¿Cómo pudieron vivir nuestros antepasados ​​en la península hace 1,4 millones de años?



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Mientras los motores de nuestros autos rugen, durante los próximos tres minutos de radio escuchamos términos como movimiento ambiental, desarrollo sostenible, calentamiento global, gases de efecto invernadero, etc. Todos indican una aparente preocupación por un planeta maltrecho. Al menos de una parte del mundo tremendamente urbana y cada vez más alejada de nuestra casa común, la Tierra.

Pero, ¿cómo se relacionaron los primeros habitantes de la Península Ibérica entre sí? 1,4 millones de años con el medio ambiente circundante? ¿Qué tipo de vegetación se encontró? ¿Similar o diferente a África Oriental, tu tierra natal? ¿Qué nos dicen los dientes de los herbívoros al respecto? Y finalmente, ¿pudieron sobrevivir en un escenario ecológico y climático cambiante?

Plantas, fábricas de vida

Por supuesto, instalaciones transformar la energía de luz en energía química. Sin embargo, los animales, incluidos los humanos, dependen de la energía almacenada en otros seres vivos. consumidores primarios, herbívoros, directamente de las plantas. Y los secundarios, yo carnívoros, a través de esos. Estamos en un punto intermedio ya que nos caracterizamos por tener una dieta omnívora.

Por tanto, un factor clave para la sostenibilidad de las diferentes redes de organismos vivos será la capacidad de aprovechar la energía almacenada por las plantas. Sin embargo, no todos los tipos de vegetación son igualmente productivos. Por ejemplo, las sabanas lo son más que los bosques y matorrales mediterráneos. Además, la productividad es más homogénea en los primeros que en los segundos.

¿Y nuestros antepasados?

Sabemos muy poco del aspecto físico de los primeros humanos que llegaron a la Península Ibérica. Eran en promedio más pequeños que nosotros (45 kg), el cerebro más pequeño (700 cm³) y dientes relativamente grandes. Claro, se movían de manera muy similar a los nuestros ya que sus extremidades eran similares.

Lo que sabemos bien es su capacidad para tallar piedra. Lo hicieron: copos afilados para procesar haces de músculos herbívoros; bloques de roca más fuertes para fracturar huesos en busca de médula ósea enérgica; herramientas multifuncionales que muestran alteraciones que indican trabajo en hortalizas; y los esferoides encontrados en el depósito de Barranco de León (Orce, Granada, España), piedras redondeadas por manos expertas, configuradas en la fractura, que denotan una notable capacidad de planificación y psicomotricidad.

Ahora bien, si los primeros humanos en llegar a la Península Ibérica se hubieran encontrado con un clima como el actual, no habrían tenido ninguna posibilidad de sobrevivir porque la actual escasez de precipitaciones -menos precipitaciones menos productividad primaria- es un factor limitante. La buena noticia es que los primeros habitantes de Orce procedían de un clima significativamente diferente al actual.

Sabana no, gracias: bosque mediterráneo

Los dientes se queman por la comida que el organismo que los transporta puede procesar. Por lo tanto, los carnívoros tienen dientes puntiagudos y afilados. Los herbívoros, por su parte, muestran piezas con superficies de masticación más complejas para reducir el tamaño de las fibras vegetales. Entre estas últimas, aquellas especies y poblaciones cuya dieta implica un mayor desgaste incluyen estructuras de refuerzo en los dientes para retrasar su deterioro. El estudio de la forma y desgaste de los dientes de los herbívoros permite caracterizar la productividad primaria y el tipo de vegetación y clima en un momento y lugar determinados.

Así, en un trabajo recientemente publicado propusimos que el tipo de vegetación predominante durante los últimos dos millones de años en la cuenca de Guadix-Baza era el bosque y el matorral mediterráneo. Por tanto, se excluye que los humanos llegaran a la Península Ibérica «persiguiendo» su ecosistema original, la sabana.

Este escenario típicamente mediterráneo se caracterizó, como hoy, por un clima cambiante, que oscilaba gracias a la acción de una sección que tiene dos sistemas principales de engranajes: el eje de rotación de la Tierra y la órbita alrededor del Sol. Saber cómo Ciclos de Milankovitch.

En términos generales, el clima ha alternado fases glaciares (más frías y más secas) e interglaciares (más cálidas y más húmedas). Estos cambios meteorológicos, en particular la mayor o menor precipitación, implican, para la cuenca de Guadix-Baza, el predominio de una vegetación mediterránea muy húmeda y seca.

Y estas alteraciones se detectan en el Zona arqueológica Cuenca de Orce. En Barranco León (1,4 millones de años) y Fuente Nueva-3 (1,2 millones de años), dos depósitos con presencia humana, precipitaciones y productividad son relativamente altos. Alternativamente, Venta Micena (1,6 millones de años) y Fuente Nueva-1 (2,2 millones de años) indican condiciones climáticas más severas y una productividad tan baja que es incompatible con la presencia humana.

¿Por qué nuestros antepasados ​​necesitaban una alta productividad primaria?

Los primeros humanos en llegar a la Península Ibérica fueron seres omnívoros y extraños de los bosques mediterráneos. Y debían integrarse en ecosistemas distintos de los nativos de África Oriental, con tipos de vegetación menos productivos y picos y valles más productivos. De ahí que estos factores fueran fundamentales en sus vidas.

Desde el punto de vista de la energía necesaria para sobrevivir, gastamos aproximadamente lo que se espera de un primate no humano de masa corporal similar. Por ejemplo, los hadza, los cazadores-recolectores de hoy que viven en el norte de Tanzania, pesan 46,4 kg y consumen 2.212 kcal por día (promedios para adultos de ambos sexos).

Ahora, somos una especie muy gregaria que debe haber vivido en grupos relativamente grandes, posiblemente más de 30 individuos. Esto nos daría una ventaja evolutiva importante para lidiar con la endogamia y la presencia de depredadores. La contraparte es que al ser «muchos» aumenta la demanda total de energía.

Muchas verduras, por otro lado, deben cocinarse para que sean digeribles y sabrosas. Pero hay que tener en cuenta que las poblaciones que habitaban Europa hace 1,4 millones de años (y hasta hace unos 400 mil años) no tenían la capacidad de generar y controlar el fuego. Por tanto, su espectro alimenticio se reduce.

Entonces, no es que los humanos necesiten energía extra para la supervivencia de cada individuo. Lo necesitamos porque somos tremendamente sociales y, además, dado que la tecnología de nuestros antepasados ​​no nos permitió sobreexplotar los recursos naturales, solo podríamos sobrevivir cuando el medio ambiente nos haya dado esa abundancia en forma de mayor riqueza vegetal y por tanto. con energía extra. Y esto lo proporcionó el área mediterránea, aunque solo en los períodos más húmedos. En los períodos más secos, se trasladarían a otros escenarios en busca de una mayor productividad.

Nuestros antepasados ​​no eran ecologistas, pero trataban al planeta como su hogar.

Juan Manuel Jiménez Arenas es Catedrático del Departamento de Prehistoria y Arqueología / Instituto Universitario de Paz y Conflicto, Universidad de Granada

Este artículo fue publicado originalmente en
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