China lanza el primer módulo de su nueva estación espacial



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El ambicioso programa espacial de China, que casi comenzó hace apenas dos décadas, ha dado un gran paso adelante. Lanzó este jueves el primer módulo de su estación espacial, que funcionará en paralelo con la Estación Espacial Internacional (ISS), resultado de la cooperación entre quince países. Según los planes de Beijing, este año comenzará a albergar misiones tripuladas; Su construcción se completará a fines de 2022.

El lanzamiento del cohete Long March-5B que lleva el módulo. Tianhe, o armonía celestial, ocurrió a las 11:23 am hora local (5:23 am hora española) desde la base espacial china Wenchang en la isla tropical de Hainan, según la agencia de noticias estatal Xinhua. Tianhe orbitará la Tierra a una altitud de entre 340 y 450 kilómetros. Con 16,6 metros de largo por 4,2 de ancho, será el centro de control y el área de residencia para futuras misiones tripuladas a la estación espacial.

La estación espacial china (CSS son sus siglas en inglés, o Tiangong, palacio celestial, como se llamaba en su país) tendrá dos módulos más, Wentian Y Mengtian -Búsqueda celestial y sueño celestial, respectivamente-, dos laboratorios que se instalarán a cada lado de Tianhe. En total, la construcción en forma de T pesará alrededor de 90 toneladas y alcanzará dimensiones similares al MIR ruso, aunque será cuatro veces más pequeña que la ISS. Está diseñado para acomodar equipos de tres astronautas durante estadías prolongadas, aunque puede acomodar hasta seis personas durante los tiempos de relevo entre tripulaciones. Los expertos de la agencia espacial china (CSNA) predicen que podría estar operativo hasta por 15 años.

En total, la construcción en forma de T pesará alrededor de 90 toneladas y alcanzará un tamaño similar al MIR ruso.

Para completar el proyecto, se necesitarán otras 10 misiones, cuatro este año y seis el próximo, cuando se lancen los módulos del laboratorio. Habrá cuatro misiones de carga, que llevarán materiales para repostar y acondicionar el CSS a bordo de los barcos. Tianzhou-2 Y Tianzhou-3. El primero comenzará el próximo mes.

Otros cuatro, dos este año y dos en 2022, estarán tripulados. El primero, a bordo del barco. Shenzhou-12Comenzará en junio y permanecerá en órbita durante tres meses. El segundo, en Shenzhou-13, seis meses. Es un verdadero desafío logístico para el programa espacial chino: hasta ahora, el tiempo más largo que los astronautas chinos han pasado en el espacio ha sido de 33 días.

China, que no participa en la EEI debido al veto de la NASA de Estados Unidos, que sus leyes prohíben asociarse con Beijing, planea usar su estación espacial para probar tecnologías clave en sus ambiciones de explorar el espacio exterior y la resistencia de los materiales. espacio . Sobre todo, quiere probar el funcionamiento de un nuevo «sistema de soporte vital», la tecnología de reciclaje de agua, oxígeno y otros materiales esenciales para permitir la supervivencia sin costosos – y engorrosos – envíos de material desde la Tierra. Una tecnología crucial para el desarrollo de misiones tripuladas de larga duración o establecer una base en la Luna, uno de los grandes sueños de los científicos espaciales chinos.

“En misiones anteriores, hemos incluido la carga de agua y oxígeno para los astronautas. Pero durante una estadía de tres a seis meses, el agua y el oxígeno llenarían los tanques de carga, sin dejar espacio para otros materiales necesarios. Así que instalamos un nuevo sistema de soporte vital en el módulo central para reciclar la orina, el aire exhalado y el dióxido de carbono «, dijo el diseñador jefe de CSS en la Academia China de Tecnología Espacial, Bai Linhou.

Según Bai, «aprenderemos a montar, operar y mantener una gran nave espacial en órbita». El objetivo, agregó, es tener «un laboratorio espacial que pueda ser utilizado para estadías prolongadas de astronautas, así como para experimentos ambiciosos».

China argumenta que CSS no está construido para rivalizar con la ISS, en la que participan agencias espaciales estadounidenses, rusas, japonesas, canadienses y de la UE, y se ha asegurado de que esté abierta a la colaboración internacional en su futura estación espacial. De hecho, ya ha seleccionado, en colaboración con la ONU, experimentos de investigadores extranjeros para realizar en estas instalaciones.

Así lo afirmó el diseñador jefe del programa de exploración espacial tripulado chino, Zhou Jianping. Xinhua: “Tenemos que asegurarnos de que cada lanzamiento sea confiable y que la operación de la nave espacial en órbita sea segura y sin riesgos. Cada misión es una prueba de nuestra capacidad de organización, gestión, tecnología y soporte ”.

Desde que envió a su primer astronauta al espacio en 2003, Beijing ha invertido miles de millones de euros en su programa espacial. Con él, que ya ha logrado importantes avances en las últimas dos décadas, China aspira a competir con Estados Unidos en un ámbito más dentro de la rivalidad entre las dos grandes potencias mundiales.

En 2019, el programa espacial chino alcanzó un hito mundial al llegar al otro lado de la Luna y comenzar su exploración; el año pasado, tu sonda Chang’e-5 informaron muestras de suelo. Después de haber enviado una sonda a la órbita de Marte a principios de este año, planea depositar un robot rover en la superficie del planeta rojo en las próximas semanas.

Además, planea lanzar otras misiones de investigación de asteroides; para el 2029 quiere alcanzar la órbita de Júpiter, el planeta más grande del sistema solar. En marzo, firmó un memorando de asociación con la agencia espacial rusa para planificar una futura estación conjunta en la Luna, que sus expertos esperan que esté operativa en unos 10 años.

Después del lanzamiento este jueves, el presidente chino, Xi Jinping, envió un mensaje de felicitación llamando a ser «autosuficientes e innovadores para ganar el triunfo de la construcción de la estación espacial y ayudar a construir una nación socialista moderna».

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