Científicos sudafricanos encuentran una nueva variante del coronavirus altamente mutante



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los Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica (NICD, en sus siglas en inglés) anunció este lunes la Identificación de una nueva variante del coronavirus altamente mutante. originalmente detectado en este país, aunque también se ha encontrado en otras naciones.

La variante, llamada C.1.2, en mayo se identificaron dos provincias sudafricanas, Gauteng (donde se encuentran Johannesburgo y la capital Pretoria) y la vecina Mpumalanga, aunque ya se ha descubierto en las nueve provincias del sur del país.

C.1.2, que también se ha encontrado en países como Portugal, Suiza, Nueva Zelanda o Mauricio, comparte algunas mutaciones con otras variantes, como delta (se originó en India) o beta (surgió el año pasado en la propia Sudáfrica), pero tiene otras únicas.

Según la científica del NICD Cathrine Scheepers, la nueva variante presenta «hasta 59 mutaciones, que es mucho«, si tenemos en cuenta que otras variantes suelen tener» alrededor de 25 «.

«Baja frecuencia»

Por el momento y a pesar de su capacidad mutacional, C.1.2 no es ni una «variante preocupante» ni una «variante de interés» según los criterios de clasificación de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ya que se detectó con una «baja frecuencia «, explicó el Dr. Jinal Bhiman del NICD.

Si la nueva variante es más transmisible que otras, Scheepers dijo que «en este momento no lo sabemos», ya que los científicos continúan experimentando para descubrir más.

«Según nuestro conocimiento de las mutaciones en esta variante, sospechamos que podría evadir parcialmente la respuesta inmune, pero a pesar de esto, las vacunas seguirán ofreciendo altos niveles de protección contra la hospitalización y la muerte ”, subrayó el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles en una nota.

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El profesor Adrian Puren, del NICD, aseguró que vacunas que se utilizan actualmente en Sudáfrica, como las de las empresas farmacéuticas Johnson & Johnson y Pfizer, «eficaz«antes de C.1.2, por lo que no hay razón para» entrar en pánico «.

De hecho, «la pandemia en Sudáfrica continúa estar dominado por la variante delta“Muy contagioso, en la tercera ola de covid-19 que sufre el país africano, explica la profesora Penny Moore, del mismo instituto.

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