Con un agujero en el intestino



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William Beaumont fue un cirujano estadounidense famoso por ser el precursor de la gastroenterología.
William Beaumont fue un cirujano estadounidense famoso por ser el precursor de la gastroenterología.Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos

En junio de 1822, un cazador canadiense de 18 años se nombró a sí mismo Alexis San Martín, recibió un disparo accidental en el estómago. Sucedió mientras trabajaba en un puesto de pieles en la isla Mackinac en la región de los Grandes Lagos de Michigan.

Trasladado de urgencia al centro de salud más cercano, que era un cuartel, fue atendido por el cirujano William Beaumont (1785-1853). De esta manera casual, la vida de esos dos hombres coincidió en el tiempo y el espacio debido a una bala que, a su paso, había dejado un agujero debajo de las costillas de Alexis St. Martin; un agujero a través del cual un dedo podría entrar fácilmente.

William Beaumont comenzó a estudiar el proceso digestivo en el estómago de un ser humano vivo, lo que no se había hecho hasta entonces.

En efecto, William Beaumont No le sorprendió la lesión. Se había desempeñado como cirujano de campo en la guerra angloamericana de 1812 y había perdido todo sentido de asombro cuando se trataba de lesiones como la de Alexis St. Martin. Lo que realmente sorprendió a Beaumont fue que Alexis St. Martin, luego de sacar la bala, pudo seguir viviendo con un agujero que no le permitía sanar; una fístula gástrica de la que salían jugos y secreciones malolientes que revelan el mal estado de salud del paciente. Fue entonces cuando el cirujano decidió llevar al joven Alexis como conejillo de indias científico para experimentar.

De esta forma William Beaumont comenzó a estudiar el proceso digestivo en el estómago de un ser humano vivo, lo cual no se había hecho hasta entonces, pues tales estudios se reducían a cadáveres, y ya sabemos que los muertos no tienen digestión. Hasta entonces, no se sabía que la digestión fuera un proceso químico. Beaumont, movido por la curiosidad, limpiaba día tras día la fístula de su paciente, observando el proceso digestivo de un ser humano como quien observa a través de una mirilla. Hizo esto durante ocho años, el momento en que Beaumont contrató a Alexis St Martin para realizar trabajos de mantenimiento en su casa.

William Beaumont pasó los trozos de comida que insertó a través de la fístula de su paciente y los sacó al cabo de un rato. De esta manera estudió el proceso digestivo, llegando a descubrir en su progreso que este proceso no es mecánico, sino químico. Todavía quedaba un largo camino por recorrer, pero gracias a Alexis St. Martin, el cirujano Beaumont sentó las bases de la gastroenterología. Si no hubiera sido por esa herida que nunca se cerró y, lo que es más importante, si no hubiera sido por la cooperación del paciente, entonces no se habrían descubierto cosas tan importantes como que el ácido clorhídrico es la solución corrosiva responsable de triturar los alimentos. .

En sus estudios, William Beaumont avanzó que el proceso químico que da lugar a la digestión se origina a partir de enzimas digestivas, entre ellas la pepsina, responsable de la hidrólisis de proteínas en el estómago. Y todo esto es relevante porque ahora, que nos están vacunando y que agradecemos a los equipos científicos que encontraron la vacuna para enfrentar la pandemia, no podemos olvidarnos de todas aquellas personas que se han ofrecido como voluntarias para los clínicos, hombres y mujeres que, desde el anonimato, han probar sus cuerpos para ser un tubo de ensayo. Es estar agradecido.

El hacha de piedra es un apartado donde Montero Glez, con afán de prosa, ejerce su particular cerco a la realidad científica para demostrar que ciencia y arte son formas complementarias de conocimiento.

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