Cómo descubrir las ciudades devoradas por la tierra sin cavar un gramo de arena



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El georadar de la Unidad de Geodetección de la UCA en 2017, cuando descubrieron el puerto púnico de la ciudad fenicia de Doña Blanca.
El georadar de la Unidad de Geodetección de la UCA en 2017, cuando descubrieron el puerto púnico de la ciudad fenicia de Doña Blanca.Juan Carlos Toro

El arqueólogo Lázaro Lagostena consigue descubrir en pocos días el trazado completo de carreteras, edificios o puertos en las ciudades que la tierra se tragó hace siglos. Hace años que no usa picos, palas o cepillos, pero puede saber en detalle si, debajo de algún campo de cereal, está escondido por una necrópolis o un edificio dedicado a la cerámica. También puedes saber cuántos metros cúbicos de arena se deben extraer para sacarlos a la luz. Lo que este profesor de historia antigua denomina «la arqueología del futuro» ya es, en verdad, el presente de la unidad de geo-levantamientos de la Universidad de Cádiz (UCA) que coordina desde 2016. El equipo se ha transformado en herramientas de trabajo habituales con tecnologías no invasivas como georadars, drones o magnetómetros para convertirse en protagonistas de esta nueva forma de descubrir e interpretar el patrimonio arqueológico.

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“No creo que haya un grupo de investigación en Europa que haya podido estudiar seis ciudades romanas en tan poco tiempo y eso solo si nos limitamos a ese período histórico, porque tenemos más”, avanza orgulloso Lagóstena. En cinco años, el grupo de 8-10 investigadores -en función de los alumnos que tengan en formación- pudo reconstruir el urbanismo oculto de la Hispania romana en Hasta Regia (Jerez de la Frontera, Cádiz), Ilici (Alcudia, Elche) , Libisosa (Lezuza, Albacete), Balsa (Luz de Tavira, Algarve), Arva (Alcolea del Río, Sevilla) y Calduba (La Perdiz, Arcos, Cádiz). También está en marcha el de Flavia Sabora (Cañete la Real, Málaga). Pero en su cartera hay muchos otros descubrimientos: más de 60 obras, entre investigaciones propias y para organismos públicos o privados, en las que pudieron descubrir todo el urbanismo de yacimientos de distintas épocas o colaborar en la localización de la represalia. tumbas durante el franquismo.

El uso de las denominadas tecnologías no invasivas en arqueología no es nuevo ni exclusivo del equipo de Lagostena, pero la capacidad de detección e interpretación que han logrado sí lo es. “Hay empresas privadas, pero no con tanta tecnología. Además, este fue un campo de geofísicos que recurrieron a historiadores o arqueólogos. Somos directamente multidisciplinares, capaces de interpretar. Nuestro liderazgo viene porque ninguna otra universidad en España tiene tantos recursos ”, razona el profesor. Pero esto era algo que Lagostena ni siquiera podía imaginar cuando, en 2003, comenzó a trabajar en investigaciones arqueológicas relacionadas con los Sistemas de Información Geográfica (SIG), un conjunto de herramientas capaces de interconectar una gran cantidad de datos georreferenciados y ubicados en mapas. Fue entonces cuando optó por primera vez por un concurso estatal de infraestructura y equipamiento científico para crear su Seminario Agustín de Orozco. «Me dijeron que esto era mejor para la ciencia», recuerda el investigador.

Modelado 3D del yacimiento romano de Arva, Alcolea del Río (Sevilla), realizado por la Unidad de Geo-levantamientos de la UCA
Modelado 3D del yacimiento romano de Arva, Alcolea del Río (Sevilla), realizado por la Unidad de Geo-levantamientos de la UCAUCA

Aunque el verdadero salto de la unidad llegó en 2016, tras obtener la financiación para adquirir su primer gran georadar. Atado a la bola de una camioneta remolque, pronto disipó las dudas sobre su utilidad cuando, en solo dos campañas de prueba, logró localizar y rastrear la celosía del puerto púnico más grande conocido del Mediterráneo en un campo agrícola cercano al sitio. de Doña Blanca (El Puerto de Santa María). Desde entonces, el equipo de Lázaro ha llevado a cabo hasta cuatro proyectos de inversión más con el que adquirió medios tecnológicos por valor de 1,8 millones de euros. Con ellos, funcionan como un servicio periférico de la UCA, capaz de ejecutar contratos por cuenta de terceros con los que ya han generado hasta 250.000 euros. “Somos empleados de otras universidades, municipios, museos, municipios o empresas. Somos competitivos porque no hacemos presupuestos especulativos, solo para cubrir gastos y poder generar ingresos para los investigadores ”, subraya el coordinador del equipo.

El equipo combina diversas tecnologías -todas en 3D- para obtener «la mayor cantidad de información sin intervenir en un repositorio», según explica Lagóstena. Con los drones, generalmente la primera fase del trabajo, los investigadores ahora pueden identificar áreas de interés visibles desde arriba y geolocalizar el área de trabajo. Las georradares -tienen hasta cinco diferentes- trazan los itinerarios urbanos que esconde la tierra hasta cuatro metros de profundidad. Con magnetómetros -ya tienen dos, que ampliarán con otros dos- descubren todos aquellos lugares donde en el pasado hubo combustión, como una necrópolis o un centro de producción de cerámica. Y los sismógrafos y tocógrafos -sus próximas adquisiciones- les permitirán llegar a cavidades muy profundas, reconstruir niveles geológicos e incluso diferenciar lo natural de lo humano.

Lagostena mantiene el descubrimiento del puerto de Doña Blanca como una de sus grandes satisfacciones, pero en estos cinco años ha habido otras. Después de años de investigación propia en la ahora desaparecida Hasta Regia, la unidad pudo reconstruir toda la planta de esta importante ciudad romana. El interés generado en torno a este yacimiento por explorar llevó a que el Parlamento de Andalucía aprobara por unanimidad el pasado mes de julio una propuesta para iniciar conversaciones con el propietario del terreno para su adquisición. El trabajo de los investigadores de la UCA no solo ha servido para sumar información sobre cómo era la distribución urbana del sitio, sino que también es útil para marcar las áreas de protección necesarias de un sitio o las posibilidades de gestión más adecuadas, ya que permite conocer las características específicas. puntos donde es necesario excavar edificios clave.

“En la historia necesitamos información. La arqueología de las excavaciones es cara y algunas fuentes de información están agotadas. Este es el futuro ”, asegura el coordinador de la unidad de geo-encuestas, integrada en el Instituto de Investigaciones Vitivinícolas y Agroalimentarias (IVAGRO) de la UCA. Además, el profesor argumenta que esta capacidad de conocer más datos, en menos tiempo y con menor coste, permite acometer investigaciones territoriales más amplias en las que cobra peso la interpretación del territorio, el paisaje y la interacción con ellos, a través de la agricultura. gestión del agua, que ocurrió en el pasado. “Creamos bancos de información de experiencias pasadas. Todas las sociedades preindustriales eran sostenibles a la fuerza, si recuperas cómo funcionaban estás siguiendo esa línea necesaria en el presente. La historia debe ser útil para algo, yo no soy un lujo y soy útil desde el conocimiento ”, enfatiza el profesor Lagostena.