Coronavirus: el problema de las variaciones y la historia del pastor mentiroso



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A pesar de que la pandemia está evolucionando positivamente y la campaña del té vacunación Presagia que los tiempos oscuros en los que vivimos no volverán, todavía estamos inmersos en un aluvión de profecías apocalípticas debido a la variantes y sus supuestos efectos devastadores.

No estoy seguro de que arrojar algo de luz desde un prisma científico sobre este tema sea una batalla perdida. Sin embargo, es importante poner el posible impacto de variantes y resaltar que, más allá del alcance que puedan tener, el daño que se está haciendo al sector salud podría ser irreparable.

Los virus mutan y generan variantes es un hecho conocido. Afortunadamente, los coronavirus tienen una capacidad de mutación muy limitada pero, a pesar de ello, sigue dramatizando insistentemente con variaciones. Estos análisis están comprometidos tres errores o descuidos muy groseros:

-Observación del carácter policlonal de la respuesta inmune.

-Considerar los anticuerpos como eje central de la respuesta inmunitaria.

-Olvidar que las variantes deben ser practicables.

El sistema inmunológico no reconoce un virus, en este caso el SARS-CoV-2. Reconoce de forma independiente muchos fragmentos pequeños (epítopos). Esto implica que un virus no genera una respuesta inmune, sino que genera muchas respuestas paralelas que atacan al virus desde diferentes frentes.

Por lo tanto, e incluso si algunos epítopos cambian, solo afecta a algunas de esas respuestas paralelas, el resto permanece activo. Es decir, aunque el virus protege algunos flancos (mutaciones), aún quedan muchos abiertos contra los que el sistema inmunológico seguirá enfocando su ataque.

La respuesta inmune es dinámica y adaptable a cambios en el virus. Los anticuerpos son solo balas que utiliza el sistema inmunológico, pero son dirigidos por linfocitos T CD4 + (también llamados ayudantes o colaboradores, debido a la tarea que realizan). Esto significa que si hay algún cambio en el virus, se puede redirigir la respuesta inmune.

Las células T CD4 + reconocen los epítopos del virus y los almacenan en la memoria. Solo se han identificado 23 epítopos T CD4 + en la proteína S. Es decir, para que el virus deje de ser reconocido por estos linfocitos, habría que cambiar esos 23 epítopos (unos 300 aminoácidos de los aproximadamente 1300 que componen la proteína S).

Los linfocitos B productores de anticuerpos se arrastran por la superficie del virus hasta el punto en el que pueden producir anticuerpos, pero no tienen la capacidad de producir anticuerpos por sí mismos. Hacen esto solo si CD4 + T activado por uno de estos 23 epítopos (superficial o interno) les autoriza a hacerlo.

En otras palabras, los B son los ametralladores, pero no tienen la capacidad de reconocer al enemigo, por lo que solo lo hacen si están autorizados por el T CD4 +. Estos son los oficiales (habría 23 líneas diferentes) con la capacidad de reconocer al invasor. El atacante Puede cambiar algunas cosas sobre su apariencia, pero cámbielas todas o continuará siendo reconocido y atacado., porque CD4 + T reconocerá algunos de los 23 puntos que permanecen intactos y reclutará B, capaz de producir anticuerpos contra el epítopo modificado o flanco.

Esto puede hacer que la respuesta sea un poco más lenta, pero mucho más rápida que si no conociéramos al enemigo. Por eso se habla de una pérdida relativa de efectividad de las vacunas, pero nunca de hacerlas ineficaces.

Las variantes deben ser practicables

El error más grave es ignorar hasta qué punto estos cambios pueden afectar la viabilidad del virus. La infección de nuestras células por SARS-CoV-2 se basa en la complementariedad de la proteína S con ACE2. La proteína S actúa como una llave que abre la celda a través de su cerradura (ACE2).

Cuando hacemos una copia de una llave y no encaja bien, limamos los dientes y mejoramos su complementariedad con la cerradura. Pero estos cambios deben ser limitados, porque si hacemos demasiados, la clave pierde complementariedad y es inútil. Lo mismo ocurre con el virus. Pueden ocurrir cambios en S, pero se requerirían tantos cambios para escapar de la respuesta inmune que perdería su complementariedad con ACE2 y por lo tanto su vitalidad.

El tema de las variantes y la evolución del SARS-CoV-2 se aborda con demasiada ligereza, lo que puede causar daños irreparables al sector de la salud. el persistente proclamación apocalíptica en cada variante quiere decir que, para una gran parte de la población, estos anuncios ya son ridículos y poco creíbles.

Esta situación nos recuerda la fábula de Esopo del pastor mentiroso, que cuenta la historia de un pastor que, para burlarse de los demás, advirtió continuamente de la inminente llegada de un lobo sin que esto fuera cierto. El resultado fue que cuando llegó el depredador, nadie le creyó y los rebaños se perdieron.

Exactamente lo mismo ocurre con las variantes. La proclamación persistente de la devastación que producirá cada variante sin que, como era de esperar, se traduzca en hechos reales, determina que estas afirmaciones ya no son creíbles.

En cuanto a audiencia, esta estrategia ha sido un éxito, pero la pérdida de credibilidad puede ser irreparable. La comunidad de la salud no puede ser representada por showmen y gente advenediza que aman este tipo de declaraciones sin que nadie le ponga fin. En el caso de Covid-19 no será un problema real, pero esta imagen quedará en la retina de la población. Hacer frente a otros riesgos para la salud también tendrá que lidiar con la incredulidad de las personas.

Rafael Toledo Navarro. Catedrático de Parasitología, Universidad de Valencia.

Este artículo fue publicado originalmente en
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