Covid-19 ha interrumpido la vacunación de rutina de 17 millones de niños en todo el mundo



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Covid 19 ha interrumpido la vacunacion de rutina de 17 millones

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Washington estimó que alrededor de 17 millones de niños no recibieron la primera dosis de sarampión y la tercera dosis de difteria, tétanos y tos ferina (conocida como DTP3) debido a la pandemia de Covid-19. Según esta investigación, el nivel general de protección contra estas enfermedades cayó por debajo del 80% en el transcurso de 2020, un 7% menos de lo esperado para las dos vacunas si la pandemia no hubiera ocurrido. Los autores del trabajo, publicado en la prestigiosa revista la mano, advierten que esta disminución de la inmunización puede aumentar el riesgo de brotes de sarampión y causar muertes.

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El estudio se basa en los datos de vacunación mensuales de 2019 y 2020 que cada país participante envió a la delegación nacional de la Organización Mundial de la Salud, a lo que se agregó información de los respectivos ministerios y diversas publicaciones oficiales. En total, obtuvieron una muestra de 170 países (incluida España), aunque no todos tienen la misma cantidad de datos, ya que la disponibilidad de estos varía según el país. De estas 170 naciones, 126 (74%) experimentaron algunas interrupciones en la vacunación durante la pandemia. Estas detenciones se explican, además de las medidas de confinamiento, por el hecho de que todos los recursos sanitarios se han concentrado en la lucha contra la covid y que el resto de enfermedades han pasado a un segundo plano.

Los países más afectados por esta alteración son el sur de Asia, donde se han suspendido 3,6 millones de vacunas DTP3 y 2,2 millones de vacunas contra el sarampión, casi el doble de lo esperado. En esta región, la protección contra las tres enfermedades principales disminuyó en un 13% en comparación con el pronóstico, mientras que la cobertura contra el sarampión disminuyó en un 4%.

De las 170 naciones que componían la muestra, 126 países (74%) experimentaron algunas interrupciones en la vacunación durante la pandemia.

Por el contrario, la zona menos afectada fue África subsahariana. En esta área, la cobertura disminuyó en un 4% en 2020 (aproximadamente 900.000 niños no recibieron la vacuna DTP3 y 1,1 millones no recibieron la vacuna contra el sarampión). Jonathan Mosser, uno de los autores del estudio, lo explica con la influencia tardía que ha tenido el covid en este territorio: «Estas pequeñas alteraciones pueden estar vinculadas en parte a la menor escala de la pandemia de COVID-19 en esta región, especialmente en primer semestre de 2020 «. Rafael Vilasanjuán, director de análisis de Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) y quien no participó de la investigación, también cree que los sistemas de vacunación de estos países «son bastante robustos», ya que «la medicina preventiva es la mejor herramienta a su disposición». Sin embargo, los autores advierten que los niveles de inmunización son bajos en esta área, por lo que aunque las disminuciones en la cobertura son pequeñas, pueden causar brotes importantes.

En los países más desarrollados, el número de menores que quedan sin dosis se ha duplicado. Los expertos estiman que entre 600.000 y 1,2 millones de niños no recibieron la tercera dosis de DTP3, mientras que entre 700.000 y 1,5 millones no recibieron el antídoto contra el sarampión. En España, los investigadores utilizaron datos recopilados de Asociación Española de Vacunación en la Comunidad de Madrid y Andalucía en marzo y en la Región de Murcia en marzo y abril. Kate Causey, otra de las autoras del trabajo, señala que los pocos datos disponibles afectan a los resultados: “El resto del año se basa en proyecciones de modelos, que explotan estimaciones de movilidad en España y modelos observados en otros países, especialmente en la región de altos ingresos ”.

La zona menos afectada fue África subsahariana. Uno de los autores del estudio explica esto con la influencia tardía que tuvo el covid-19 en esta región.

Sin una pandemia, los autores estiman que España habría logrado una inmunidad del 96% contra la difteria, la tuberculosis y la tos ferina (frente al 89% actual) y el 99% de su población estaría protegida contra el sarampión (frente al 83% que recibió la vacuna). Preguntado por este diario, el Ministerio de Salud y el Asociación Española de Pediatría Dijeron que aún no tienen datos completos sobre cómo afectó la interrupción de la vacunación. La vacunación en España depende de las comunidades autónomas, no todas tienen los mismos calendarios ni envían datos al mismo tiempo.

Los niveles de vacunación se recuperaron durante el segundo semestre de 2020 y, a diciembre de ese año, las dosis mensuales administradas a nivel mundial se acercaron a las proyectadas. Aun así, el informe apunta a más de 8 millones de niños cuya inmunización con cada vacuna no se completó en 2020. Vilasanjuán explica que a medida que los países ricos adquieran inmunidad grupal contra el COVID, aumentará la cantidad de vacunas y su disposición. lo que puede conducir a la inmunización dirigida a covid en lugar de otros trastornos. «Habrá que vigilar mucho para que no se produzca la aparición de otras enfermedades», advierte. “En los próximos meses y años será crucial no limitarnos a recuperar el nivel de inmunidad prepandémica, ya que esto reforzaría las diferencias anteriores. Es necesario aprender de la pandemia para construir sistemas de inmunización de rutina más sólidos. Será fundamental apoyar a los países y las comunidades para llegar mejor a los niños que históricamente han sido excluidos de los programas de inmunización, de modo que podamos lograr un acceso elevado e igualitario a las vacunas para todos ”, pregunta Mosser.

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