Confirmaron que el SARS-CoV-2 puede infectar a 26 animales que rodean a los humanos.



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Según una investigación publicada recientemente, un total de 26 animales que generalmente están en contacto con humanos son susceptibles a la infección por SARS-CoV-2 « Informes científicos».

Es el resultado principal de una investigación realizada y basada en investigadores del University College London (UCL). Simulaciones bioinformáticas para averiguar si el virus se puede transmitir hasta un total de 215 animales.

Los resultados de este estudio concuerdan con las observaciones de laboratorio y los informes de infección. De hecho, los investigadores gatos domésticos, perros, visones, leones y tigresson todos animales en los que se ha detectado infección. Los hurones y los macacos, animales que han sido infectados en estudios de laboratorio, también son susceptibles.

«Los animales que identificamos corren el riesgo de una epidemia que podría amenazar a las especies en peligro de extinción o dañar los medios de vida de los agricultores», dijo Christine Orengo, directora del estudio, en un comunicado de UCL. «Más lejos, los animales pueden actuar como reservorios de viruscon la capacidad de volver a infectar a los humanos más tarde, como ya se ha documentado en las granjas de visones.

Por otro lado, la mayoría aves, peces y reptiles no son susceptibles a la infección. En el otro extremo, su investigación muestra que el reconocimiento de células de virus es tan poderoso en ovejas y grandes simios (chimpancés, gorilas, oranguntanes y bonobos) como en humanos. Sin embargo, señalaron que aún es necesaria la confirmación directa de que las ovejas podrían estar infectadas.

Llave y cerradura

Para lograr estos resultados, los investigadores proteína de pico de coronavirus, ‘clave’ Reconoce los diferentes receptores ACE2 de estos 215 animales que el SARS-CoV-2 ingresa en las células infectadas. Estos receptores son un complejo de proteínas que se encuentran fuera de las células de mamíferos y que el virus utiliza como «bloqueo»: cuando su pico reconoce el receptor ACE2, ingresa a las células y las infecta para producir más coronavirus.

Fotografía en color naranja de varios virus SARS-CoV-2.  Reconocen las células que infectarán a través de la proteína Virgo.
Fotografía en color naranja de varios virus SARS-CoV-2. Reconocen las células que infectarán a través de la proteína Virgo. NIAID

Por otro lado, ACE2 es el nombre de «enzima convertidora de angiotensina». Es un conjunto de proteínas que se encuentran en la superficie de las células pulmonares, arteriales, cardíacas, renales e intestinales de los animales. Tiene la función de catalizar la «descomposición» de una enzima, pero como dijimos anteriormente, es el «bloqueo» que utilizan los virus. Realmente, Reconocido por varios coronavirus como SARS-CoV-2, SARS-CoV-1 (Causa una epidemia en 2003) y el coronavirus del resfriado HCoV-NL63.

Los investigadores prepararon simulaciones bioinformáticas para analizar la estructura de los receptores ACE-2 en varios animales, estimando así en qué riesgo de infección se encontraba cada uno comparándolos con la naturaleza del aumento de coronavirus.

«Queríamos ir más allá de los animales estudiados experimentalmente para ver qué animales podrían estar en riesgo de infectarse y requerirían más investigación y vigilancia», continuó Orengo.

¿Qué tan útil es el trabajo?

Además, estas simulaciones bioinformáticas tienen una gran ventaja: «A diferencia de los experimentos de laboratorio, los análisis computacionales que diseñamos se puede hacer de forma automática y rápida», Comentó sobre Su Datt Lam, la capa de investigación. «Para que estos métodos se puedan utilizar rápidamente en futuros brotes de virusEs algo que se está volviendo más común, desafortunadamente, a medida que los humanos invaden su hábitat natural.

Según otra coautora, Joanne Santini, es muy importante entender que los animales también pueden transmitir COVID-19, por lo que cuando aún son manejables, es necesario realizar sondas a gran escala entre mascotas y ganado para evitar brotes. «También puede ser importante tomar medidas de higiene cuando esté con mascotas (…) aislar a las personas infectadas de los animales tal como se aislaron de los humanos. ‘

A continuación, los investigadores examinarán el efecto de otras proteínas en las células sobre la respuesta y la gravedad de la infección.

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