Covid-19 persistente es raro en niños



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Madrid

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La infección por SARS-CoV-2, el virus que causa la Covid-19, en niños presenta, en la gran mayoría de los casos, muy pocos síntomas y dura solo 7 días.

Datos de un estudio publicado en
«The Lancet Child & Adolescent Health»
representan la primera descripción detallada de la enfermedad Covid-19 en 1.734 niños sintomáticos a partir del cual cinco y 17 años que dieron positivo por Covid-19 cerca del inicio de los síntomas y cuyos síntomas se documentaron regularmente hasta que recuperaron la salud.

Los resultados muestran que la mayoría de los niños se recuperaron en una semana y que casi no tenían síntomas; En promedio, la enfermedad duró seis días y solo tres síntomas, y casi todos los niños sintomáticos habíany se recuperó a las ocho semanas (98,2%).

Sin embargo, algunos bebés (4,4%) experimentaron síntomas más allá de las cuatro semanas y tenían en promedio dos síntomas persistentes (fatiga, dolor de cabeza o pérdida del olfato).

Los investigadores concluyen que los síntomas persistentes de Covid-19 son raros en los niños, pero observan que todos los niños con síntomas persistentes necesitan atención multidisciplinaria para facilitar su recuperación.

Los niños con síntomas persistentes necesitan cuidados multidisciplinarios para facilitar su recuperación.

Para Emma Duncan, líder del estudio y autora principal, el
King’s College de Londres
, (REINO UNIDO); Es reconfortante que el número de niños que experimentan síntomas duraderos de los síntomas de Covid-19 «sea bajo».

Sin embargo, advierte que hay un pequeño número de niños exhibiendo síntomas persistentes de Covid-19.

Un número significativo de adultos experimenta la llamada Covid persistente, en la que los síntomas persisten durante cuatro semanas o más, pero hasta ahora no había datos suficientes para decir si los niños podrían desarrollar una afección similar o si es común.

Los datos hasta ahora han demostrado que muchos niños infectados con el virus SARS-CoV-2 no desarrollan síntomas, pero los que sí los padecen tienden a tener una enfermedad leve.

En este nuevo estudio, los investigadores utilizaron datos recopilados a través de una aplicación para teléfonos inteligentes, que incluye datos de más de 250.000 niños del Reino Unido de entre cinco y 17 años. Los padres o cuidadores informaron los síntomas a través de una aplicación (en lugar de evaluarlos directamente en los niños), y el equipo recopiló datos sobre la asistencia fuera de la escuela.

Un total, 1.734 niños desarrolló síntomas de Covid-19 y recibió una resultado positivo de la prueba de PCR inicio de los síntomas y que se informaron regularmente hasta la recuperación. Esto significó que los investigadores podían atribuir con precisión los síntomas de estos niños al Covid-19 y evaluar la duración de la enfermedad de manera sólida.

Los investigadores encontraron que los dolores de cabeza eran más comunes al comienzo de la enfermedad, mientras que la pérdida del olfato solía ocurrir más tarde y persistir por más tiempo.

En general, estos niños estuvieron enfermos durante un promedio de seis días y experimentó un promedio de tres síntomas en la primera semana de enfermedad, lo que confirma que Covid-19 tiende a manifestarse como una enfermedad leve en los niños y que generalmente se recuperan rápidamente.

La mayoría de los bebés se recuperaron en cuatro semanas y una minoría tuvo síntomas, dos o menos, después de un mes. El más común fue el cansancio, así como los dolores de cabeza y la pérdida del olfato. Los investigadores encontraron que dolor de cabeza era más común al inicio de la enfermedad, mientras que perdida del olfato tendía a manifestarse más tarde y persistir por más tiempo.

De los 1379 niños que desarrollaron síntomas al menos dos meses antes del final del período de estudio, menos del 2% experimentó síntomas durante más de ocho semanas.

Se sabe que los niños mayores están enfermos por más tiempo que los niños más pequeños. (La duración media de la enfermedad es de 7 días en los de 12 a 17 años frente a 5 días en los de 5 a 11 años). Además, también eran más propensos a tener síntomas después de cuatro semanas que los más jóvenes, pero los investigadores no encontraron diferencias en la cantidad de bebés que tenían síntomas después de ocho semanas.

Los investigadores también evaluaron a niños que dieron negativo en la prueba de Covid-19 y que pudieron haber tenido otras enfermedades, como resfriados y gripe.

Para hacer esto, seleccionaron al azar un grupo de niños de la misma edad y sexo con síntomas reportados a través de la aplicación que fueron evaluados al mismo tiempo que los niños que tenían Covid-19.

Entonces vieron que la duración de Covid-19 era más larga que otras infecciones. Sin embargo, a las cuatro semanas, el número de niños con otras infecciones tendía a tener más síntomas que aquellos con Covid-19.

Para el autor principal del estudio, Michael Absoud, los datos muestran que otras enfermedades, como los resfriados y la gripe, «también pueden tener síntomas a largo plazo en los niños, y esto es importante tenerlo en cuenta al planificar los servicios de salud pediátrica durante y después de la pandemia».

De los 1379 niños que desarrollaron síntomas al menos dos meses antes del final del período de estudio, menos del 2% experimentó síntomas durante más de ocho semanas.

Agrega que esto será particularmente importante «porque es probable que la prevalencia de estas enfermedades aumente a medida que se alivien las medidas de distanciamiento físico implementadas para prevenir la propagación del Covid-19».

Esta información puede ser relevante ya que es necesario conocer el impacto de Covid persistente en los niños.

Este sentido, el
Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria (Sepeap)
ha puesto en marcha una encuesta dirigida a los pediatras para recoger más datos sobre los síntomas de la Covid-19 persistente en los niños que cada día acuden a las consultas de los centros de salud y centros especializados, para aprender de sus vivencias y cómo abordan esta nueva enfermedad.

El motivo es la cantidad de casos que están viendo en las consultas pediátricas, además de venir por constantes dolores de cabeza y dolor abdominal, se refieren a insomnio, caries, fatiga, apatía. En la mayoría de los casos, estos problemas van acompañados de fatiga, un síntoma que predomina entre las niñas.

Los autores reconocen algunas limitaciones a sus resultados. Primero, no pudieron comparar los síntomas informados por los padres y cuidadores con los registros médicos y es posible que haya inconsistencias en cómo las personas interpretan los síntomas en nombre de sus hijos.

También señalan que sus hallazgos sobre el número de niños que experimentan síntomas prolongados son más bajos que las cifras reportadas en el Reino Unido.

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