Cómo mejorar la salud mental después de la pandemia de coronavirus



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Phineas Gage, junto a la barra que atravesó su cerebro y cambió su personalidad.
Phineas Gage, junto a la barra que atravesó su cerebro y cambió su personalidad.

No podemos cambiar la realidad, pero podemos cambiar la forma en que la vemos (Marco Aurelio El sabio, Emperador romano de la dinastía española Antonina)

John Martyn Harlow, médico de la empresa ferroviaria Rutland y Burlington, Nueva Inglaterra (EE. UU.), Poco pudo hacer para remediar la situación de Phineas Gage, capataz de la misma empresa, cuando el 13 de septiembre de 1848 una chispa encendió el fuego. un agujero que Phineas embistió con una barra de hierro mientras miraba casualmente por encima del hombro. La explosión envió la lanza de la barra de seis libras y un metro de largo a través de la cara de Phineas desde el lado izquierdo de su cabeza. Manchada de sangre y algunos pedazos de cerebro, la barra fue encontrada a cierta distancia del lugar del evento. Llevado en automóvil a su hotel, incluso logró subir las escaleras con la ayuda de sus hombres. Su mente, sorprendentemente, parecía normal y dijo que quería volver al trabajo pronto. Pero eso no era cierto, porque la varilla había perforado la base de su cerebro en las regiones conocidas como corteza ventromedial y orbitofrontal, que contienen neuronas de razonamiento que influyen en las emociones y el razonamiento. Cuando esa comunicación se rompió, fueron las emociones, no la razón, las que dominaron para siempre la vida de Phineas Gage.

Revista Neurociencia de la naturaleza, primero en el mundo en su especialidad, en la editorial de un número especial dedicado a las emociones (Septiembre de 2007), hizo lo que podemos considerar la mejor lectura de la capacidad que Phineas perdió después de su accidente: la calidad de vida de un individuo depende de su capacidad para sentir correctamente sus emociones y regularlas en respuesta a circunstancias estresantes de la vida.

La historia es relevante porque la pandemia viral que estamos viviendo ha empeorado no solo la salud somática, sino también la salud mental de los ciudadanos y ahora son muchos los que con razón piden, además de las vacunas, una atención especial a ese deterioro de la salud mental. La principal dificultad para lograr este objetivo es que no es fácil reconstruir el espíritu y la vida cotidiana cuando los seres queridos se han perdido, se han enfermado, sus trabajos se han perdido, las relaciones sociales se han debilitado o deteriorado y se desean los abrazos. . El dolor y el miedo han sido y son una constante en la vida de muchas personas. Según estadísticas recientes, en nuestro país solo contamos con seis psicólogos por cada 100.000 habitantes (9.000 son psicólogos clínicos, 30% en salud pública) para incrementar esta atención necesaria, pero su trabajo, bien orientado, puede ser muy importante para estar juntos. en el tiempo en que vivimos. ¿Cómo orientarlo?

Phineas ha perdido la capacidad de influir en los sentimientos mediante el uso de la razón, el arma más poderosa que tenemos para mejorar nuestra salud mental, pero todos podemos usar esa capacidad si estamos bien entrenados para hacerlo y ese entrenamiento es una de las armas fundamentales que los psicólogos se pueden utilizar para ayudar a las personas que atraviesan un momento difícil. Cuando podemos ver las cosas de manera diferente mediante el razonamiento, podemos sentirnos mejor. Y no se trata de engañarse a sí mismo porque nadie está privado del derecho a elegir por sí mismo la interpretación de la realidad que mejor se adapte a su bienestar. La psicología actual está muy arraigada en la neurociencia, pero sus reglas de oro son antiguas. El emperador romano Marco Aurelio no sabía nada del cerebro, pero tenía razón cuando consideraba que lo que realmente nos hace sufrir no son las cosas que suceden, sino la forma en que las vemos y eso, admitió, es algo que podemos cambiar en cualquier momento. momento. La vida de una persona, dijo, es lo que hacen sus pensamientos sobre él. De esta forma, fue el verdadero padre de lo que ahora llamamos inteligencia emocional, la capacidad de usar la razón para manejar adecuadamente nuestras emociones.

Ignacio Morgado Bernal Es catedrático de psicobiología en el Instituto de Neurociencias y en la Facultad de Psicología de la Universitat Autònoma de Barcelona. Autor de ‘Emociones e inteligencia social: las claves de una alianza entre sentimientos y razón’ (Ariel, 2017)

Materia gris es un espacio que intenta explicar, de manera accesible, cómo el cerebro crea la mente y controla la conducta. Los sentidos, motivaciones y sensaciones, sueño, aprendizaje y memoria, lenguaje y conciencia, así como sus principales trastornos, serán analizados en la creencia de que saber cómo funcionan equivale a conocernos mejor a nosotros mismos y aumentar nuestro bienestar y relaciones con otra gente.

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