Científicos advierten sobre evidencia «abrumadora» de contagio aéreo por coronavirus



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Por primera vez desde marzo, Nueva York permite el uso de los interiores de sus restaurantes, como el de la imagen, al 25% de su capacidad.
Por primera vez desde marzo, Nueva York permite el uso de los interiores de sus restaurantes, como el de la imagen, al 25% de su capacidad.María Altaffer / AP

Si bien los científicos advierten que el riesgo de contraer COVID en interiores podría ser casi veinte veces mayor que en exteriores, las autoridades continúan reduciendo la capacidad de los espacios cerrados y terrazas en la misma proporción, como si el peligro fuera el mismo. Cierran parques, bares abiertos. Estos ejemplos sirven para ilustrar el impacto de una carta que acaba de publicar la revista. Ciencias, en el que un grupo de científicos y médicos explican la importancia de tomar medidas para combatir las infecciones transmitidas por el aire. Es decir, colocar máscaras y mejorar la ventilación para evitar que alguien respire y se infecte con partículas contagiosas que se acumulan suspendidas cuando el aire no fluye. Además, aproximadamente al mismo tiempo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Actualizaron sus pautas para finalmente reconocer el papel que juega el contagio por vía aérea.

«Existe evidencia abrumadora de que la inhalación del SARS-CoV-2 representa una ruta de transmisión importante para el covid-19», escribe el autores de la carta, dirigido por Kimberly Prather, de la Universidad de California, San Diego. Como se explica en el artículo, las personas con covid, incluso las que no presentan síntomas, liberan miles de aerosoles cargados de virus e incluso algunas gotas cuando respiran, tosen, hablan o cantan. «Por lo tanto, es mucho más probable que inhalen aerosoles que una gota, por lo que la atención debe centrarse en la protección contra la transmisión aérea», dicen.

Por ello, solicitan a las autoridades sanitarias, junto con las conocidas obligaciones de distancia, higiene y mascarillas, añadir otras nuevas específicamente destinadas a evitar el riesgo de estos aerosoles. «Instamos a los funcionarios de salud pública a agregar instrucciones claras sobre la importancia de trasladar las actividades al aire libre, mejorar el aire interior a través de la ventilación y la filtración, y mejorar la protección para los trabajadores de alto riesgo». concluir en su texto. Imagínese a otras personas expulsando humo contagioso de la boca, sugieren los expertos en aerosoles, porque así es como se comportan estas partículas.

«Máscaras siempre adentro»

«Este virus se libera en aerosoles que flotan en el aire, viajando más de seis pies [dos metros] y pueden acumularse en el aire de la habitación ”, resume Prather en un correo electrónico. Y aconseja: “Las máscaras deben usarse siempre en interiores cuando haya otras personas presentes; los aerosoles no se detienen a los dos metros ”.

“La verdad es que muchas autoridades incluyen la idea de ventilar a los internos en sus recomendaciones. Pero como no se explica la razón, mucho menos se satisface ”, critica el especialista en aerosoles José Luis Jiménez, de la Universidad de Colorado. Prácticamente todos los organismos lo recomiendan, pero en la mayoría de los casos no con el énfasis que este grupo de los estados científicos. La semana pasadaEl director del Centro de Alertas y Emergencias Sanitarias, Fernando Simón, aseguró que no tenemos «evidencias concretas» de transmisión de aerosoles, aunque reconoció que «algunos estudios parecen indicar esta línea».

La mayoría de guías oficiales presumen la existencia de tres vías de contagio, aunque no con la misma importancia. Las gotitas que expulsa un paciente y acaban en la boca, ojos o nariz de otra persona (de ahí la necesidad de distancias y máscaras), el contacto de estas mucosas con una superficie contaminada (o fómites, y por tanto la higiene manos) e inhalación de aerosoles.

Flotando en el aire cinco metros

La evidencia de este modo de contagio al respirar partículas microscópicas en el aire ha aumentado en peso y apoyo desde que los especialistas comenzaron a advertir de esta posibilidad en febrero. La evidencia va en dos direcciones. Por un lado, localizando partículas contagiosas, con suficiente carga viral, que flotan en el aire a casi cinco metros del paciente. Por otro lado, los numerosos casos de infecciones masivas que ocurren semana a semana y en los que solo los aerosoles pueden explicar una infección tan masiva.

