Covid-19: los anticuerpos caen rápidamente después de la infección



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Los resultados del estudio REACT-2 publicados ayer por los investigadores del Imperial College London (Reino Unido) Hay nueva evidencia que muestra que la inmunidad al COVID-19 puede ser de corta duración y arroja mayores dudas sobre la idea de que una población puede desarrollar naturalmente inmunidad colectiva.

El estudio sugiere que la respuesta del sistema inmunológico al virus es similar a su reacción a la gripe y otros coronavirus como el resfriado común, que se puede contraer todos los años.

«Es un revés para la idea de que la inmunidad colectiva se puede lograr mediante la inmunidad natural», dijo Helen Ward, profesora de salud pública en Imperial y coautora del estudio.

Los datos están en la misma línea que otros estudios publicados en China, Reino Unido y Estados Unidos., que encontró que los niveles de anticuerpos de las personas disminuyeron dos meses después de la infección.

El equipo de colegio Imperial encontró que el número de personas que dieron positivo en la prueba de anticuerpos se redujo en un 26% entre junio y septiembre.

Los nuevos datos, a septiembre, indican que solo 44 de cada 1,000 personas tenían anticuerpos. La reducción fue mayor en las personas mayores de 65 años y en las que no presentaban síntomas.

Por lo tanto, dicen que la inmunidad parece disminuir y hay riesgo de reinfección.

Hasta ahora, más de 350.000 personas en Inglaterra han realizado una prueba de anticuerpos como parte del estudio REACT-2. En la primera fase, a finales de junio y principios de julio, alrededor de 60 de cada 1.000 personas tenían anticuerpos detectables. Pero nuevos datos, hasta septiembre, indican que solo 44 de cada 1,000 personas tenían anticuerpos.

Además, la reducción fue mayor en las personas mayores de 65 años y en las que no presentaban síntomas.

El informe también muestra esto el número de trabajadores sanitarios con anticuerpos se mantuvo relativamente alto, lo que interpretan los investigadores puede deberse a la exposición regular al virus.

Pero esto no significa necesariamente que no esté protegido de la reinfección, porque hoy en día no se sabe exactamente qué significa la caída de anticuerpos para la inmunidad. Hay otras áreas del sistema inmunológico, como las células T, que también pueden desempeñar un papel.

Sin embargo, los investigadores advierten que los anticuerpos tienden a ser muy predictivos de quién está protegido.

Los investigadores dicen que sus hallazgos no frustran las esperanzas de una vacuna, que puede ser más efectiva que una verdadera infección.

Hay otros cuatro coronavirus humanos, que contraemos varias veces en nuestra vida. Provocan los síntomas del resfriado común y pueden reinfectarnos cada 6-12 meses.

Los investigadores dicen que sus hallazgos no frustran las esperanzas de una vacuna, que puede ser más efectiva que una verdadera infección.

Paul Elliott, director del estudio REACCIONAR-2, dijo a la BBC que no sería correcto sacar conclusiones firmes del estudio sobre el impacto de una vacuna. «La respuesta a la vacuna puede comportarse de manera diferente a la respuesta natural a la infección», agregó, aunque agregó que algunas personas pueden necesitar dosis de refuerzo para aumentar la inmunidad, que desaparece con el tiempo.

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