Covid-19: ¿Deberíamos estar más preocupados por una variante letal que por una más contagiosa?



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Madrid

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Las mutaciones ocurren al azar. La mayoría no tiene ningún efecto. Incluso pueden ser dañinos para el virus mismo, desapareciendo a medida que llegan. Ocasionalmente, un la mutación mejora la infectividad del virus, dándote una ventaja selectiva. Esta nueva variante puede ser más patógena e incluso letal.

Porque pensamos que la variante británica era más letal

Variante B.1.1.7 fue detectado en Septiembre de 2020 En el Reino Unido. Después de su rápida expansión en el sudeste de Inglaterra, a finales de año empezó a considerarse preocupante.

Las mutaciones de la variante B.1.1.7 parecieron mejorar la capacidad de proteína S virus para unirse a la célula huésped. Por tanto, se asoció con una mayor carga viral.

Ante este hecho, las autoridades sanitarias se han mostrado cautelosas. Si bien hubo una correlación entre su rápida propagación y el aumento de casos de COVID-19, la nueva variante no pudo ser la causa de este aumento.

Además, no hubo evidencia de que esta variante causara una enfermedad más grave. Sin embargo, siguiendo un principio de precaución, se han aplicado en el país medidas de distanciamiento social más restrictivas.

A medida que pasaban los días y tras revisar los estudios sobre la nueva variante, el Grupo Asesor de Amenazas de
Virus respiratorios nuevos y emergentes en el Reino Unido

(NERVTAG) En enero concluyó que existía «una posibilidad realista» de que la infección con esta variante «estuviera asociada con un mayor riesgo de muerte».

Además, en marzo de 2021, Se han publicado tres artículos que sugieren un aumento de aproximadamente un 60% en el riesgo de mortalidad. con la nueva variante.

La variante B.1.1.7 es más contagiosa pero no más letal

Ahora, un nuevo estudio publicado en The Lancet Infectious Diseases cuestiona este aumento, a pesar de confirmar que la carga viral en pacientes con variante B.1.1.7 es mayor.

El estudio, realizado en personas con covid-19 admitidas en el
Hospital de la Universidad de Londres
está en el
Hospital de la Universidad de North Middlesex
, muestras de virus secuenciadas de 341 pacientes. Allí encontraron que algo más de la mitad de los casos fueron positivos para la variante B.1.1.7.

Los investigadores compararon la gravedad de los síntomas entre los dos grupos y encontraron que los pacientes infectados con esta nueva variante no tenían mayor riesgo de enfermarse gravemente o morir.

Este estudio es importante por cuatro razones:

-Se llevó a cabo entre noviembre y diciembre, antes del extenso programa de vacunación del Reino Unido.

Se estudiaron las personas que ya tenían síntomas lo suficientemente graves como para requerir hospitalización, no la población general.

-Los pacientes B.1.1.7 eran más jóvenes y tenían menos comorbilidades que los pacientes no B.1.1.7. Esto puede indicar que la transmisión ha aumentado en esta población o que ha aumentado la probabilidad de hospitalización asociada a la variante.

Las personas con la cepa B.1.1.7 requirieron oxígeno con más frecuencia, pero los autores del estudio creen que este requisito no significa necesariamente que la variante sea más patógena o más letal.

En última instancia, este estudio muestra que una persona hospitalizada tiene la misma probabilidad de morir si tiene la cepa B.1.1.7 que si tiene cualquier otra cepa. Es probable que se necesiten más estudios para concluir de manera concluyente que la variante ya no es letal.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que existen factores de confusión en todo estudio clínico. Por ejemplo, el uso de recursos sanitarios, cambios demográficos, tendencias sociales y de comportamiento, etc. Todos estos son difíciles de considerar sin datos de pacientes muy detallados y confiables.

Más letal o más contagioso, ¿a qué debemos temer?

Un virus no puede sobrevivir sin un anfitrión. Por regla general, los virus evolucionan y aumentan su transmisibilidad, pero no su capacidad patógena. Muchas veces, su alta patogenicidad es transitoria y refleja el hecho de que el virus no está adaptado a su huésped.

Este es el caso de algunos brotes epidémicos provocados por el salto de un virus de una especie a otra, como MERS, con una mortalidad cercana al 35%. Sin embargo, siempre hay excepciones y está comprobado que muchos patógenos no evolucionan reduciendo su patogenicidad, sino todo lo contrario.

Un factor importante a considerar es el tiempo que transcurre entre la infección y la aparición de los síntomas. En el caso del coronavirus, puede ser bastante prolongado (hasta 14 días). Un aumento de la capacidad de replicación, si bien es paralelo a un aumento de la patogenicidad, facilitaría enormemente su transmisión antes de matar a su huésped. Por lo tanto, no podemos descartar por completo la aparición de nuevas variantes más letales del SARS-CoV-2.

¿Qué necesita el virus para volverse más letal?

Para no desaparecer, una variante de cualquier virus debe replicarse y adaptarse constantemente a su anfitrión mientras compite con otras variantes. El problema es que mientras los virus «se ejecutan» muy rápido, los hosts tienden a hacerlo lentamente. Por ejemplo, en los seres humanos, el período medio entre dos generaciones es de unos 20 a 30 años.

Sin emabargo, La evolución nos ha dotado de un sistema inmunológico complejo capaz de evolucionar y adaptarse a los virus.. Existe evidencia de que el aumento de la mortalidad o la gravedad del covid-19 se debe a una respuesta inadecuada del sistema inmunológico, no a un efecto citopático directo del coronavirus, que es más probable que ocurra en personas mayores.

La buena noticia es que, para estas personas, las vacunas funcionan de manera muy eficaz, incluso contra la variante británica.

Sin embargo, no podemos descartar que aparezcan variantes de «fuga» en el SARS-CoV-2. Estas variantes podrían acumular mutaciones que, por ejemplo, impidan su reconocimiento por los anticuerpos inducidos por vacunas basadas en la variante original.

En última instancia, debemos ypreste atención a ambos aspectos de las nuevas variantes, eso es para el tuyo letalidad y su capacidad transmisión. Pero, sobre todo a los ya mencionados de «escape», al ser probablemente los más patógenos, se multiplican de la forma más descontrolada antes de que el sistema inmunológico perciba lo que está sucediendo.

Afortunadamente, las vacunas también generar inmunidad celular.Nuestros linfocitos T Pueden reconocer no solo antígenos en la superficie del virus, que tienden a acumular mutaciones con mayor frecuencia, sino también proteínas con funciones esenciales para el patógeno que no «admiten» mutaciones con la misma frecuencia. Además, siempre podemos adaptar las vacunas a estas variantes de escape.

Salvador Iborra, profesor e investigador. Inmunología e Infección,
Universidad Complutense de Madrid
. Publicado anteriormente en
LA CONVERSACIÓN.ES

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