“La evidencia del estudio de los brotes, especialmente los masivos, subraya que el contagio en ellos se debió principalmente a la transmisión aérea de aerosoles, persistentes suspendidos en el aire y distribuidos en una habitación interior mal ventilada”, asegura la viróloga Margarita del Val, director del grupo de investigación de coronavirus del CSIC Global Health. Por ejemplo, el coro Skagit, donde uno de los cantantes infectó a 52 personas en un solo ensayo, algunos estaban varios metros detrás de él, en una habitación sin ventilación. O la clase de Zumba de Corea del Sur o el restaurante Guangzhou, donde se contagiaron comensales a más de cuatro metros del paciente cero, con quien compartieron una habitación sin ventilación externa durante una hora. Si bien es tremendamente difícil conocer en detalle cómo se infectó una persona, existen circunstancias que descartan ciertas rutas.

«Los eventos de superdifusión solo pueden explicarse por aerosoles: todos respiran el mismo aire en una habitación cerrada con poca ventilación», dice Prather. Agrega: «El desafío con este virus es que muchas personas se mueven infectadas sin saber que están enfermas; exhalan aerosoles infecciosos con solo hablar». Del Val cree que hay menos evidencia de brotes de transmisión desde superficies o gotitas recibidas directamente: Incluso admitir la transmisión por aerosoles, sin olvidar que ambas vías pueden ser importantes en el contagio, nos permite reaccionar con prontitud y no retrasar la implementación de medidas que reduzcan las infecciones en lugares cerrados ”.

Aun así, la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció que esta vía aérea podría jugar un papel en la pandemia solo después de que más de doscientos científicos publicaran una carta abierta exigiendo que se consideraran sus datos. Pero solo lo admite como posibilidad, aunque sus guías incitan a mejorar la ventilación de los espacios. El CDC agregó más confusión después de publicar en su sitio web que la inhalación de aerosoles fue la principal vía de infección durante un par de días, y luego la eliminó por completo, alegando que se publicó un borrador por error. Solo este lunes, los CDC actualizaron sus directrices una vez más, reconociendo que «En algunas condiciones, las personas con covid-19 parecen haber infectado a otras que medían más de seis pies [dos metros] lejos. Estas transmisiones ocurrieron dentro de espacios cerrados que tenían ventilación inadecuada. A veces, la persona infectada respiraba con dificultad, por ejemplo, mientras cantaba o hacía ejercicio. «La Universidad Johns Hopkins, una de las más prestigiosas en medicina, considéralo obvio el papel de los aerosoles y apunta a la ventilación interna como uno de los principales desafíos de esta fase de la pandemia.

Parques cerrados y bares abiertos: «Es lo contrario»

Esta controversia tiene efectos reales, no es puramente técnica. El desconocimiento generalizado de esta vía de contagio hace que, por ejemplo, apenas se aproveche la posibilidad que ofrecía el clima español para el traslado de actividades al exterior. O que se decida reducir la capacidad al 50% tanto en las terrazas exteriores como en el interior del local, cuando el riesgo de contagio en el interior es mucho mayor, mientras las calles peatonales y parques estén cerrados. «Es al revés», critica Prather, «el exterior es mejor que el interior, por la dilución». “Los bares son la actividad más arriesgada: hablar en voz alta, sin máscaras mientras se bebe o se come, poca ventilación, sentarse uno cerca del otro … Todo lleva a la acumulación de aerosoles”, explica el científico.

El profesor de la Universidad de California cita como ejemplo la ciudad de Nueva York, donde todos los bares y restaurantes han cerrado y los comedores acaban de reabrir con solo un 25% de ocupación. «A medida que se abren escuelas y empresas, es fundamental que cuenten con la orientación adecuada para hacerlo de forma segura», señala. Del Val propone otras medidas: “Cómo ser más estrictos recomendar mascarillas en todos los interiores, poner aire caliente en edificios con sistemas de calefacción central en una posición de renovación, en lugar de recircular el aire, y estudiar la posibilidad de dotarlos de filtros adecuados o procesos de inactivación de virus, o incluso recomendar ventilación regulada en varios intervalos ”.

Lo técnico es el origen de esta controversia, como han visto los firmantes de esta carta desde Ciencias. Explican que las gotas que se lanzan como proyectiles y caen al suelo antes de cruzar la marca de los dos metros son más grandes (100 micrones) y más escasas de lo que se pensaba anteriormente cuando se estableció la distinción entre gotitas y aerosoles (a 5 micrones). , hace muchas décadas. «Los aerosoles se extienden hasta 100 micrones, no la antigua creencia de 5 micrones establecida por la OMS», explica Prather. Esto justifica gran parte de la resistencia, porque requeriría una revisión de muchos criterios en los que se han formado muchos profesionales sanitarios durante décadas. Por ello, en esta polémica, en ocasiones ha habido una comparación entre especialistas en aerosoles, de disciplinas como la Física, con biosanitarios con más experiencia en contagio, pero menos en el comportamiento de fluidos en el aire. Carta de Ciencias Está firmado por dos expertos en aerosoles, pero también por médicos, virólogos y especialistas en salud pública.

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