Cómo la fe de un inversor en Robinhood convirtió medio millón de dólares en 3.000 millones



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Jan Martello.
Jan Martello.

Hace ocho años, Jan Hammer se enteró de una nueva aplicación que permitía a cualquiera comprar y vender acciones en la bolsa de valores sin comisiones. En ese momento, Robinhood Markets Inc. era en realidad más un lugar donde la gente podía intercambiar sugerencias y consejos sobre acciones. Hammer, socio de la firma de capital de riesgo Index Ventures, vio el potencial de la aplicación y organizó una videoconferencia a través de Google Hangouts con los fundadores. Les firmó un cheque por 500.000 dólares (unos 420.000 euros al tipo de cambio actual).

Esa inversión, y las otras que Index ha realizado posteriormente, fue la base para alcanzar una participación que ahora vale más de $ 3 mil millones en el debut de Robinhood en Nasdaq en Nasdaq.

Casi al mismo tiempo que el primer contacto de Hammer, un joven socio inversor de Google Ventures llamado Blake Byers se reunió con los jóvenes fundadores de Robinhood y les contó a sus colegas mayores sobre ellos. A los jefes de la división Alphabet, ahora conocida como GV, les gustó la idea del arrancar y contribuyó con aproximadamente 250.000 dólares. Hoy esa acción vale más de $ 140 millones.

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“75 inversores nos cerraron la puerta en las narices cuando estábamos haciendo la primera ronda de financiación. Pero Jan no. Él creyó en nosotros desde el principio «, cita a Baiju Bhatt y Vlad Tenev, cofundadores de Robinhood. en el sitio web de Index Ventures.

Robinhood ha proporcionado rendimientos excepcionales para muchas empresas de capital de riesgo. El principal es Index Ventures, pero hay muchos otros inversores. NEA, Ribbit Capital y DST Global suman acciones por un total de $ 7.4 mil millones con la OPI. GV podría haber estado en esa lista si hubiera invertido al mismo ritmo que esos otros socios (aunque es difícil enojarse con una ganancia de $ 140 millones).

Wesley Chan, socio de GV, fue quien defendió la inversión inicial en Robinhood, pero se fue poco después, dejando la puesta en marcha sin un fuerte creyente entre los demás socios, según una fuente cercana a la situación. identificarse porque los detalles son privados. Alphabet compró otra participación en 2018 a través de un vehículo de inversión diferente, Capital G, pero en ese momento, la valoración de Robinhood superaba los $ 7 mil millones.

Ninguno de los inversores de capital semilla, los primeros en invertir en una nueva empresa, ni siquiera podía imaginar el fenómeno en el que se convertiría Robinhood, dice Kittu Kolluri, ex miembro de la junta de la empresa. arrancar quien dirigió una subvención de 2015 para Robinhood en nombre de NEA. «Fue una especie de rociado y oración (rociar y rezar, en inglés) ”, recuerda Kolluri, ahora fundador de Neotribe Ventures.

Corretaje minorista

Hammer presentó a Kolluri a los fundadores de Robinhood, Vladimir Tenev y Baiju Bhatt. Kolluri y los empresarios hablaron sobre la empresa durante una caminata por el campus de la Universidad de Stanford. La confianza de Kolluri en la compañía se fortaleció después de hablar con el ex director ejecutivo de E * Trade Financial y conocer lo rentables que eran los corredores minoristas o corredores, incluso sin comisiones.

E * El comercio también sirvió de inspiración para la inversión de Hammer. En publicaciones de blog y discursos, Hammer explicó cómo su tiempo trabajando en General Atlantic, una promotora de E * Trade en la década de 1990, le dio confianza en una corredora sin comisiones. Aprendió que podían acceder a muchas otras fuentes de ingresos. Por ejemplo, Robinhood ha generado ingresos sustanciales al enviar pedidos a empresas del mercado en Wall Street, una práctica que ha causado problemas a la empresa en el pasado.

Luego, después de la inversión inicial de medio millón de dólares, Hammer instó a Index a liderar la próxima ronda de financiación de Robinhood en 2014. Index continuó acumulando más capital a medida que la empresa crecía. Esas apuestas son las que finalmente hicieron que su participación en Robinhood no solo fuera una gran inversión, como es el caso de GV, sino colosal.