Colin Powell y la política exterior estadounidense en la posguerra fría



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El general Colin L. Powell, frente al emblema de las Naciones Unidas, en una imagen de archivo.
El general Colin L. Powell, frente al emblema de las Naciones Unidas, en una imagen de archivo.efe

Colin Powell ocupó muchos de los puestos más altos en política exterior y de defensa de Estados Unidos. Estos incluyeron al Jefe de Estado Mayor Conjunto, el Asesor de Seguridad Nacional y el Secretario de Estado. Powell ha tenido una carrera marcada por grandes éxitos pero también notorias decepciones. Su forma de actuar se caracterizó por un pragmatismo instintivo que llevó a algunos autores a asociarlo con posiciones realistas en política exterior y por la prudencia y moderación propias de gran parte del estamento militar estadounidense.

Su popularidad ha estado marcada en algunos campos ideológicos por su defensa de una intervención en Irak respaldada por una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU, su apoyo a la elección de Obama, así como su oposición al presidente Trump, dada su vinculación con un partido republicano que ya no existió.

Después de servir en la administración Reagan como Asesor de Seguridad Nacional, se destacó en su puesto como presidente del Estado Mayor Conjunto durante la alta administración de Bush, coincidiendo con Dick Cheney, quien ocupó el cargo de Secretario de Defensa. Dentro de esta Administración, se implementó claramente el enfoque estratégico que se le atribuye y que buscaría evitar un desastre como el que había hipotetizado Vietnam para la política exterior estadounidense: la doctrina Powell.

Esta estrategia, resumida en el comunicado de prensa «Vaya a lo grande y termínelo rápidamente « se basó en gran medida en la necesidad de utilizar tantas tropas como fuera posible para lograr los objetivos estadounidenses y así tener una estrategia de salida. Elementos determinantes también serían la evaluación de los intereses vitales en juego y el apoyo de la opinión pública.

Este enfoque estratégico fue claramente implementado durante la Guerra del Golfo, cuando Saddam Hussein invadió Kuwait y Estados Unidos llevó a cabo una intervención apoyada por una gran alianza de países y respaldada por Naciones Unidas para expulsarlo. El éxito alcanzado permitió considerar el «síndrome de Vietnam» que arrastraba Estados Unidos desde su derrota en 1975 y transformarlo en un exitoso modelo de actuación que, sin embargo, no habría evitado las críticas a la Administración por permitir que los iraquíes presidente permanecerá en el poder durante otros doce años.

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En 1995, Colin Powell publicó sus famosas memorias, Mi viaje americano, y también hablar de él como posible candidato presidencial. A partir de este momento también están algunas de sus diferencias con miembros del sector intervencionista liberal durante la administración de Bill Clinton, más notablemente Madeleine Albright, en relación al uso del ejército estadounidense.

Cuando el presidente George W. Bush, Bush hijo, ganó las elecciones contra el vicepresidente Al Gore, se le ofreció nuevamente a Powell ocupar un puesto de alto rango en la administración: el de secretario de Estado. Como dijo el propio ex presidente Bush, en su mente estaba repitiendo lo que sucedió durante la administración Truman con el general Marshall en la misma posición.

Si bien la intención original del presidente Bush era centrarse en la política interior y desarrollar una política exterior similar a la de su padre y, en todo caso, centrada en grandes potencias como Rusia y China; El 11 de septiembre y la Guerra contra el Terror lo cambiaron todo. El ascenso neoconservador dejó a Colin Powell, apoyado por su amigo Richard Armitage, en una posición defensiva.

Sus diferencias significativas en la toma de decisiones con el secretario de Defensa Donald Rumsfeld, un partidario de un ejército estadounidense más pequeño y más eficiente impulsado por el avance tecnológico, se conocen desde esta etapa. Tras estos enfrentamientos entre el secretario de Estado y el secretario de Defensa, el vicepresidente Dick Cheney desempeñó un papel más importante en el proceso de toma de decisiones del que hubiera tenido si los dos líderes hubieran formado un frente común.

Si bien no se puede argumentar que este líder se opuso necesariamente a la guerra de Irak, defendió la necesidad de ganarse el apoyo del Consejo de Seguridad de la ONU. Esto llevaría a algunos de los momentos más criticados de su carrera, como sucedió con su actuación en defensa de la existencia de armas de destrucción masiva en Irak. Al final, obtener la resolución no necesariamente iba a cambiar las cosas en el campo de batalla.

Si la Guerra del Golfo siguió los parámetros de sus enfoques estratégicos, la Guerra de Irak de 2003, con otro presidente Bush y tomadores de decisiones similares a los que componían la administración de su padre, se ha convertido en su antítesis. Otra de las frases que se le atribuyen en este período, «Lo rompes. Es tuyo”, Afectó precisamente las consecuencias que este conflicto tendría para la política exterior de Estados Unidos. En el caso español, se le recuerda en esta etapa por su mediación en la crisis de Perejil.

En 2005, Powell dejó la administración. El presidente Bush explica esto en términos de no seguir el ritmo del resto de la administración. Hubiera sido interesante conocer más detalles de primera mano sobre su desempeño en la administración Bush a través de la publicación de una memoria centrada en este período histórico, como lo hicieron Dick Cheney, Donald Rumsfeld, Condoleezza Rice o el propio presidente Bush frente a Powell’s. relativa discreción.

Con Colin Powell deja a otro de los grandes líderes que marcaron la política exterior de Estados Unidos al final de la Guerra Fría y la posguerra fría, sumándose a los recientemente fallecidos Brent Scowcroft y Donald Rumsfeld. Sin embargo, su capacidad de planificación estratégica no siempre fue igualada por su habilidad en la toma de decisiones o su capacidad para asumir las principales transformaciones que Estados Unidos estaba experimentando en su política nacional e internacional.

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