Como un gato como tú a primera vista, según científicos británicos



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Frente a la simpatía que automáticamente atribuimos a los perros, al menos un buen número de razas comunes, los gatos son comúnmente etiquetados como impredecibles, independientes, distantes y egoístas. Estudios anteriores ya han demostrado que esta reputación es injusta, ya que los felinos establecen vínculos de apego con sus dueños tan profundos como los de los perros con sus cuidadores. No obstante, si sospechas al acercarte a un gato por miedo a que se rasgue las uñas o lo resopla, puedes seguir los consejos que un equipo de psicólogos de las universidades británicas de Sussex y Portsmouth acaba de publicar en la prestigiosa revista. «Informes científicos de la naturaleza»: solo debes ojos entrecerrados.

No sirven dulces ni caricias en la espalda. Los expertos han demostrado por primera vez que es posible establecer una buena relación con un gato mediante una simple técnica de estrabismo. Esto genera algo comúnmente conocido como sonrisa de gato, la llamada «Parpadeo lento», y parece hacer que el ser humano sea más atractivo para el animal. Esos movimientos faciales en los gatos pueden compararse con la sonrisa genuina de los humanos (la sonrisa de duchenne, que marca las arrugas del contorno de los ojos), así como el entrecerrar los ojos en situaciones positivas en algunas otras especies.

Un gato muestra el movimiento de los ojos entrecerrados.
Un gato muestra el movimiento de los ojos entrecerrados. UNIVERSIDAD KAREN MCCOMB DE SUSSEX

Los experimentos

El equipo, dirigido por los expertos en comportamiento animal Tasmin Humphrey y Karen McComb, realizó dos experimentos. El primero, al que asistieron 21 gatos machos y hembras de hasta 16 años y de catorce familias diferentes, reveló que los gatos son más propensos a parpadear lentamente a sus dueños después de hacer lo mismo que cuando no. interactúan absolutamente. El segundo experimento, esta vez con 24 mascotas y un investigador del equipo de psicología en lugar del dueño, encontró que los gatos estaban más cerca de la mano extendida del experimentador si el experimentador había parpadeado lentamente hacia el gato, en comparación con cuando ella lo había adoptado. una expresión neutra. En general, el estudio muestra que esta técnica de parpadeo lento puede proporcionar una forma positiva de comunicación entre gatos y humanos.

«Como alguien que ha estudiado el comportamiento animal y tiene un gato, es genial poder demostrar que los gatos y los humanos pueden comunicarse de esta manera», dice McComb, quien supervisó el trabajo. «Es algo que muchos dueños de gatos ya sospechaban, por lo que es emocionante haber encontrado evidencia».

Una conversación «

Según los investigadores, el experimento se puede probar «con tu gato en casa o con los que te encuentres en la calle». Según él, «es una excelente manera de mejorar el vínculo que tienes con los gatos». Para hacer esto, “intente entrecerrar los ojos como lo haría con una sonrisa relajada, seguido de cerrar los ojos durante un par de segundos. Verás que responden de la misma manera y puedes iniciar algún tipo de conversación ‘.

Los autores del estudio creen que los gatos adoptaron este comportamiento después de ser percibidos positivamente y, por lo tanto, quizás recompensados ​​por los humanos. También es posible que sea una forma de interrumpir miradas largas y fijas, potencialmente intencionadas como amenazantes en la interacción social.

La psicología de los gatos no se ha estudiado tanto como la de los perros, pero los autores recuerdan que se ha demostrado que estas criaturas atraen y manipulan eficazmente la atención humana a través del «ronroneo de petición». También discriminan su nombre de otras palabras, incluso cuando se les llama humanos desconocidos. Asimismo, pueden ser sensibles a las señales emocionales humanas y frotarse o golpearse la cabeza contra el cuerpo de un dueño que se siente triste.

Como afirma Tasmin Humphrey, primer autor del estudio, «Comprender las formas positivas en que los gatos y los humanos interactúan puede mejorar la comprensión pública de los gatos … y aumentar su bienestar».

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