Covid-19: ¿cómo evitar el contagio en una habitación cerrada?



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Ha llegado el frío y, con él, la segunda oleada del covid-19. No tenemos una vacuna y no se espera a corto plazo. Debemos evitar regresar al confinamiento solitario la primavera pasada.

El Coro de Washington

Un claro ejemplo del riesgo que representan los reclusos ocurrió durante el ensayo del coro durante el mes de marzo en el estado de Washington, EE. UU.

Un total de 61 miembros del coro se reunieron y cantaron en una sala cerrada durante dos horas y media. Uno de ellos presentó síntomas (tos y fiebre) y días después se confirmó como caso positivo de covid-19. Un total de 52 (87%) se infectaron, tres requirieron hospitalización y dos fallecieron. Solo se salvaron nueve coristas.

Fig. 3
Fig. 3 – Autor proporcionado

La casa religiosa de Madrid

En el otro extremo, para subrayar la efectividad de las medidas y máscaras de distanciamiento social, se encuentra la experiencia vivida en una casona de monjas ubicada en las afueras de Madrid.

Durante el mes de marzo, las 25 mujeres que viven juntas Trabajaron duro para ventilar la casa, evitar aglomeraciones en las salas de estar y comedor, así como realizar actividades en el gran huerto de la finca. Aunque 21 (84%) estaban infectados, ninguno requirió hospitalización o muerte, a pesar de que la mitad tenía más de 65 años y algunos más de 80.

Figura 2
Figura 2 – Autor proporcionado

La experiencia de la reciente apertura de escuelas va en la misma dirección. Los centros educativos que implementaron medidas de distanciamiento social y el uso de máscaras apenas tuvieron infecciones en la escuela. En contraste, mucha evidencia sugiere que los casos positivos diagnosticados en las escuelas ocurrieron en estudiantes que asistieron a reuniones extracurriculares sin las suficientes medidas de precaución.

Cinco medidas para reducir el riesgo de contagio en espacios cerrados

Ahora que se acerca el frío e inevitablemente vamos a realizar actividades bajo techo, ¿qué medidas podemos tomar para reducir las infecciones?

Utilice los espacios grandes mejor que las habitaciones pequeñas. Este es el caso de almacenes, grandes aulas, etc. Cuanto más grande sea la habitación, menor será la concentración de partículas virales en el aire que respiramos.

Utilice los espacios grandes mejor que las habitaciones pequeñas. Este es el caso de almacenes, grandes aulas, etc. Cuanto más grande sea la habitación, menor será la concentración de partículas virales en el aire que respiramos.

Ventile con frecuencia las habitaciones. La circulación del aire diluye la densidad viral y el riesgo de exposición a inóculos altos.

Utilice siempre una mascarilla y quítela sólo temporalmente si necesita comer o beber. Debe usarlo correctamente, cubriendo su nariz y boca, que es donde se encuentran los receptores que usa el coronavirus para infectar el cuerpo humano.

Mantenga su distancia entre las personas. Evitar estar demasiado cerca dificulta que los aerosoles emitidos durante la conversación transmitan gotas respiratorias con viriones al rostro del interlocutor.

Reducir el tiempo de las reuniones de grupo. Cuanto menor sea la duración de una actividad grupal en un espacio cerrado, menor será el riesgo de inhalar viriones que circulan en el aire de la habitación.

Utilice pruebas rápidas de antígenos antes de la reunión.

Además de las medidas antes mencionadas que buscan reducir la exposición al coronavirus, en las últimas semanas ha aparecido una nueva herramienta para reducir la transmisión del coronavirus. Se trata de pruebas rápidas de antígenos. Su utilidad es extraordinaria cuando se usa correctamente. Se trata de identificar a todos aquellos que, con o sin síntomas, podrían ser contagiosos en ese momento. La exclusión de un evento en un espacio cerrado reduciría drásticamente el riesgo de transmitir la infección a los asistentes.

Las pruebas rápidas de antígenos han sido aprobadas por agencias reguladoras, por lo que tienen suficiente sensibilidad y especificidad. Sirven para reemplazar a la PCR como prueba de detección. Tienen varias ventajas sobre la PCR:

Son mas baratos. Mientras que las PCR cuestan más de $ 100, las pruebas rápidas de antígenos cuestan menos de $ 5.

No requieren laboratorios sofisticados para su realización. Están hechos en todas partes. En la farmacia, en la clínica, en casa, etc.

El resultado está disponible en menos de 15 minutos, mientras que la PCR tarda varias horas y, muy a menudo, el resultado no se proporciona hasta el día o días siguientes.

Son fáciles de interpretar y no requieren de personal especializado, como los que tienen que informar PCR. El resultado del antígeno covid-19 se reconoce con una banda en una tira de plástico, como una prueba de embarazo.

Las pruebas rápidas de antígenos han sido aprobadas por agencias reguladoras, por lo que tienen suficiente sensibilidad y especificidad. Sirven para reemplazar a la PCR como prueba de detección.

Reflejan mejor la fase contagiosa, porque el antígeno reconoce la replicación viral activa, mientras que la PCR identifica fragmentos del genoma del coronavirus, incluso cuando ya no es contagioso. De hecho, la PCR puede permanecer positiva hasta cinco semanas después de que se resuelve la infección. Ahora no hay riesgo de contagio, un período que no dura más de 7-10 días.

Para maximizar la eficacia de las pruebas rápidas de antígenos, se necesitan varias mejoras:

Deben poder realizarse con saliva en lugar de requerir una muestra extraída de la orofaringe. Aunque esto último es menos molesto que tomar hisopos nasales de PCR, tomar saliva es mucho más fácil.

Deben estar disponibles en paquetes de 25 a 100 pruebas para la venta al público en general en farmacias, como las pruebas de embarazo. Eso sí, será necesario aconsejarle consultar a su médico en caso de positividad.

Con todo lo anterior, la perspectiva de las vacaciones navideñas con la familia se vislumbra en la medida de lo posible, sin riesgo de coronavirus. Pero la responsabilidad de todos es necesaria para vivir las medidas comentadas.

Este artículo fue publicado en The Conversation.

Vicente Soriano. Facultad de Ciencias de la Salud y Centro Médico, UNIR – Universidad Internacional de La Rioja

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