Cómo las arañas distinguen a los vivos



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Como las aranas distinguen a los vivosSegún un estudio publicado en la revista PLOS Biology, las arañas saltarinas pueden distinguir los objetos vivos de los no vivos en su visión periférica utilizando las mismas señales que utilizan los humanos y otros animales vertebrados. La capacidad de detectar otras criaturas vivientes en su entorno es una habilidad clave para cualquier animal: es fundamental para encontrar pareja, evitar depredadores y atrapar presas. Los movimientos de los vertebrados e invertebrados se diferencian de los de los objetos inanimados porque sus huesos y exoesqueletos rígidos y articulados limitan la posición relativa de determinadas partes del cuerpo. La mayoría de los vertebrados pueden reconocer este patrón biológico de movimiento a partir de información visual muy limitada, como una pantalla de luz puntual, que muestra puntos que representan la ubicación de las principales articulaciones. Para estudiar este fenómeno por primera vez en invertebrados, los investigadores colocaron 60 arañas saltarinas capturadas en la naturaleza (Menemerus semilimbatus) en una cinta esférica y usaron una pantalla de computadora para mostrar pantallas brillantes a cada lado de su visión periférica (visible solo a su lado). ojos). Descubrieron que las arañas eran más propensas a intentar darse la vuelta y hacer frente a pantallas que mostraban movimientos aleatorios, que aquellas que se movían de forma más biológica, con distancias limitadas entre las articulaciones. El resultado parece contrario a la expectativa de que las arañas deben centrar su atención en objetos de su entorno que parecen estar vivos: presas potenciales, parejas o depredadores. Sin embargo, los autores sugieren que este comportamiento puede permitir a las arañas enfocar sus ojos primarios que miran hacia el futuro en objetos no identificables para una mejor visión. La visión compleja evolucionó de forma independiente en vertebrados y artrópodos, por lo que la capacidad de distinguir los movimientos vivos de los no vivos mediante la posición relativa de las articulaciones probablemente surgió de manera convergente en los dos grupos de animales. «Los ojos secundarios de las arañas saltarinas se confirman como una herramienta maravillosa», añaden los investigadores. «En este experimento, observamos cómo solo ellos pueden distinguir organismos vivos de organismos no vivos, utilizando el patrón de movimiento semirrígido que caracteriza a los entrenadores y sin la ayuda de ninguna pista de forma. Encontrando la presencia de esta habilidad previamente conocida solo en vertebrados, abre nuevas y emocionantes perspectivas sobre la evolución de la percepción visual. Mis coautores y yo estamos ansiosos por ver qué otras señales visuales pueden percibir y comprender estas pequeñas criaturas «.