Corea del Sur «enciende» su sol artificial a más de 100 millones de grados y establece un nuevo récord



Ahora estás al día con Alicantur Noticias

Madrid

Actualizado:

La humanidad ha pasado décadas tratando de obtener para sí la energía casi ilimitada y limpia del Sol. Varios proyectos alrededor del mundo están tratando de recrear pequeñas «estrellas en miniatura» para obtener una tecnología que las emule aquí en la Tierra, pero las condiciones que requieren su éxito y rentabilidad a escala industrial aún no se han alcanzado. Sin embargo, el Centro de Investigaciones KSTAR, del Instituto Coreano de Energía de Fusión (KFE) acaba de dar un nuevo paso hacia este objetivo: «Enciende» tu pequeño sol artificial Terminado 100 millones de grados Celsuis durante 20 segundos, un récord nunca alcanzado por el hombre hasta ahora.

Experimentos previos en las instalaciones han conseguido mantener el plasma (generado por gases a temperaturas tan elevadas) durante tan solo 8 segundos, aunque otras máquinas (hay varias de este tipo en todo el mundo, como en EE.UU., Japón o Joint European Torus, propiedad de la Unión Europea y ubicada en el Reino Unido) superó este límite al alcanzar los 10 segundos. Ahora, Corea del Sur ha duplicado el tiempo que mantiene estable el plasma a estas temperaturas.

«Las tecnologías necesarias para mantener el plasma a 100 millones de grados durante largos períodos de tiempo son la clave para lograrlo energía de fusión -Explique Si-Woo Yoon, director del Centro de Investigación de Reactores de Fusión de Corea del Sur, y el éxito de KSTAR será un punto de inflexión importante en la carrera para garantizar operaciones a largo plazo de plasma de alto rendimiento, un componente crítico de un reactor de fusión nuclear. comercial en el futuro «.

Tecnología soviética mejorada

El diseño coreano se basa en modelos. tokamak Los soviéticos concibieron en la década de 1950: es una cámara de vacío en forma de anillo en la que, a través del calor y presiones extremas, los núcleos de hidrógeno se fusionan para formar helio, liberando una gran cantidad de energía en el proceso. En la década de los 80 nació la idea de crear un consorcio internacional para llevar a cabo el proyecto. ITER (el acrónimo en inglés de Reactor experimental termonuclear internacional), un experimento científico a gran escala destinado a demostrar que los reactores de fusión son viables. En 2006, el Unión Europea, Japón, Estados Unidos, Corea del Sur, India, Rusia y China ha firmado un convenio para su puesta en funcionamiento, pero no será hasta 2026 cuando las instalaciones del ITER en Cadarache (Francia) comienzan las pruebas.

Pero primero, se están probando «réplicas en miniatura» del modelo tokamak en varios países, incluido el prototipo coreano KSTAR, que alcanzó el hito antes mencionado el 24 de diciembre. ‘La investigación de la fusión nuclear es como la aeronáutica: no puede probar nuevas mejoras directamente en un Airbus 380, debe hacer esto por adelantado en máquinas más pequeñas. ITER sería como Airbus 360 «, ejemplifica Joaquín Sánchez, director del Laboratorio Nacional de Fusión, empleado por Ciemat.

Confina la energía de manera efectiva

El mayor problema con estas máquinas es confinar toda la energía que se crea dentro del recipiente aumentando tanto la temperatura como el paso. gas de plasma. Esto se hace mediante confinamiento magnético: imanes muy fuertes actúan como barrera de contención para que la energía no se escape. Sin embargo, la temperatura no es constante en todo el plasma, sino que se crean zonas donde el calor es más pronunciado que en otras (por ejemplo, en las máquinas tokamak, las temperaturas más altas se dan en el centro, mientras que disminuyen cuanto más nos acercamos al borde). El sistema barrera de transporte interna (ITB por sus siglas en inglés) del modelo coreano ha logrado aprovechar esta peculiaridad de la distribución heterogénea del calor para mantener el plasma a altas temperaturas en estas zonas durante los 20 segundos antes mencionados.

“Este es un gran logro de la ingeniería, sin duda -dice Sánchez-; significa que KSTAR está avanzando en sus investigaciones y que todo está funcionando correctamente. Sin embargo, por el momento no se pretende incluir este tipo de operación en ITER, que considera mantener estas altas temperaturas por periodos aún más prolongados sin recurrir al mecanismo de barrera interna.

De hecho, los ingenieros de KSTAR son importanteslan aumentar el tiempo hasta 300 segundos (5 minutos) en 2025, pero ITER quiere alcanzar el 500 segundos trabajando a alta potencia (poco más de 8 minutos) y el 1500 a media potencia (25 minutos), en ambos casos con temperaturas superiores a los 100 millones de grados. «Si bien no es un hito disruptivo, sin duda es una gran noticia, y el hecho de que se haya realizado en Corea del Sur, que está poniendo tanto esfuerzo en la fusión nuclear, es otro motivo de felicitaciones», concluye.

Míralos
Comentarios

.