte vital, los mecanismos que permiten la supervivencia en el espacio

Los tres astronautas chinos permanecerán hasta septiembre en Tianhe. Durante su estadía, Nie Haisheng, de 56 años; Liu Boming, 54, y Yang Hongbo, 45, monitorearán el funcionamiento de los sistemas del módulo, especialmente su sistema de soporte vital (reciclaje de oxígeno, agua y otros elementos esenciales para apoyar la supervivencia en el espacio). «¡Es una gran experiencia!» comentó el jefe de la misión, el comandante Nie, cuando Shenzhou-12 entró en órbita. Se espera que la nave espacial atraque en la estación espacial más tarde ese jueves.

Aunque romperán momentáneamente el récord nacional de permanencia en el espacio, no serán los astronautas chinos los que más tiempo pasen en órbita: otra misión posterior prevé pasar seis meses en el módulo, que tiene unas dimensiones de 16,6 metros. de largo por 4,2 de ancho, poco más que un autobús interurbano promedio.

La estación espacial china (CSS son sus siglas en inglés, o Tiangong (palacio celestial) Tendrá dos módulos más: WentianMengtian (Búsqueda celestialSueño celestial respectivamente), dos laboratorios que se instalarán a cada lado del Tianhe. En total, la construcción en forma de T pesará alrededor de 90 toneladas y alcanzará dimensiones similares al MIR ruso, aunque será cuatro veces más pequeña que la ISS. Está diseñado para acomodar equipos de tres astronautas durante estadías prolongadas, aunque puede acomodar hasta seis personas en momentos de relevo entre las tripulaciones. Los expertos de la agencia espacial china (CSNA) pronostican que su construcción estará terminada a fines del próximo año y que podría estar operativa hasta por 15 años.

China, que no participa en la EEI debido al veto de la NASA de Estados Unidos, cuya asociación prohíbe sus leyes con Beijing, planea usar su estación espacial para probar tecnologías clave en sus ambiciones de explorar el espacio y la fuerza de los materiales en el espacio.

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