Cinco grandes acertijos del coronavirus aún por resolver



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Cinco grandes acertijos del coronavirus aun por resolver

La ciencia nunca había estudiado nada con la misma intensidad que el nuevo coronavirus. La comunidad científica ha publicado casi 350.000 estudios sobre el patógeno, según la empresa británica Ciencia digital. Sin embargo, quedan cuestiones muy importantes por resolver después de un año de pandemia. Media docena de expertos hablan de cinco de los principales acertijos.

¿Cómo llegó el coronavirus a los humanos?

Aún no se sabe cómo llegó el nuevo coronavirus al mercado de animales vivos de Wuhan. El científico danés Peter Ben Embarek, jefe de la misión de la Organización Mundial de la Salud enviada a China para investigar el origen de la pandemia, dijo el 9 de febrero que es «Extremadamente improbable» que el virus salió de un laboratorio. Este panel de expertos trabaja con la hipótesis principal de que el coronavirus se originó en los murciélagos y se transmitió a los humanos a través de una especie animal intermedia, tal vez una que esté masificada en las granjas peleteras chinas. Otros investigadores, como el virólogo francés Etienne Decroly, son más escépticos. “Aún son posibles varias hipótesis – zoonosis, accidente de laboratorio, etc. – y deben ser investigadas a fondo”, dice el experto de la Universidad de Aix-Marsella.

Decroly es uno de los 26 signatarios de una carta abierta enviada a periódicos de todo el mundo, incluido Alicantur, solicitando «una investigación forense internacional completa y sin restricciones» sobre el origen del virus. Los autores recuerdan la opacidad de la dictadura china y piden considerar «todos los escenarios posibles», incluida la hipotética infección de un trabajador de laboratorio mientras manipula muestras de animales. El Instituto de Virología de Wuhan está a 14 kilómetros de distancia del mercado señalado como el foco inicial, pero no hay evidencia de que el virus haya salido de esta institución científica. El médico argentino Fernando Polack, líder de dos de los ensayos de vacunas más grandes de Pfizer, pide medidas para reducir el riesgo de pandemias futuras. «¿Cómo regulará el mundo la situación sanitaria de los mercados de alimentos para animales que representan un riesgo latente para la recurrencia de estos eventos?»

¿Cuánto tiempo durará la protección de la vacuna?

La mejor noticia sobre la pandemia es que las vacunas previenen prácticamente el 100% de casos graves de covid, pero aún quedan muchas incógnitas, como explica la viróloga Isabel Sola. «Todavía no sabemos cuánto tiempo durará la inmunidad, los cuales son naturales [producida tras superar la covid] como el inducido por las vacunas. Tampoco sabemos cuán poderosa es esta inmunidad y si protege completamente contra la infección o simplemente contra la enfermedad ”, dice Sola, codirectora de una vacuna experimental contra el covid en el Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC), en Madrid. Infecciones asintomáticas, las personas vacunadas deben continuar usando una máscara en presencia de personas no vacunadas, para evitar posibles infecciones. estudios en curso para profundizar en este aspecto e algunos resultados preliminares Ya sugiero que las vacunas también previenen la mayoría de las infecciones silenciosas. Isabel Sola señala tres posibles escenarios, en función de la respuesta inmune humana: que las vacunas ya disponibles sean suficientes, que sea necesario vacunarse cada año o que sea necesario desarrollar nuevas vacunas que prevengan infecciones asintomáticas, además de evitar graves casos de covid.

¿Las variantes del virus empeorarán la pandemia?

El coronavirus no deja de mutar. El crecimiento descontrolado de la pandemia ha facilitado la aparición de nuevas versiones del virus que escapan parcialmente de las defensas humanas, como las variantes encontradas en Sudáfrica y Brasil, o que son aún más letales, como la que se observó por primera vez en Reino Unido y Brasil. ya presente en un centenar de países. El patólogo español Elisabet pujadas señala que una de las principales incógnitas sobre la mesa es la efectividad de las vacunas frente a estas variantes emergentes. Pujadas, investigador de la Escuela de Medicina Icahn del Hospital Mount Sinai de Nueva York, cree que es «muy posible» que las vacunas deban rediseñarse periódicamente, como ya se hace con las vacunas contra la gripe.

¿Por qué mueren algunos infectados y otros ni siquiera lo saben?

El virus mató a alrededor del 1% de las personas infectadas en España fuera de las residencias de ancianos, según un estudio del Centro Nacional de Epidemiología con datos de la primera oleada. La mortalidad por coronavirus en hombres mayores de 80 años ha alcanzado el 12%, más del doble que en mujeres. Otra de las grandes preguntas sin respuesta, en opinión de la viróloga Isabel Sola, es por qué el virus mata a algunas personas y otras ni siquiera saben que están infectadas. La patóloga Elisabet Pujadas coincide: «En los casos más graves vemos respuestas inmunes exageradas e hipercoagulabilidad [un mayor riesgo de coágulos en la sangre]. Necesitamos entender lo que está sucediendo a nivel molecular para desarrollar tratamientos más efectivos y personalizados ”.

El doctor venezolano Alberto Paniz Mondolfi surge otro enigma: un porcentaje muy minoritario de niños infectados (el 0,02% de los casos registrados en menores de 18 años en España) han sufrido una extraña enfermedad grave asociada al coronavirus y conocida como síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico o MIS-C. «Descifrar los determinantes causales de esta condición es una de las deudas más importantes que tenemos en el estudio de covid», dice Paniz Mondolfi, también del Hospital Mount Sinai en Nueva York. El síndrome ha afectado a más de 2.600 niños en los Estados Unidos, el 66% de ellos hispanos o negros, e mató a 33, según las autoridades sanitarias de Estados Unidos.

¿Cómo será el futuro después de la pandemia?

Ésta es una de las incógnitas más importantes. El Dr. Alberto Paniz Mondolfi recuerda que otros cuatro tipos de coronavirus, ahora vinculados al resfriado común en la temporada de invierno, también han pasado de animales a humanos en el pasado. «Es posible que en el futuro el covid sea una infección de inicio habitual, con posibles brotes probablemente asociados a las estaciones», reflexiona la investigadora venezolana.

Paniz Mondolfi da el ejemplo de la última gran pandemia del siglo XIX, la llamada gripe rusa de los años 1889 y 1890. El equipo del virólogo belga Marc van ranst sugirió en 2005 que el culpable de esa pandemia no era un virus de la gripe, pero un coronavirus, el OC43, ahora prácticamente inofensivo. “Si es así, este es un claro ejemplo del camino que podría tomar el SARS-CoV-2: de protagonista de la pandemia a futuro actor secundario en las temporadas de influenza. Solo el tiempo lo dirá ”, dice Paniz Mondolfi.

La directora del Centro Nacional de Epidemiología, Marina Pollán, plantea interrogantes sobre la futura normalidad: “¿Serán comunes las mascarillas? ¿Cómo afectará el despliegue de telereuniones a nuestra psicología y nuestra interacción social? ¿La idea del otro como posible transmisor de infecciones cambiará la forma en que nos relacionamos? El epidemiólogo espera que la sociedad pueda extraer algunas lecciones de esta pandemia, como la necesidad de mejorar la atención a las personas mayores y fortalecer el sistema de salud y la investigación científica. “Somos seres inteligentes, una experiencia como esta debería ayudarnos a reconocer las debilidades en la forma en que nos organizamos y mejorarlas”, dice Pollán. Elisabet Pujadas añade otra incógnita: el tratamiento que necesitarán los pacientes con secuelas crónicas de covid.

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