Chrysler PT Cruiser, con su historia



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A finales de los noventa una corriente agitó muchos centros de diseño de marcas de automóviles, el neo retro. Chrysler inició este movimiento con dos concept cars, dos prototipos sedán muy espectaculares, el «hot rod» Prowler y el GT Cruiser, presentados a finales de los noventa.

Este último es el protagonista de nuestra historia. Con un look inspirado en el Chrysler Airflow de 1934, este modelo original no deja indiferente a la prensa ni a los usuarios cuando la marca lo transforma en un modelo de calle y lo pone en producción a principios de la década de 2000. otra época, su nostalgia sin límites lo convertirá en un Verdadero fenómeno, modelo emblemático de quienes, amados u odiados, no pasan por este asfalto sin dejar indiferente a nadie y dando vida a un género real donde hoy y ayer. En este género encontramos el Volkswagen New Beetle de 1998, el Mini de 2001 o el Fiat 500 de 2007. Y no olvidemos el Ford Thunderbird 2002 genuinamente estadounidense, el Mustang 2005 y el Chevrolet Camaro 2009.

Chrysler PT Cruiser con su historia

Pero volvamos a nuestro PT Cruiser. Utilizando una plataforma del discreto sedán Neon, otro intento de hacer un modelo europeo en Estados Unidos (sin mucha suerte) se vistió con la carrocería que todos conocemos. Evidentemente la plataforma ya prometía, o mejor dicho no prometía, muchas cualidades dinámicas, pero ¿a quién le importaba? Lo que realmente trascendió fue el diseño y los defectos, muchos de ellos, se convirtieron en parte del encanto.

Entre otras cosas, que el diseño y sus connotaciones con los carros mafiosos de los años treinta, lleva a los importadores de la marca a presentar el auto a la prensa con un ataque simulado al bus con periodistas especializados a bordo, llevado a cabo por algunos actores vestidos. expresamente y con ametralladoras (falsas, claro), en la mano. El ‘atentado’ en el corazón de Madrid y en un momento delicado por motivos de seguridad, generó tal confusión que la fiesta estuvo a punto de acabar en las mazmorras de una comisaría.

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Cuando llega a nuestro mercado español, como el resto de europeos, el PT Cruiser dispone en ese arranque de un motor de gasolina de cuatro cilindros con 2 litros de cilindrada y 140 CV de potencia. Se asoció con una transmisión automática con un convertidor para con un comportamiento más retro que el propio diseño de la carrocería. Era un cambio a la antigua que no ayudaba ni al rendimiento ni al consumo y con el que era mejor probar un paseo tranquilo ‘en la carretera’ porque si se buscaba dinamismo, la respuesta era bastante abrumadora.

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Y hablando de motores, en aquellos días el automovilista europeo (y también las autoridades) solo soñaba con un buen diésel que fuera barato. Y como Chrysler estaba teniendo un idilio con Mercedes en ese momento (una relación que casi acaba con la vida de la marca alemana), se utilizó un motor de Stuttgart, un diesel, para impulsar el PT Cruiser y así sucesivamente. a los deseos de los usuarios. Se trataba de un motor de inyección directa common-rail de cuatro cilindros y 2,2 litros con una potencia inicial de 121 CV que luego se convertiría en 150 CV. No era un buen motor, era lo suficientemente ruidoso, pero no estaba nada mal. El PT Cruiser incluso tendría otros motores a lo largo de su vida, como un 1.6 de 116 CV o un 2.4 Turbo de gasolina de 223 CV, en una versión GT cuyas ruedas delanteras difícilmente podrían transmitir esta caballería al asfalto.

Pero quizás cuente más que los motores, la variante de carrocería abierta, descapotable (mejor término que ‘cabrio’). Su rigidez era inversamente proporcional a su indiscutible atractivo visual, y ofrecía un placer de uso indiscutible, tanto a los amantes de ‘ver y ser vistos’ durante un paseo ‘boulevard’, como a los amantes de perderse por callejuelas disfrutando de la naturaleza. Vagabundo.

Conjuntamente con la incorporación de esta carrocería, el motor de gasolina de 2 litros dio paso a un 2.4 en versión atmosférica, con 143 CV de potencia. A este cambio le seguiría una discreta actualización estética con cambios en la parrilla y la óptica del salpicadero.

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En 2008, la crisis general, y la crisis personal de la marca, precipitaron la vida comercial del PT Cruiser hasta que desapareció en 2010 cuando Chrysler, abandonado por Daimler, buscó desesperadamente su supervivencia y la sucesión del PT Cruiser no se encontró entre tus preocupaciones. Y eso, comercialmente hablando, no menos de 1,4 millones de unidades se habían vendido en todo el mundo.

Al volante del PT Cruiser, en sus inicios, era habitual que tuviéramos conversaciones con muchos espectadores en los semáforos. Tenía un atractivo especial por encima de todas las demás consideraciones técnicas. Y quienes dos décadas después conserven o disfruten de este modelo al que se puede aplicar sin miedo el término ‘yanqui’ en su expresión más pura, saben de lo que hablo. Y no olvidemos que tarde o temprano se convertirá en un modelo para los amantes de los clásicos porque aunque este Chrysler nació de la investigación en el pasado, en la historia de la marca, acabó teniendo la suya propia.

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